Por que o Experimento Rosenhan ainda é importante

Um voou para o leste, outro para o oeste, oito psiquiatras voaram para o ninho do cuco.

Santa IsabelCrédito da foto: Scott Barbour / Getty Images
  • Em 1973, oito experimentadores fingiram insanidade para ver como era fácil entrar em um hospital psiquiátrico. A parte difícil foi sair.
  • Suas descobertas geraram um grande debate sobre como a psiquiatria tratava os pacientes e como os procedimentos diagnósticos eram precisos.
  • Em uma época marcada pela falta de cuidados de saúde mental adequados, a descoberta de que era muito fácil conseguir a atenção de um médico parece chocante.

Nos Estados Unidos, pode ser difícil obter cuidados de saúde mental. Um terço dos americanos vive em um ' área de carência de profissionais de saúde mental 'e falta de acesso a instalações de saúde mental; isso provavelmente explica por que menos da metade das pessoas que precisam de tratamento o obtém. Quase pode parecer que você tem que estar no fim da linha para conseguir ajuda às vezes.



Mas não costumava ser assim; Houve uma vez em que um psicólogo descobriu que era mais fácil forjar uma entrada em um hospital psiquiátrico do que sair.



O experimento Rosenhan

Em 1973, após ouvir uma palestra da figura da antipsiquiatria R.D. Laing o psicólogo David Rosenhan decidiu testar como os diagnósticos psiquiátricos eram rigorosos em hospitais modernos, primeiro tentando entrar neles com sintomas falsos e depois tentando sair agindo normalmente.

Oito experimentadores participaram, incluindo o Dr. Rosenhan. Todos, exceto dois deles, estavam de alguma forma envolvidos na medicina, então nomes e ocupações falsos foram criados para evitar o escrutínio aprimorado que eles esperavam que os membros de sua área fossem dados ao alegar insanidade e para evitar que os assuntos de teste enfrentassem os estigmas de doença mental após o experimento terminou.



Todos os pseudopacientes relataram os mesmos sintomas, uma alucinação auditiva que dizia as palavras 'vazio', 'oco' e 'baque'. Essas palavras foram escolhidas para invocar a ideia de uma crise existencial. Eles também foram escolhidos porque, na época, não havia literatura sobre uma 'psicose existencial'.

Para grande surpresa dos pseudopacientes, todos foram internados em todos os 12 hospitais que frequentaram com pouca dificuldade. Em todos os casos, exceto um, eles receberam um diagnóstico de esquizofrenia . No outlier, um hospital privado deu-lhes um diagnóstico um pouco mais otimista de ' psicose maníaco-depressiva . '

Uma vez internados no hospital, os pacientes foram orientados a agir normalmente e fazer o que pudessem para terem alta. Isso fez com que todos fossem 'modelos de cooperação' e participassem plenamente da vida da ala. Eles fizeram terapia, socializaram-se com outras pessoas e até aceitaram seus medicamentos, que depois descartaram. Se questionados, eles deveriam dizer que seus sintomas desapareceram completamente.



Surpreendentemente, a equipe não tinha ideia de que algum deles estava fingindo. Seu comportamento normal foi medicalizado em sintomas de sua esquizofrenia. Por exemplo, como todos os pseudopacientes estavam fazendo anotações no hospital, naturalmente um deles teve a anotação 'o paciente se envolve em escrever comportamento' adicionada ao seu arquivo. Além disso, simplesmente fazer fila para conseguir comida foi citado como um exemplo de comportamento psicótico 'aquisitivo oral'.

Os detalhes da vida dos sujeitos, todos bastante típicos para a época, tornaram-se subitamente sinais de comportamento patológico. Um pseudopaciente relatou que teve um casamento feliz, embora ocasionalmente brigasse com a esposa e que espancasse os filhos em raras ocasiões. Embora isso possa parecer uma vida padrão dos anos 1960, seu arquivo dizia:

'Suas tentativas de controlar as emoções com a esposa e os filhos são pontuadas por explosões de raiva e, no caso dos filhos, palmadas.'

Crise de identidade da esquizofrenia

O engraçado é que, embora os funcionários dos hospitais não fizessem ideia de que havia falsificadores na enfermaria, os pacientes reais muitas vezes os pegavam muito rapidamente. Os participantes relataram dezenas de casos de seus companheiros de guarda que os abordaram e os acusaram de serem jornalistas ou professores que se fingiam de doente para tomar notas sobre o hospital.

Perturbadoramente, os falsos também relataram que a equipe era desumanizante e muitas vezes brutal. As conversas com a equipe foram limitadas por sua ausência frequente. Quando a equipe tinha tempo para conversar, costumava ser rude e desdenhosa. Freqüentemente, os enfermeiros abusavam física e verbalmente quando outros trabalhadores estavam ausentes. Os pseudopacientes relataram que muitas vezes se sentiam invisíveis, pois a equipe agia como se eles nem estivessem lá. Esses detalhes foram agravados pela impotência sentida pelos pseudopacientes , o que foi reforçado tanto pela hierarquia hospitalar quanto pela legislação vigente.

Apesar de todas as evidências de que os experimentadores estavam fingindo, a estadia mais curta durou uma semana e a mais longa foi de 52 dias. A restrição típica durou quase três semanas. Todos os pacientes com diagnóstico de esquizofrenia foram considerados 'em remissão' após a alta, levando o Dr. Rosenhan a escrever:

'Em nenhum momento, durante qualquer hospitalização, qualquer dúvida foi levantada sobre a simulação de qualquer pseudopaciente. Nem há qualquer indicação nos registros do hospital de que o status do pseudopaciente era suspeito. Em vez disso, há fortes evidências de que, uma vez rotulado como esquizofrênico, o pseudopaciente ficou preso a esse rótulo. Se o pseudopaciente tiver que receber alta, ele deve estar naturalmente 'em remissão'; mas ele não era são, nem, na opinião da instituição, jamais fora são. '

Dr. Rosenhan concluiu que, 'É claro que não podemos distinguir o são do louco em hospitais psiquiátricos.' Ele foi indulgente, no entanto, e observou que pelo menos parte do problema poderia ser atribuído ao desejo de errar por excesso de cautela e admitir um falsificador em potencial com apenas um sintoma relatado antes de deixar alguém com necessidade séria de tratamento ficar sem ele.

Ele passou a explicar como outro hospital o desafiou a enviar um ator que eles identificariam. Depois de apresentá-lo com sua longa lista de atores suspeitos que haviam admitido, Dr. Rosenhan revelou que não havia enviado ninguém. Ele viu isso como mais uma evidência de sua conclusão.

Como as pessoas receberam este relatório?


O relatório, publicado em Ciência , foi uma pequena bomba que caiu sobre uma profissão que já estava reavaliando seus métodos na esteira de uma sociedade que repentinamente se confrontou com as condições dos manicômios, um número crescente de descobertas que sugeria que a institucionalização não era a única maneira de tratar doenças mentais, e a descoberta por um grupo de analistas britânicos de que os médicos americanos distribuíam diagnósticos de esquizofrenia a torto e a direito quando outras condições estavam realmente agindo.

Quando o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais , o grande livro das doenças mentais e seus sintomas, foi atualizado em 1980 para sua terceira edição, o debate em torno do experimento de Rosenhan provavelmente motivou os autores a tornar as descrições dos sintomas usadas para definir várias condições mais rigoroso .

Qual é o truque? Tem que haver um problema com um estudo como este.

Os métodos desta experiência foram questionados imediatamente, visto que são atípicos na melhor das hipóteses e não científicos na pior.

O médico Fred Hunter apontou em seu carta para Ciência que se os pacientes estivessem agindo 'normalmente' durante suas estadas, eles teriam revelado sua mentira e pedido para sair logo após sua chegada. Ele também criticou os métodos e as descobertas da acrobacia. Psiquiatra Robert Spitzer também descartou a coisa toda como pseudociência em um artigo acadêmico com palavras fortes.

concluí que estamos em um mundo feito por regras criadas por uma inteligência

Há também a questão de saber se a conclusão tem algum significado. Neuro cientista Seymour S. Kety apontou que uma façanha semelhante em uma sala de emergência dificilmente seria considerada um estudo inovador, dada a importância do relato honesto na medicina:

'Se eu bebesse um litro de sangue e, escondendo o que fiz, fosse ao pronto-socorro de qualquer hospital vomitando sangue, o comportamento da equipe seria bastante previsível. Se eles me rotularam e me trataram como tendo uma úlcera péptica sangrante, duvido que pudesse argumentar convincentemente que a ciência médica não sabe como diagnosticar essa condição. '

Os problemas contínuos de desumanização e desinstitucionalização

As descobertas do estudo sobre como os doentes mentais eram tratados, mesmo nos casos em que eram modelos de cooperação, foram amplamente aceitas como uma crítica válida e necessária. Até o Dr. Hunter admitiu que o experimento de Rosenhan fez uma coisa boa ao expor esses horrores. Infelizmente, hoje ainda precisamos dos relatórios de Rosenhan sobre este assunto.

Nos Estados Unidos, dezesseis por cento das pessoas nas prisões têm um doença mental . Isso é três vezes mais pessoas do que procuram atendimento para essas condições nos hospitais e está criando novas formas de institucionalização . O estigma em torno da doença mental permanece como forte como sempre . Embora muitas pessoas pensem que os doentes mentais são perigosos, as estatísticas mostram que é muito mais provável que sejam elas próprias vítimas de violência do que ferir alguém senão .

Parece que o lamento do Dr. Rosenhan de que 'os doentes mentais são os leprosos da sociedade' ainda não se tornou obsoleto pelo progresso.

Existem outros experimentos como este? Isso poderia ter sido apenas um ponto perturbador?

Infelizmente, este não é o único experimento a usar esses métodos para concluir que a forma como tratamos as doenças mentais precisa funcionar. Em 1887, quase um século antes do artigo de Rosenhan, Nellie Bly fingiu insanidade para entrar no Woman's Lunatic Asylum na cidade de Nova York. O livro que ela escreveu sobre sua experiência, Dez dias em uma casa de loucos , revelou as condições terríveis no hospital e levou a um inquérito que resultou em aumento de financiamento e mais padrões rigorosos .

As tentativas modernas de recriar o estudo mostraram algumas mudanças no campo da psiquiatria. Em 2001 , sete pessoas com esquizofrenia se apresentaram aos consultórios de admissão em busca de tratamento; a todos foi negado atendimento por falta de recursos. Em 2004, a escritora Lauren Slater afirmou ter repetido ela mesma o experimento de Rosenhan, mas recebeu apenas medicamentos para acompanhar seu diagnóstico rápido. Se ela realmente realizou este experimento continua a ser um assunto de debate .

A psiquiatria melhorou dramaticamente desde os dias de Um Voou Sobre o Ninho do Cuco e as picadas de David Rosenhan. Estudos têm mostrado que a objetividade dos diagnósticos psiquiátricos permanece comparável para o resto da ciência médica, embora reconheça que alguma subjetividade é inevitável. Melhores métodos de integração têm tornou difícil dizer quem tem uma doença mental diagnosticada e quem não tem em circunstâncias normais. A desinstitucionalização melhorou a vida de muitas pessoas que, de outra forma, estariam trancadas.

Mas, embora os asilos tenham praticamente desaparecido, ainda há muito trabalho a ser feito. O experimento de Rosenhan continuará a nos lembrar que ser rotulado como louco pode levar a uma desumanização com consequências tão isolantes quanto qualquer doença mental.

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