Por que 18 anos é a idade adulta se o cérebro pode levar 30 anos para amadurecer?

A pesquisa em neurociência sugere que pode ser hora de repensar nossas idéias sobre quando exatamente uma criança se torna um adulto.

Por que 18 anos é a idade adulta se o cérebro pode levar 30 anos para amadurecer?
  • A pesquisa sugere que a maioria dos cérebros humanos leva cerca de 25 anos para se desenvolver, embora essas taxas possam variar entre homens e mulheres, e entre indivíduos.
  • Embora o cérebro humano amadureça em tamanho durante a adolescência, desenvolvimentos importantes no córtex pré-frontal e em outras regiões ainda acontecem até os 20 anos.
  • As descobertas levantam questões éticas complexas sobre a forma como nossos sistemas de justiça criminal punem criminosos no final da adolescência e início dos 20 anos.

Com que idade alguém se torna adulto? Muitos podem dizer que o 18º aniversário marca a transição da infância para a idade adulta. Afinal, essa é a idade em que as pessoas podem ingressar no exército e se tornar totalmente independentes aos olhos da lei.



Mas, à luz das pesquisas que mostram que nossos cérebros se desenvolvem gradualmente ao longo de várias décadas, e em ritmos diferentes entre os indivíduos, devemos começar a repensar como categorizamos crianças e adultos?



'Não existe uma infância e depois uma idade adulta', disse Peter Jones, que trabalha como parte do grupo epicentro da Universidade de Cambridge. BBC . 'As pessoas estão em um caminho, estão em uma trajetória.'

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O córtex pré-frontal, cerebelo e sistemas de recompensa

Uma parte fundamental dessa trajetória é o desenvolvimento do córtex pré-frontal, uma parte significativa do cérebro, em termos de interações sociais, que afeta o modo como regulamos as emoções, controlamos o comportamento impulsivo, avaliamos os riscos e fazemos planos de longo prazo. Também são importantes os sistemas de recompensa do cérebro, que são especialmente excitáveis ​​durante a adolescência. Mas essas partes do cérebro não param de crescer aos 18 anos. Na verdade, pesquisas mostram que podem levar mais de 25 anos para que atinjam a maturidade.



O cerebelo também afeta nossa maturidade cognitiva. Mas, ao contrário do córtex pré-frontal, o desenvolvimento do cerebelo parece depender muito do ambiente, como disse o Dr. Jay Giedd, chefe de psiquiatria infantil do Rady Children's Hospital-San Diego. PBS :

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O cerebelo de 'gêmeos idênticos' não é mais semelhante do que os de gêmeos não idênticos. Portanto, achamos que essa parte do cérebro é muito suscetível ao meio ambiente. E, curiosamente, é uma parte do cérebro que mais muda durante a adolescência. Essa parte do cérebro ainda não terminou de crescer bem no início dos 20 anos. Antigamente, pensava-se que o cerebelo estava envolvido na coordenação de nossos músculos. Portanto, se o seu cerebelo está funcionando bem, você foi gracioso, um bom dançarino, um bom atleta.

Mas agora sabemos que também está envolvido na coordenação de nossos processos cognitivos, nossos processos de pensamento. Assim como alguém pode ser fisicamente desajeitado, também pode ser mentalmente desajeitado. E essa capacidade de suavizar todos os diferentes processos intelectuais para navegar na complicada vida social do adolescente e passar por essas coisas de maneira suave e elegante, em vez de cambalear. . . parece ser uma função do cerebelo. '



Os efeitos ambientais podem trazer sobre o cerebelo complicar ainda mais a questão quando uma criança se torna um adulto , considerando que a resposta pode depender do tipo de infância que o indivíduo experimentou.

A idade adulta e o sistema de justiça criminal

Esses fatores de desenvolvimento cognitivo levantam muitas questões filosóficas, mas talvez nenhuma seja tão importante quanto aquelas relacionadas a como punimos criminosos, especialmente entre os homens jovens, cujos cérebros se desenvolvem em média dois anos mais tarde do que as mulheres.

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'A preponderância de homens jovens envolvidos nesses atos de violência mortais, perversos e estúpidos pode ser resultado de cérebros que ainda não se desenvolveram totalmente', Howard Forman, professor assistente de psiquiatria do Albert Einstein College of Medicine, contado Business Insider .

Então, isso significa que jovens criminosos - digamos, de 19 a 25 anos - devem receber a mesma punição que um jovem de 35 anos que comete o mesmo crime? Ambos os criminosos ainda seriam culpado, mas nem todos merecem necessariamente a mesma punição, como disse Laurence Steinberg, professor de psicologia da Temple University. Newsweek .

'Não se trata de culpa ou inocência ... A questão é:' Até que ponto eles são culpados e como os punimos? ''

Afinal, a maioria dos países tem sistemas separados de justiça juvenil para lidar com crianças que cometem crimes. Esses sistemas separados baseiam-se na ideia de que deve haver um espectro de culpabilidade que corresponde à idade do criminoso. Então, se assumirmos que a importância da idade aos olhos do sistema de justiça é baseada em grande parte nas diferenças cognitivas entre crianças e adultos, então por que esse espectro de culpabilidade não deveria ser modificado para melhor corresponder à ciência, o que mostra claramente que 18 é não é a idade em que o cérebro está totalmente amadurecido?

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Seja qual for a resposta, a sociedade claramente precisa de alguma definição de idade adulta para ser capaz de diferenciar entre crianças e adultos para funcionar sem problemas, como Jones sugeriu ao BBC .

'Eu acho que sistemas como o sistema de educação, o sistema de saúde e o sistema legal tornam isso conveniente para si mesmos por terem definições.'

Mas isso não significa que essas definições façam sentido fora de um contexto legal.

'O que realmente estamos dizendo é que ter uma definição de quando você passa da infância para a idade adulta parece cada vez mais absurdo', disse ele. 'É uma transição muito mais matizada que ocorre ao longo de três décadas.'

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