Os vikings involuntariamente tornaram suas espadas mais fortes, tentando imbuí-los de espíritos

Eles não sabiam disso, mas os rituais dos escandinavos da Idade do Ferro transformavam seu ferro em aço.

Viking Shutterstock
  • Os escandinavos da Idade do Ferro só tinham acesso a ferro de baixa qualidade, o que os colocava em desvantagem tática contra seus vizinhos.
  • Para fortalecer suas espadas, os ferreiros usavam os ossos de seus ancestrais e animais mortos, na esperança de transferir o espírito para suas lâminas.
  • Eles não podiam saber que, ao fazê-lo, estavam realmente forjando uma forma rudimentar de aço.

Autor de ficção científica Arthur C. Clarke escrevi que 'qualquer tecnologia suficientemente avançada é indistinguível da magia.' Embora geralmente estendamos isso para o futuro, o mesmo acontecia com o passado. Em grande parte da história antiga, a linha entre tecnologia e ritual era tênue. Smiths eram algo entre o artesão e os mágicos, na posse de um conhecimento secreto e esotérico. No início da Escandinávia da Idade do Ferro, por exemplo, pouco antes do advento da Idade Viking, os ferreiros descobriram um ritual que os capacitava a transmitir a força de aço de seus ancestrais e animais em suas armas.



Essa foi uma transformação crucial para os escandinavos; a maior parte do ferro a que eles tinham acesso era ferro fundido. Bactérias em pântanos oxidam traços de ferro para ganhar energia e, ao fazer isso, concentre o ferro , possibilitando sua coleta para forja. No entanto, o ferro resultante é impuro e macio, o que foi um grande problema para os escandinavos. Os conflitos podiam ser facilmente decididos pelo lado que tinha o melhor equipamento, e a Escandinávia da Idade do Ferro era cheio de conflito .



Seja contra os romanos, senhores da guerra vizinhos ou assentamentos cristãos, a sobrevivência dependia da defesa contra o conflito ou do envolvimento nele.

Os ferreiros escandinavos descobriram que os ossos dos mortos podiam lhes dar uma vantagem. Numerosas forjas espalhadas pela Escandinávia contêm os restos de ossos de animais e humanos - ao incorporar os restos mortais, seus espíritos podem ser transferido para uma lâmina , tornando-o mais forte e durável.



Confundindo tecnologia com magia

Incorporar ossos ao processo de forja realmente tornou as espadas escandinavas mais fortes, mas não era mágica - era tecnologia. O que os ferreiros antigos não poderiam ter percebido é que, na verdade, estavam misturando o ferro do pântano com o carbono para fazer uma forma rudimentar de aço.

O carbono está presente em toda a matéria orgânica e o mesmo se aplica aos ossos. Ao queimar ossos em um ambiente de baixo oxigênio, os ferreiros antigos teriam produzido carvão ósseo, da mesma forma que queimar madeira em um ambiente de baixo oxigênio produz carvão. Os pesquisadores realizaram experimentos que recriam o processo de forjando uma espada usando ferro pantanoso e carvão ósseo; o carbono dos ossos pode penetrar até 3 milímetros de profundidade no ferro do pântano, o suficiente para fortalecer significativamente a espada.

Provas de forja ritual

Espada Snartemo

A espada Snartemo, encontrada em uma tumba norueguesa, data de 500 DC. Isso deve ter ocorrido na época em que os ferreiros usavam carvão ósseo para fortalecer o ferro.



Wikimedia Commons

Embora não tenhamos registros escritos da ocorrência desse processo, sabemos que os restos mortais de ancestrais foram muito procurados. Arqueólogo Ing-Marie Back Danielsson escreve ,

'Por meio de escavações arqueológicas, é evidente que túmulos foram abertos logo após sua construção [...] desde alguns anos a décadas após o sepultamento inicial. Terje Gansum [...] sugeriu que essas reescavações de montículos eram para a recuperação proposital de ossos. Dessa forma, o poder ancestral foi literalmente apropriado para ocasiões como a carbonização do ferro, onde o carvão ósseo era um ingrediente necessário. Brendalsmo e Røthe [...] interpretaram essas recuperações ou reescavações como a possível recuperação de itens com poder mágico e aqueles associados à necromancia. '

De todos os ossos encontrados em torno dos ferreiros, fica claro que os ferreiros usavam ossos de alguma forma. Além do mais, incorporar ritualisticamente os ossos de ancestrais mortos na forja se encaixa bem com o que entendemos sobre as práticas da antiga forja.

Em todas as culturas antigas do mundo, a forja era vista como mulher e o ferreiro era seu marido metafórico. Armas e ferramentas nasceram de forjas, ao invés de feitas. Ao usar os ossos, o 'espírito' dos animais ou humanos, os ferreiros escandinavos estavam, em certo sentido, criando um novo ser. Uma antiga coleção de poesia escandinava chamada de Edda Poética descreve muitas espadas que tinham nomes, alguns dos quais tinham até o que se poderia chamar de espírito - alguns podiam falar, cantar, fornecer orientação ou causar infortúnio a seu portador. Embora possamos dizer com alguma confiança que as lâminas escandinavas não eram excelentes conversadores, os ferreiros antigos estavam, em certo sentido, enchendo-os de vida - a de um guerreiro famoso, um animal poderoso ou os próprios ancestrais falecidos do portador, e assim fazendo , eles estavam fazendo aço.

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