As aranhas comem 800 milhões de toneladas de presas por ano, mais do que humanos e baleias

Um cientista suíço identifica o principal predador do mundo em um novo estudo.

Uma aranha enlaça um insetoUma aranha no interior da Inglaterra. Crédito: Getty Images.

Quem são os maiores predadores do mundo? Não são humanos, baleias assassinas ou tigres. As criaturas que matam e consomem a maior quantidade de presas por ano são as aranhas humildes. Essa é a conclusão de uma pesquisa esclarecedora de um cientista-aranha suíço.



Existem cerca de 25 milhões de toneladas de aranhas no mundo, que caçam e comem entre 400 a 800 milhões de toneladas de presas todos os anos. A maioria das presas seriam insetos, com algumas rãs, lagartos, peixes e até morcegos ocasionais. Em comparação, nesse mesmo ano os humanos consumiriam cerca de 400 milhões de toneladas de carne e peixe, de acordo com a Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura (FAO). As baleias comeriam cerca de 280-500 milhões de toneladas de frutos do mar no mesmo período.



Se cerca de 3.200 tigres no mundo comem até 25 libras de presas por dia, pode-se estimar que eles comem cerca de 13 mil toneladas de presas anualmente. Os tigres também não são páreo para as aranhas.

O principal autor do estudo, Dr. Martin Nyffeler da Universidade de Basel, estuda aranhas há 40 anos e se inspirou para fazer esse cálculo por “O Mundo das Aranhas, ' um livro de aracnologia de 1958 que propunha que, se você combinar o peso de todos os insetos mortos a cada ano por aranhas britânicas, a quantidade seria maior do que o peso total de todos os humanos na Grã-Bretanha.



Uma aranha de jardim europeia (Araneus diadematus) envolve sua presa, um mosquito, em seda em 13 de setembro de 2016 em Lille, França. (Crédito da foto: DENIS CHARLET / AFP / Getty Images)

Aranhas, caso você esteja se perguntando, não são insetos. Eles são aracnídeos , criaturas que têm duas partes do corpo, oito pernas, olhos simples e sem asas ou antenas. Os insetos, por outro lado, têm três partes do corpo, seis pernas, olhos compostos e, na maioria das vezes, dois pares de asas.



O novo estudo realmente destaca o quanto 45.000 espécies de aranhas existentes contribuem ecologicamente.

“Nossos cálculos nos permitem quantificar pela primeira vez em escala global que as aranhas são os principais inimigos naturais dos insetos. Em conjunto com outros animais insetívoros, como formigas e pássaros, eles ajudam a reduzir significativamente a densidade populacional de insetos, ' diz o Dr. Nyffeler . “As aranhas, portanto, dão uma contribuição essencial para a manutenção do equilíbrio ecológico da natureza. '

E no caso de nada disso convencê-lo e você ainda achar que as aranhas são meio assustadoras, considere que em média elas têm uma densidade populacional de 131 aranhas individuais por metro quadrado na terra, mas em condições 'favoráveis' pode chegar a 1.000 indivíduos por metro quadrado. Eles estão principalmente em toda parte.

Você pode ler o estudo aqui, no Ciência da Natureza .

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