O Silêncio das Baleias

Flutuando nas profundezas, o gigantesco, porém aerodinâmico mamute libera uma seqüência de som, uma estrondosa, mas delicada canção.

O Silêncio das Baleias

Esta postagem apareceu originalmente no Newton blog na RealClearScience.




Imagine uma baleia azul.

Flutuando nas profundezas, o gigantesco, porém aerodinâmico mamute libera uma seqüência de som, uma estrondosa, mas delicada canção.

Uma vez que seus ancestrais originalmente rastejaram para os oceanos, alguns cinquenta milhões de anos atrás , as baleias tiveram milhões de anos para evoluir e aperfeiçoar suas vozes surpreendentes. Emitindo som em uma frequência muito baixa de cerca de 20 hertz As baleias-azul, de barbatana, jubarte e minke não são apenas capazes de se comunicar através de centenas de metros como um humano gritando, mas por todo o caminho através de vastos oceanos.

O primeiro homem a descobrir isso foi Roger Payne . Biólogo marinho, ele também foi o primeiro a descobrir e documentar o canto das baleias jubarte. Ele calculado que em baixas frequências no fundo do oceano, onde o som quase não é absorvido, duas baleias poderiam se comunicar em praticamente qualquer lugar do mundo!

'Durante a maior parte de sua história, as baleias podem ter estabelecido uma rede de comunicação global,' Carl Sagan estabelecido em Cosmos .

Mas, desde 1900, essa rede começou a se desfazer. Com o advento do navio a vapor e outros sistemas de propulsão naval barulhentos, os humanos poluiu os oceanos com ruído irracional e irracional. Agora, em vez de sendo capaz de se estender por milhares de quilômetros , as vozes das baleias só podem chegar a algumas centenas antes de se perderem em meio ao barulho de hélices, explosões e sonar.

'As baleias sabem o nome umas das outras? Eles podem se reconhecer como indivíduos apenas por sons? ' Sagan se perguntou. 'Nós separamos as baleias de si mesmas. Criaturas que se comunicaram por dezenas de milhões de anos agora foram efetivamente silenciadas. '

Pior ainda, quando Carl Sagan escreveu essas palavras sombrias, muitas espécies de baleias estavam à beira da extinção. A baleia azul, o maior mamífero que já existiu, foi reduzida em população a menos de 10.000 indivíduos , abaixo de uma cidadania que pode ter ultrapassado 250.000. Felizmente, a proibição da caça comercial de baleias em 1986 começou a reverter esse curso angustiante e, hoje, muitas espécies de baleias se recuperaram da quase aniquilação.

Agora que diminuímos a matança sistemática de baleias, talvez também devêssemos permitir que falem. Não podemos restringir o transporte comercial ou a navegação por completo, as principais causas da poluição sonora, mas podemos, até certo ponto, alterar rotas comerciais para desviar os navios das populações de baleias. Os navios também podem instalar hélices silenciosas e adicionar ladrilhos de absorção de som aos seus cascos para abafar o barulho dos motores zumbindo.

E enquanto trabalhamos para permitir que as baleias se comuniquem totalmente umas com as outras mais uma vez, talvez nós mesmos possamos ouvir com mais atenção. Cérebros grandes e sociais, as baleias são inegavelmente inteligente , talvez até mais do que os grandes macacos. Além do mais, eles podem já estar tentando se comunicar conosco. No ano passado, pesquisadores da National Marine Mammal Foundation na Califórnia descreveu os esforços de NOC, uma baleia branca adolescente, para imitar a fala humana. Ele estava tentando falar com seus treinadores?

“Nossas observações sugerem que a baleia teve que modificar sua mecânica vocal para fazer os sons parecidos com a fala. Esse esforço óbvio sugere motivação para o contato, 'elesdisse a Telégrafo .

Como Carl Sagan deixou claro, os humanos certamente têm motivação para fazer contato.

'Nós, humanos, como espécie, estamos interessados ​​na comunicação com a inteligência extraterrestre. Não seria um bom começo melhorar a comunicação com a inteligência terrestre ... com aqueles mestres inteligentes das profundezas, as grandes baleias? '

Fonte primária:
Cosmos , por Carl Sagan

(Imagem: Baleia Azul via Shutterstock)



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