Os cientistas descobrem uma nova forma estranha chamada de 'escutóide'

Os cientistas identificaram uma nova forma chamada escutóide, que ajuda a explicar como as células do corpo se organizam em estruturas tridimensionais compactadas para formar os tecidos.

Um desenho impresso em 3D de uma escutóide. (Crédito: mathgrrl via Thingiverse)Um desenho impresso em 3D de uma escutóide. (Crédito: mathgrrl via Thingiverse )

Os cientistas identificaram uma nova forma chamada escutóide, uma descoberta que ajuda a explicar como as células se organizam em estruturas tridimensionais compactas que servem como barreiras de proteção no corpo.

A forma foi descoberta enquanto uma equipe de pesquisadores estudava células epiteliais, que são os escudos de segurança do corpo que constituem as paredes celulares que revestem nossos vasos sanguíneos e órgãos. À medida que os tecidos e órgãos se desenvolvem, as células epiteliais se comprimem, torcendo-se e transformando-se em estruturas tridimensionais complexas e altamente eficientes que ajudam a bloquear a entrada de micróbios em nossa pele ou órgãos.



Mas a forma dessas estruturas celulares há muito é um mistério para os cientistas. Alguns propuseram que eles tinham a forma de prismas ou cilindros, mas um novo artigo publicado em Natureza mostra como os cientistas usaram modelagem e imagem por computador para resolver a questão de uma vez por todas.



A equipe executou um modelo de computador para ver qual seria a forma mais eficiente para as células epiteliais assumirem. Produziu uma forma estranha, semelhante a um prisma, comseis lados em uma extremidade, cinco na outra, e uma estranha saliência triangular saindo de um dos lados.




“Foi uma grande surpresa!” Luis Escudero, biólogo do desenvolvimento da Universidade de Sevilha, na Espanha e co-autor do artigo, disse Gizmodo .

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No entanto, era apenas um modelo de computador. Para descobrir se a forma estranha existe na natureza, os pesquisadores usaram microcopia e imagens de computador para observar de perto os tecidos epiteliais de f.moscas da fruta e peixe-zebra. Como previsto, eles descobriram o escutóide. O nome foi escolhido por Javier Buceta, biólogo de sistemas e coautor do estudo, porque a forma se assemelha ao escutelo de um besouro visto de cima para baixo.




Imagem: Natureza

“Você normalmente não tem a oportunidade na vida de nomear algo que esperançosamente estará lá para sempre”, disse Buceta Gizmodo . “Não vai ser o círculo ou o quadrado, mas conseguimos nomear uma nova forma.”

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Os pesquisadores acham que o escutóide será útil em outros campos além da biologia, como matemática e engenharia.

“Acreditamos que este seja um grande avanço em muitos aspectos”, disse Escudero Gizmodo . “Estamos convencidos de que há mais implicações que estamos tentando entender enquanto falamos.”

As estruturas são minúsculas e difíceis de visualizar em 3D, então ainda é um mistério se escutóides existem no corpo humano, mas dada sua forma altamente eficiente alguns acham que é provável .

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