Richard Dawkins: a religião é um meme e as crenças religiosas são 'parasitas da mente'

O trabalho sobre 'memes' de Richard Dawkins fornece uma visão sobre a disseminação dos vírus do pensamento.

Richard Dawkins: a religião é um meme e as crenças religiosas são

Estamos acostumados com a ideia de que as doenças podem ser transmitidas de pessoa para pessoa. Um fica doente e passa a doença para todos que encontra, e assim por diante, até que você tenha uma epidemia. Mas e as ideias? As ideias podem infectar sociedades como vírus?




Qualquer pessoa com conhecimento da Internet viu memes . Eles geralmente apresentam uma foto com uma citação ou legenda. Eles também podem ser vídeos ou artigos populares. Curiosamente, o biólogo evolucionário Richard dawkins cunhou o termo 'meme' em seu livro de 1976 ' O Gene Egoísta 'para descrever uma ideia, estilo ou comportamento que se espalha dentro de uma cultura. UMA meme é basicamente uma unidade de cultura e pode se espalhar de forma viral. Um meme pode ser Grumpy Cat ou o pensamento louco de Hitler de que uma supernação ariana deve ser construída às custas de milhões de pessoas exterminadas.



Como os memes se espalham? Richard Dawkins fala sobre isso em seu livro:

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“Assim como os genes se propagam no pool gênico saltando de corpo para corpo via espermatozóide ou óvulos, os memes se propagam no pool de memes saltando de cérebro para cérebro por meio de um processo que, em sentido amplo, pode ser chamado de imitação. Se um cientista ouve ou lê sobre uma boa ideia, ele a passa para seus colegas e alunos. Ele o menciona em seus artigos e palestras. Se a ideia pegar, pode-se dizer que ela se propaga, espalhando-se de um cérebro a outro.



De acordo com Dawkins, os memes podem ser muito poderosos na transmissão de informações, muitas vezes se tornando perigosos, como qualquer pessoa que tenha participado de um meme de falha na Internet pode atestar.

“Os memes devem ser considerados estruturas vivas, não apenas metaforicamente, mas tecnicamente”, escreve Dawkins em “O gene egoísta”. 'Quando você planta um meme fértil em minha mente, você literalmente parasita meu cérebro, transformando-o em um veículo para a propagação do meme da mesma forma que um vírus pode parasitar o mecanismo genético de uma célula hospedeira. E isso não é apenas uma maneira de falar - o meme para, digamos, 'crença na vida após a morte' é na verdade realizado fisicamente, milhões de vezes, como uma estrutura no sistema nervoso de pessoas em todo o mundo. '

na maioria dos casos, a suprema corte americana funciona como

Mas pode um meme evoluir para uma força ainda mais poderosa, uma aflição em massa destrutiva causada pela disseminação de pensamentos? Um exemplo pode ser visto no caso da religião. Um ateu notável, Dawkins considera a religião como um meme que dominou o cérebro humano por milênios. Em seu ensaio de 1991 ' Vírus da mente , 'Dawkins descreve as crenças religiosas como' parasitas da mente ', enquanto os crentes são' sofredores da fé 'ou' pacientes '. Ele vê várias condições para estarem presentes nessas pessoas. Uma é que a crença não é baseada na razão.



'O paciente normalmente se encontra impelido por alguma convicção profunda e interior de que algo é verdadeiro, ou certo ou virtuoso: uma convicção que não parece dever nada à evidência ou à razão, mas que, no entanto, ele se sente totalmente convincente e convincente. Nós, médicos, nos referimos a essa crença como 'fé', explica Dawkins. 'Os pacientes normalmente consideram a fé uma virtude positiva e inabalável, apesar de não se basear em evidências. Na verdade, eles podem achar que quanto menos evidência houver, mais virtuosa será a crença. '

O que é significativo para Dawkins é que ser afligido por uma crença provavelmente o tornará intolerante com outras pessoas que não compartilham da mesma opinião.

“O sofredor pode se comportar de maneira intolerante com vetores de crenças rivais, em casos extremos até matando-os ou defendendo sua morte”, ele escreve no ensaio.

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Quaisquer que sejam as opiniões de alguém sobre a religião, os pensamentos de Dawkins têm valor quando aplicados a outros fenômenos sociais. O atual ciclo eleitoral nos Estados Unidos produziu sua cota de divisão baseada em crenças, com lados opostos lançando fatos freqüentemente falsos um ao outro, enquanto se tornavam cada vez mais arraigados em suas próprias opiniões.

A polarização tornou-se extrema, especialmente nas paixões de alguns partidários dos candidatos, que cada vez mais veem o mundo de formas apocalípticas e altamente defensivas, especialmente quando são bombardeados por memes contrastantes. Essa divisão pode ser vista como vírus do pensamento que estão destruindo o funcionamento 'normal' da sociedade americana.

Poderiam os vírus sociais movidos por memes trazer os ajustes freqüentemente necessários ao status quo intelectual? Em um ano eleitoral normal, isso é fácil de afirmar. Este ano, é possível que a natureza relativamente aberta dos processos democráticos tenha permitido que algumas idéias desagradáveis ​​se propagassem sem controle, especialmente porque o método mais comum de como as idéias modernas são transferidas - a mídia - foi criticado por ser tendencioso. Em tal clima, uma ideia destrutiva tem maior probabilidade de se firmar.

Ainda assim, mesmo temendo isso, é difícil ver um remédio preventivo para esses pontos fracos, exceto administrar um regime totalitário. Pode-se argumentar que as sociedades modernas fortemente interconectadas e obcecadas pelas mídias sociais estão agora particularmente vulneráveis ​​aos vírus do pensamento. E as ameaças provavelmente continuarão chegando, bem no futuro, após o ciclo eleitoral louco.

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Você pode ouvir Richard Dawkins falar sobre a aplicação do estudo da memética à religião aqui:

Foto de capa: Richard Dawkins, fundador da Fundação Richard Dawkins para Razão e Ciência, no Seymour Centre em 4 de dezembro de 2014 em Sydney, Austrália. (Foto de Don Arnold / Getty Images)

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