A psicoterapia não é inofensiva: sobre os efeitos colaterais da TCC

A psicoterapia não é inofensiva: sobre os efeitos colaterais da TCCfoto por Nik Shuliahin sobre Unsplash

A natureza estruturada da terapia cognitivo-comportamental (TCC) e seus princípios claramente definidos (com base nas ligações entre pensamentos, sentimentos e comportamentos) tornam relativamente fácil treinar os profissionais, garantem uma aplicação padronizada e medem os resultados. Conseqüentemente, a CBT revolucionou os cuidados com a saúde mental, permitindo que os psicólogos transformem a terapia de uma arte em uma ciência. Para muitas condições de saúde mental, agora há evidências consideráveis ​​de que a TCC é tão ou mais eficaz do que tratamentos com drogas. No entanto, assim como qualquer forma de psicoterapia, a TCC apresenta o risco de efeitos adversos indesejados.




Um recente papel dentro Terapia Cognitiva e Pesquisa descreve a natureza e a prevalência desses efeitos indesejados, com base em entrevistas estruturadas com 100 psicoterapeutas treinados em TCC. “Isso é o que os terapeutas devem saber ao informar seus pacientes sobre os próximos méritos e riscos do tratamento”, escrevem Marie-Luise Schermuly-Haupt da Charité University of Medicine em Berlim e seus colegas.

Os pesquisadores pediram a cada terapeuta de TCC (78 por cento dos quais eram mulheres, idade média de 32 anos, com uma média de cinco anos de experiência) para relembrar seu cliente mais recente que havia participado de pelo menos 10 sessões de TCC. Os clientes escolhidos, em sua maioria, tinham diagnósticos de depressão, ansiedade ou transtorno de personalidade, na faixa de leve a moderada.



O entrevistador - um psicólogo clínico experiente e treinado em TCC - seguiu o lista de controle de eventos indesejados e resultados de tratamento adversos, perguntando a cada terapeuta se o cliente experimentou algum dos 17 possíveis efeitos indesejados da terapia, como deterioração, novos sintomas, angústia, tensões nas relações familiares ou estigma.

Os terapeutas relataram uma média de 3,7 eventos indesejados por cliente. Com base nas descrições dos terapeutas, o entrevistador então classificou a probabilidade de cada evento indesejado ser diretamente atribuível ao processo terapêutico - tornando-o um verdadeiro efeito colateral (apenas aqueles classificados como 'definitivamente relacionados ao tratamento' foram categorizados como tal).

Seguindo esse processo, os pesquisadores estimaram que 43 por cento dos clientes experimentaram pelo menos um efeito colateral indesejado da TCC, equivalendo a uma média de 0,57 por cliente (um cliente tinha quatro, o máximo permitido pela metodologia de pesquisa): na maioria das vezes sofrimento , deterioração e tensões nas relações familiares. Mais de 40 por cento dos efeitos colaterais foram classificados como graves ou muito graves, e mais de um quarto durou semanas ou meses, embora a maioria tenha sido leve ou moderada e transitória. 'A psicoterapia não é inofensiva', disseram os pesquisadores. Não houve evidência de que algum dos efeitos colaterais se devesse à prática antiética.



Exemplos de efeitos colaterais graves incluem: 'suicídio, separações, feedback negativo de parentes, afastamento de parentes, sentimentos de vergonha e culpa ou choro intenso e distúrbios emocionais durante as sessões'.

Esses efeitos não são tão surpreendentes quando você considera que a TCC pode envolver terapia de exposição (ou seja, exposição gradual a situações que provocam ansiedade); discutir e focar nos próprios problemas; refletir sobre as fontes de estresse, como relacionamentos difíceis; frustração com a falta de progresso; e sentimentos de dependência crescente do apoio de um terapeuta.

Quanto mais tempo a cliente estava em terapia, maior a probabilidade de ela ter experimentado um ou mais efeitos colaterais. Além disso, e contra as expectativas, os clientes com sintomas mais brandos eram mais propensos a sentir efeitos colaterais, talvez porque sintomas mais graves mascarassem esses efeitos.

Curiosamente, antes das entrevistas estruturadas, os terapeutas foram solicitados a dizer, de cara, se eles sentiam que seu cliente teve algum efeito indesejado - neste caso, 74 por cento disseram que não. Freqüentemente, era apenas quando instigados a refletir sobre os diferentes exemplos de efeitos colaterais potenciais que os terapeutas ficavam cientes de sua prevalência. Isso está de acordo com o anterior pesquisa isso documentou os preconceitos que podem levar os terapeutas a acreditar que a terapia teve sucesso quando não foi.



Schermuly-Haupt e seus colegas disseram que um enigma levantado por suas descobertas era se as reações desagradáveis ​​que podem ser um aspecto inevitável do processo terapêutico deveriam ser consideradas efeitos colaterais. 'Argumentamos que são efeitos colaterais, embora possam ser inevitáveis, justificados ou mesmo necessários e intencionais', disseram eles. 'Se houvesse um tratamento igualmente eficaz que não promovesse ansiedade no paciente, a forma atual de tratamento de exposição se tornaria antiética, pois é um fardo para o paciente.'

Há razões para tratar as novas descobertas com cautela: os resultados dependiam da lembrança dos terapeutas (uma metodologia no momento ou baseada em um diário poderia superar esse problema), e cerca de metade dos clientes também estava sob medicação psicoativa, então é possível que alguns efeitos adversos possam ser atribuídos aos medicamentos e não à terapia (mesmo que não seja o julgamento do entrevistador). Ao mesmo tempo, porém, lembre-se de que os pesquisadores usaram uma estimativa conservadora dos efeitos colaterais, considerando apenas aqueles que estavam 'definitivamente' relacionados à terapia por sua estimativa, e ignorando aqueles que consideravam 'bastante' ou 'muito provavelmente' relacionados.

Os pesquisadores concluíram que: 'A consciência e o reconhecimento de eventos indesejados e efeitos colaterais em todas as terapias irão beneficiar os pacientes, melhorar a terapia ou reduzir o desgaste, de forma análoga ao benefício do monitoramento baseado em medição do progresso do tratamento.'

Esta é uma adaptação de um artigo publicado originalmente por The British Psychological Society's Research Digest. Contador de Aeon - não remova

Christian Jarrett



Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons.

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