Um é o número mais solitário: a história de um problema ocidental

As associações negativas de introversão ajudam a explicar por que a solidão agora carrega tanto estigma social.

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A história da solidão como um problema ocidental.Foto de Adrien Olichon em Unsplash 'Meu Deus, mas a vida é solidão', declarou a escritora Sylvia Plath em seus diários particulares.

Apesar de todos os sorrisos e sorrisos que trocamos, ela diz, apesar de todos os opiáceos que tomamos:



quando, finalmente, você encontra alguém a quem sente que pode derramar sua alma, você pára em choque com as palavras que você profere - elas são tão enferrujadas, tão feias, tão sem sentido e fracas de serem mantidas na pequena escuridão apertada dentro de você tão longo.

No século 21, a solidão se tornou onipresente. Os comentaristas chamam de 'uma epidemia', uma condição semelhante à 'lepra' e uma 'praga silenciosa' da civilização. Em 2018, o Reino Unido chegou ao ponto de nomear um Ministro para a Solidão. No entanto, a solidão não é uma condição universal; nem é uma experiência interna puramente visceral. É menos uma emoção única e mais um conjunto complexo de sentimentos, composto de raiva, tristeza, medo, ansiedade, tristeza e vergonha. Também tem dimensões sociais e políticas, mudando ao longo do tempo de acordo com idéias sobre o eu, Deus e o mundo natural. A solidão, em outras palavras, tem uma história.



O termo 'solidão' surgiu pela primeira vez em inglês por volta de 1800. Antes disso, a palavra mais próxima era 'onelicidade', simplesmente o estado de estar sozinho. Tal como acontece com a solidão - do latim 'solus' que significa 'sozinho' - 'unicidade' não foi colorida por qualquer sugestão de falta . A solidão ou a solidão não era doentia ou indesejável, mas sim um espaço necessário para a reflexão com Deus, ou com os pensamentos mais profundos. Visto que Deus estava sempre por perto, uma pessoa nunca estava realmente sozinha. Avance um ou dois séculos, no entanto, e o uso da 'solidão' - sobrecarregado com associações de vazio e ausência de conexão social - superou verdadeiramente a solidão. O que aconteceu?

A noção contemporânea de solidão decorre de transformações culturais e econômicas que ocorreram no Ocidente moderno. A industrialização, o crescimento da economia de consumo, o declínio da influência da religião e a popularidade da biologia evolutiva serviram para enfatizar que o indivíduo era o que importava - não visões tradicionais e paternalistas de uma sociedade na qual todos tinham um lugar.



No século 19, os filósofos políticos usaram as teorias de Charles Darwin sobre a 'sobrevivência do mais apto' para justificar a busca da riqueza individual para os vitorianos. A medicina científica, com sua ênfase nas emoções e experiências centradas no cérebro, e na classificação do corpo em estados 'normais' e anormais, enfatizou essa mudança. Os quatro humores (fleumático, sanguíneo, colérico, melancólico) que dominaram a medicina ocidental por 2.000 anos e transformaram as pessoas em 'tipos', declinaram em favor de um novo modelo de saúde dependente do corpo físico individual.

No século 20, as novas ciências da mente - especialmente psiquiatria e psicologia - ocuparam o centro do palco na definição das emoções saudáveis ​​e doentias que um indivíduo deve experimentar. Carl Jung foi o primeiro a identificar personalidades 'introvertidas' e 'extrovertidas' (para usar a grafia original) em seu Tipos Psicológicos (1921). A introversão passou a ser associada a neuroticismo e solidão, enquanto a extroversão foi associada a sociabilidade, gregarismo e autossuficiência. Nos Estados Unidos, essas ideias assumiram um significado especial por estarem vinculadas a qualidades individuais associadas ao autoaperfeiçoamento, à independência e ao sonho americano cada vez maior.

As associações negativas de introversão ajudam a explicar por que a solidão agora carrega tanto estigma social. Pessoas solitárias raramente querem admitir que são solitárias. Embora a solidão possa criar empatia , pessoas solitárias também foram alvo de desprezo; aqueles com redes sociais fortes geralmente evitam a solidão. É quase como se a solidão fosse contagiosa, como as doenças com que agora é comparada. Quando usamos a linguagem de uma epidemia moderna, contribuímos para um pânico moral sobre a solidão que pode agravar o problema subjacente. Presumir que a solidão é uma aflição generalizada, mas fundamentalmente individual, tornará quase impossível lidar com ela.



Durante séculos, os escritores reconheceram a relação entre saúde mental e pertencer a uma comunidade. Servir à sociedade era outra forma de servir ao indivíduo - porque, como o poeta Alexander Pope colocou em seu poema A Ensaio sobre o Homem (1734): 'O verdadeiro amor-próprio e o social são o mesmo'. Não é surpreendente, então, descobrir que a solidão tem uma função fisiológica e social, como argumentou o falecido neurocientista John Cacioppo: como a fome, ela sinaliza uma ameaça ao nosso bem-estar, nascida da exclusão de nosso grupo ou tribo.

'Nenhum homem é uma ilha', escreveu o poeta John Donne com um espírito semelhante, em Devoções em ocasiões emergentes (1624) - tampouco mulher, pois cada uma formava 'um pedaço do continente, uma parte do principal'. Se um 'torrão for levado pelo mar, a Europa é a menos ... a morte de qualquer homem me diminui, porque estou envolvido com a humanidade'. Para alguns de nós, os comentários de Donne assumem uma pungência especial à luz da saída do Reino Unido da Europa ou do narcisismo da presidência de Donald Trump nos Estados Unidos. Eles também nos remetem às metáforas médicas: as referências de Donne ao corpo político sendo destruído são uma reminiscência da solidão moderna como uma aflição física, uma praga da modernidade.

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Precisamos urgentemente de uma avaliação mais matizada de quem está sozinho, quando e por quê. A solidão é lamentada pelos políticos por ser cara, principalmente para o envelhecimento da população. Pessoas solitárias têm maior probabilidade de desenvolver doenças como câncer, doenças cardíacas e depressão, e 50 por cento mais probabilidade de morrer prematuramente do que as pessoas não solitárias. Mas não há nada de inevitável em estar velho e sozinho - mesmo no Reino Unido e nos Estados Unidos, onde, ao contrário de grande parte da Europa, não existe uma história de cuidado interfamiliar de idosos. Solidão e individualismo econômico estão conectados.

Até a década de 1830 no Reino Unido, os idosos eram cuidados pelos vizinhos, amigos e familiares, bem como pela paróquia. Mas então o Parlamento aprovou a Nova Lei dos Pobres, uma reforma que aboliu a ajuda financeira para pessoas, exceto os idosos e enfermos, restringindo essa ajuda aos que estavam em asilos, e considerou o alívio da pobreza como empréstimos administrados por meio de um processo burocrático e impessoal. A ascensão da vida na cidade e o colapso das comunidades locais, bem como o agrupamento dos necessitados em edifícios construídos de propósito, produziram pessoas mais isoladas e idosas. É provável, devido às suas histórias, que países individualistas (incluindo Reino Unido, África do Sul, Estados Unidos, Alemanha e Austrália) possam vivenciar a solidão de maneira diferente dos países coletivistas (como Japão, China, Coréia, Guatemala, Argentina e Brasil). A solidão, então, é experimentada de maneira diferente em cada lugar e também no tempo.

Nada disso tem o objetivo de sentimentalizar a vida comunal ou sugerir que não havia isolamento social antes do período vitoriano. Em vez disso, minha afirmação é que as emoções humanas são inseparáveis ​​de seus contextos sociais, econômicos e ideológicos. A raiva justa de quem é moralmente afrontado, por exemplo, seria impossível sem a crença no certo e no errado e na responsabilidade pessoal. Da mesma forma, a solidão só pode existir em um mundo onde o indivíduo é concebido como separado, e não como parte do tecido social. É claro que a ascensão do individualismo corroeu os laços sociais e comunitários e levou a uma linguagem de solidão que não existia antes de 1800.

Onde antes filósofos Perguntou o que é necessário para viver uma vida significativa, o foco cultural mudou para questões sobre a escolha individual, desejo e realização. Não é por acaso que o termo 'individualismo' foi usado pela primeira vez (e era um termo pejorativo) na década de 1830, ao mesmo tempo em que a solidão estava em ascensão. Se a solidão é uma epidemia moderna, então suas causas também são modernas - e uma consciência de sua história apenas pode ser o que nos salva.

Fay Bound Alberti

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Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons.

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