Agora, mais do que nunca, a educação focada no aluno é fundamental

A pandemia de coronavírus está destacando as inovações que sempre foram desesperadamente necessárias no ensino superior.

  • Independentemente do meio de entrega - pessoalmente ou aprendizagem remota durante o coronavírus -, a educação eficaz e de alta qualidade deve se concentrar no aluno, escreve Scott D. Pulsipher, presidente da universidade online Western Governors University (WGU).
  • Entre outras inovações, o WGU difere da maioria das instituições de ensino superior em dois aspectos importantes: o progresso é baseado na competência, não em créditos ou horas de curso; e os alunos são apoiados por mentores dedicados e especialistas em cursos.
  • A WGU, e instituições como ela, estão surgindo como exemplos de inovação à frente da curva durante o chamado de alerta do coronavírus.

Para os milhões de estudantes universitários que trabalham para obter um diploma durante uma pandemia global, estes são tempos desafiadores. Faculdades e universidades também estão lutando para se adaptar - e, à medida que o fazem, é crucial que todas as decisões que tomem sejam centradas no apoio aos alunos com uma experiência de aprendizagem significativa e um compromisso com seu sucesso.



O coronavírus fechou campi e deixou os alunos tentando se adaptar ao aprendizado online - muitas vezes em classes que foram transferidas às pressas da sala de aula para o Zoom, em vez de fundamentalmente reprojetadas para o ambiente online. Para muitos, a pandemia causou estragos em suas finanças e está colocando em xeque seus planos de faculdade e carreira. E para aqueles que lidam com impactos na saúde física ou mental para si próprios ou seus entes queridos, o estresse emocional está agravando uma situação já desafiadora.



Uma estudante da Western Governors University segurando seu diploma

Foto: Cortesia da Western Governors University

Independentemente dos meios de entrega, uma educação eficaz e de alta qualidade deve focar no aluno. Embora seja vital manter a excelência acadêmica à medida que as instituições e programas se movem online, fornecer apoio ao corpo docente e à equipe é igualmente importante. Em tempos de crise, precisamos atender às necessidades acadêmicas e pessoais dos alunos e oferecer inovações que ajudem os alunos a persistir nos desafios financeiros, de saúde e familiares que tantos estão enfrentando.



Como presidente da Western Governors University (WGU) sem fins lucrativos, online, baseada em competências —Que agora atende 121.000 alunos e tem mais de 178.000 graduados em todos os EUA nos campos de alta demanda de enfermagem, ensino, tecnologia da informação e negócios — educação centrada no aluno é minha preocupação em tempo integral. Na WGU, colocamos a experiência do aluno no centro de tudo o que fazemos, o que muda o modelo de educação de cima para baixo.

Em vez de medir o progresso por hora de crédito ou tempo gasto em sala de aula, nos concentramos no aprendizado. O progresso através do programa é alcançado através da demonstração do domínio das competências definidas pelo setor, o conhecimento e as habilidades essenciais para o sucesso. Quanto mais rapidamente nossos alunos demonstrarem competência - alcançada por meio de uma combinação de estudo independente usando recursos de aprendizagem baseados em tecnologia, tempo individualizado com instrutores, experiências baseadas no trabalho ou prática e avaliação de conhecimento por meio de supervisão online de última geração - o mais rapidamente eles concluem seus estudos e podem embarcar em sua primeira ou próxima oportunidade de carreira. E como nosso modelo de ensino é baseado em uma taxa fixa por período - em vez de por curso ou por hora de crédito - esta experiência de aprendizagem orientada pelo aluno também limita a exposição dos alunos a dívidas e ajuda mais indivíduos a terem acesso às oportunidades que a educação pode oferecer.

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Sem dúvida, a atual pandemia criou desafios significativos para o ensino superior, mas, de muitas maneiras, simplesmente destacou os desafios enfrentados pelo nosso setor por várias décadas: qualidade, acesso e acessibilidade.

Fundamental para a experiência do aluno WGU é nosso modelo único de corpo docente. Para ajudar os alunos a persistir, combinamos os alunos com um Mentor do Programa, que trabalha com o aluno desde a inscrição até a formatura, fornecendo aconselhamento, instrução, treinamento e suporte. Os alunos interagem com seus mentores do programa regularmente, geralmente uma vez por semana. Além disso, os alunos trabalham com os instrutores do curso, especialistas no assunto no nível do curso que fornecem suporte instrucional individual, conforme necessário, em componentes específicos do currículo. O corpo docente do currículo garante que o currículo e os materiais de instrução sejam baseados em evidências e academicamente rigorosos, e um grupo separado do corpo docente, os avaliadores, classificam as avaliações anonimamente, garantindo avaliações justas e imparciais.



A educação baseada em competências e nosso modelo de corpo docente são apenas dois componentes da experiência do aluno WGU, que se concentra nas necessidades do aluno e alavanca fortemente a tecnologia. Temos a sorte de as operações da WGU continuarem ininterruptas e agradecemos que nossa abordagem de aprendizagem baseada na tecnologia nos permite continuar a servir nossos alunos sem interrupções e que nossos alunos podem continuar a progredir em direção a suas metas de educação.

Sem dúvida, a atual pandemia criou desafios significativos para o ensino superior, mas, de muitas maneiras, simplesmente destacou os desafios enfrentados pelo nosso setor por várias décadas: qualidade, acesso e acessibilidade. A WGU tem encontrado maneiras inovadoras de enfrentar esses desafios desde a nossa fundação e esperamos trabalhar com outras instituições e formuladores de políticas para levar essas inovações adiante, conectando mais alunos às oportunidades que o ensino superior oferece.

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