Pode haver 300 milhões de planetas habitáveis ​​em nossa galáxia

Um novo estudo da NASA e do Instituto SETI apresenta um número empolgante de planetas com potencial para sustentar a vida.

Pode haver 300 milhões de planetas habitáveis ​​em nossa galáxia

Ilustração Kepler-186f



Crédito: NASA Ames / JPL-Caltech / T. Pyle
  • Um estudo analisa dados do Telescópio Espacial Kepler e da pesquisa GAIA da Agência Espacial Européia para estimar o número de planetas habitáveis.
  • Pode haver 30 desses planetas em nossa própria vizinhança galáctica.
  • A nova estimativa pode ajudar a informar pesquisas e missões futuras.

Ao longo de sua missão de nove anos que terminou em 2018, a NASA Telescópio espacial Kepler produziu uma grande quantidade de dados observacionais. Os cientistas ainda estão passando por tudo isso. Entre suas revelações estavam agora confirmados 2.800 exoplanetas, com milhares mais ainda sendo analisados. Um novo estudo de seus dados sugere que pode haver até 300 milhões de planetas habitáveis ​​em nossa galáxia. Ele descobre que vários deles podem estar relativamente próximos, dentro de 30 anos-luz daqui.



Coautor Jeff Coughlin declarado em um SETI press release que 'esta é a primeira vez que todas as peças foram colocadas juntas para fornecer uma medição confiável do número de planetas potencialmente habitáveis ​​na galáxia.'

o que os ceos fazem o dia todo

(Nós escreveu anteriormente sobre uma calculadora especialmente projetada que determinou que poderia haver exatamente 36 civilizações contatáveis.)



A pesquisa, uma colaboração entre a NASA, DEFINIR , e outras organizações, serão publicadas no The Astronomical Journal - você pode ver a versão pré-impressão em arxiv.org .

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O que o estudo encontra

Ilustração de Kepler-7

Crédito: DEFINIR



A equipe que produziu o novo relatório foi liderada por Steve Bryson, do Ames Research Center da NASA, na Califórnia. Os autores do estudo procuraram estrelas semelhantes em tamanho, idade e temperatura ao nosso Sol, entre 4.527 e 6.027 ° C. Essas estrelas são qualquer Anãs G, ou anãs K ligeiramente menores e mais abundantes. Em seguida, eles procuraram por planetas orbitando tais estrelas que variaram em tamanho de 0,5 a 1,5 vezes o tamanho da Terra, supondo que fossem mais provavelmente planetas rochosos como o nosso.

Um grande fator que afeta a habitabilidade é a capacidade de suportar as águas superficiais. Estimativas anteriores de planetas habitáveis ​​se concentraram principalmente na distância de um exoplaneta de seu sol, a chamada 'zona habitável'. A nova pesquisa também leva em consideração a quantidade de luz que o planeta recebe de seu sol como um fator na probabilidade de haver água. Os autores do estudo complementaram os dados do Kepler com medições espectroscópicas da Agência Espacial Europeia GAIA pesquisa de um bilhão de estrelas na Via Láctea.

As estrelas podem ser fracas o suficiente para que suas zonas habitáveis ​​fiquem próximas, fazendo com que quaisquer exoplanetas fiquem presos às marés, o que significa que o mesmo lado sempre está voltado para o sol. Isso torna mais provável a remoção de suas atmosferas. Uma das incógnitas é o grau em que a atmosfera de um planeta impacta sua capacidade de reter água; no entanto, e para a pesquisa atual, os autores presumiram que a atmosfera tem um efeito mínimo na probabilidade de águas superficiais.

Levando tudo isso em consideração, a pesquisa estima com 95% de confiança que, em média, o planeta HZ mais próximo ao redor das anãs G e K está a ∼6 pc de distância, e há ∼ 4 planetas rochosos HZ ao redor das anãs G e K dentro de 10 pc do sol.' (pc é a abreviatura de parsec .)

O estudo oferece uma estimativa conservadora do número de exoplanetas habitáveis ​​orbitando suas estrelas - 0,37 a 0,60 planetas por estrela - e uma estimativa mais otimista: 0,58 a 0,88 por estrela. Mais da metade das estrelas adequadas da galáxia podem ter planetas habitáveis.

Refinando uma pesquisa

Em um nível básico, observa Coughlin, o estudo significa 'estamos um passo mais próximos na longa estrada para descobrir se estamos sozinhos no cosmos'.

A pesquisa também pode ser útil no direcionamento de estudos e missões futuras. Diz Michelle Kunimoto do grupo Transiting Exoplanet Survey Satellite no MIT em Cambridge, Massachusetts, 'Saber quão comuns são os diferentes tipos de planetas é extremamente valioso para o projeto das próximas missões de descoberta de exoplanetas.' Ela acrescenta que 'pesquisas destinadas a pequenos planetas potencialmente habitáveis ​​ao redor de estrelas semelhantes ao Sol dependerão de resultados como esses para maximizar sua chance de sucesso'.

Bill nye, o cara da ciência, religião


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