Uma nova pesquisa sugere que o MDMA pode ser usado para tratar o alcoolismo

Ainda outro estudo mostra a eficácia potencial dos psicodélicos no tratamento do vício.

Uma nova pesquisa sugere que o MDMA pode ser usado para tratar o alcoolismo Arquivo de História Universal / Grupo de Imagens Universais via Getty Images
  • O MDMA pode ajudar os alcoólatras a quebrar o vício (e não a recair), sugere um novo estudo no Reino Unido.
  • A cetamina se tornou o primeiro psicodélico aprovado pela FDA para uso no tratamento da depressão no início deste ano.
  • A organização da Associação Multidisciplinar de Estudos Psicodélicos (MAPS) espera ter o MDMA prescrito legalmente nas prateleiras até 2021.

Quando o professor da John Hopkins, Roland Griffiths, e o professor da NYU, Stephen Ross, trouxeram ao FDA um estudo único sobre a eficácia da psilocibina no tratamento da angústia existencial de pacientes com câncer, eles ficaram surpresos quando a agência governamental lhes pediu para expandir seu foco e ambição. Reconhecendo que os SSRIs não estão funcionando no tratamento de doenças mentais, a FDA estava disposta a explorar outros caminhos - até mesmo uma droga de Classe 1 como 'cogumelos mágicos'.



Quando Michael Pollan contatou o FDA enquanto fazia uma reportagem para seu livro sobre psicodélicos, Como mudar de ideia , a agência se recusou a confirmar ou negar essa conta devido à sua prática de longa data de não discutir as substâncias sob revisão regulatória. Ainda assim, isso marca um avanço importante em nossa compreensão mais ampla dos benefícios potenciais dos psicodélicos.



Vamos enfrentá-lo: até o século XX, essas substâncias, usadas predominantemente em rituais para toda a história registrada (e provavelmente mais), geralmente não eram vistas como perigosas. Na verdade, há muito se argumenta que eles são necessários para a terapia pessoal e social.

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Mesmo encarnações mais modernas, como LSD e MDMA, afetam os mesmos (ou similares) circuitos de serotonina que a psilocibina e o DMT. As drogas sancionadas, como álcool, cigarros e açúcar, têm se mostrado muito mais prejudiciais à saúde do que a classe de substâncias conhecidas como psicodélicos.



O MDMA nem sempre é amplamente considerado um psicodélico, visto que não provoca as mesmas alucinações ou alteração da consciência de outras 'viagens'. Ainda assim, o MDMA se liga ao mesmo receptor da serotonina-2a (o receptor da 'experiência mística') do LSD e da psilocibina, bem como aos receptores de dopamina, responsáveis ​​pela euforia intensa.

O MDMA é um antibiótico da psiquiatria? | Ben Sessa | TEDxUniversityofBristol

Todas essas substâncias foram usadas recentemente no tratamento da dependência. Como Pollan observa, o MDMA estava sendo usado especificamente para tratar o alcoolismo nas décadas de 1950 e 1960, antes que estudos sancionados fossem encomendados. Foi apenas devido a Nixon's perfil racista que essas classes de drogas foram consideradas Anexo 1.

Agora que o primeiro estudo sobre o papel do MDMA no tratamento do alcoolismo estar completo, as evidências anedóticas de longa data podem render frutos. Liderada por Ben Sessa, pesquisador sênior do Imperial College London, a equipe estudou sete voluntários durante um curso de psicoterapia assistida por MDMA de oito semanas para ver se isso ajudaria a conter o alcoolismo. Este artigo preliminar concentra-se em quatro voluntários que concluíram o curso.



Embora este seja um tamanho de amostra extremamente pequeno, ele abre a porta para novos estudos, que é o objetivo geral de tais pesquisas. Dada a natureza tênue da pesquisa psicodélica devido à ilegalidade das drogas, os governos (e o público) precisam ser acionados lentamente, mesmo que os defensores possam atestar seu valor.

Simplificando, precisamos de melhores intervenções. Como a equipe observa, 6% dos homens e 2% das mulheres na Inglaterra são dependentes do álcool; um quarto da população tem uma relação abusiva com o álcool. Como um depressor, o álcool também influencia fortemente a saúde mental e emocional. Muitas vezes é um cenário do ovo e da galinha no que diz respeito à saúde mental e ao alcoolismo, mas uma coisa é certa: beber não ajuda.

Roland R. Griffiths, Ph.D., é professor dos departamentos de Psiquiatria e Neurociência da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins. Ele estuda os efeitos das drogas psicoativas na mente em seu laboratório, que foi configurado para se parecer com uma sala de estar.

Foto de Andre Chung para o The Washington Post via Getty Images

O custo total dos problemas relacionados ao álcool na Inglaterra, que vão desde distúrbios de saúde e problemas domésticos a crimes e acidentes, é de £ 20 bilhões. Os métodos de tratamento atuais são insubstanciais. As taxas de recaída são de 60 por cento após um ano, saltando para 80 por cento após três anos.

Para este estudo, os pacientes receberam dez sessões terapêuticas. Oito eram sessões de psicoterapia sem drogas. Os outros dois, administrados durante as semanas três e seis, incluíram doses de 125 mg de MDMA (com uma dose de reforço opcional de 62,5 mg após duas horas).

Nenhum dos voluntários experimentou efeitos adversos durante ou após o curso, nem voltaram a beber. É importante ressaltar que nenhum sentiu qualquer desejo por MDMA após a conclusão do estudo. Como comentou um participante, a droga em si era mais um mediador do que qualquer coisa:

Não é sobre beber, o MDMA me curou por dentro e a bebida se cuida ... Estou vendo as coisas de novo, a natureza pela primeira vez ... Estou no controle das minhas decisões, tenho o controle de volta ... A vida é só Boa!

Os comentários de outros participantes incluem a sensação de 'peso sendo tirado dos meus ombros' e 'estar sob o MDMA foi lindo. Ele me mostrou o meu verdadeiro eu; o eu sem álcool. '

Agora a equipe está convocando vinte voluntários com dependência de álcool para realizar outro estudo. Separar a eficácia real dos psicodélicos e seu status legal sórdido e a disseminação do medo do passado levará tempo, mas espero que não muito. No início deste ano, a cetamina se tornou a primeira Psicodélico aprovado pela FDA para ser legalmente prescrito.

A Associação Multidisciplinar de Estudos Psicodélicos (MAPS) treinou seus olhos em MDMA legal até 2021. Dada a ciência emergente sobre o assunto, tal objetivo está ao nosso alcance. Essa é uma boa notícia para os adictos que sentem que seu tempo está se esgotando.

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