Robert E. Lee

Robert E. Lee , na íntegra Robert Edward Lee , (nascido em 19 de janeiro de 1807, Stratford Hall, condado de Westmoreland, Virgínia, EUA - falecido em 12 de outubro de 1870, Lexington, Virgínia), oficial do Exército dos EUA (1829-61), Confederado em geral (1861-1865), presidente da faculdade (1865-70), e figura central na disputa das tradições de memória dos guerra civil Americana .

Juventude e serviço militar americano

Robert Edward Lee era filho de Henry (cavalo leve Harry) Lee e Ann Hill Carter Lee. Seu pai foi um herói da Revolução Americana e governador de Virgínia , e tios e outros parentes assinaram o Declaração de independência , serviu no Congresso e, de outra forma, alcançou reputações notáveis. Quando Lee tinha seis anos de idade, seu pai mudou-se para as Índias Ocidentais e nunca mais voltou, deixando a família em condições financeiras difíceis.



Lee entrou na Academia Militar dos Estados Unidos em 1825 e se formou em segundo lugar na classe de 1829. Os colegas cadetes se referiam a ele como o Modelo de Mármore - um apelido que refletia tanto inveja quanto admiração. Com pouco menos de 1,8 metros de altura, cabelo preto e olhos castanhos, Lee era uma figura impressionante. A alta classificação o habilitou a entrar no Corpo de Engenheiros como segundo-tenente em 1 ° de julho de 1829.



Mais de uma década e meia se passou antes que Lee visse um campo de batalha. As promoções para primeiro-tenente (21 de setembro de 1836) e para capitão (7 de julho de 1838) pontuaram seu serviço de engenharia em tempos de paz. Em junho de 1831, Lee casou-se com Mary Anna Randolph Custis, a única filha de George Washington Parke Custis, neto de Martha Washington. O casal iria compartilhar um casamento de 39 anos que gerou quatro filhas e três filhos. Lee levou a sério os laços com George Washington, a quem procurou imitar ao longo de sua vida.

Em 13 de maio de 1846, o Estados Unidos declararam guerra ao México . Entre março e setembro de 1847, Lee serviu na equipe da Winfield Scott durante uma campanha que terminou com a captura da Cidade do México. Lee impressionou os superiores ao longo dessas operações e ganhou promoções brevet a major, tenente-coronel e coronel.



Como tensões seccionais relacionadas à instituição de escravidão montado na década de 1850, Lee ocupou a superintendência da Academia Militar dos Estados Unidos (1852 a 1855) e mais tarde serviu como tenente-coronel da 2ª Cavalaria no Texas. Em 1859, ele estava em Washington, D.C., quando o abolicionista John Brown montou sua incursão em Harpers Ferry, Virginia (agora West Virginia). Convocado para o Departamento de Guerra em 17 de outubro, Lee foi para Harpers Ferry com um destacamento de fuzileiros navais e na manhã seguinte orquestrou a captura de Brown, a quem descreveu como um inimigo do país.

Escravidão e atitudes raciais

Lee tinha opiniões sobre a escravidão e abolicionistas típico para aqueles de sua classe e seção. Um membro da escravidão aristocracia , ele via a instituição peculiar como necessária para manter a ordem entre as raças e os nortistas se ressentiam, que atacavam os motivos e o caráter dos proprietários de escravos e pareciam ansiosos para interromper a supremacia branca nos estados do sul. Em dezembro de 1856 ele ruminado longamente para sua esposa sobre o assunto. A escravidão como instituição, escreveu ele, é uma moral e mal político em qualquer país. É inútil discorrer sobre suas desvantagens. Mas ele também acreditava que a escravidão era um mal maior para os brancos do que para os negros, e embora meus sentimentos estejam fortemente interessados ​​em favor dos últimos, minhas simpatias são mais fortes pelos primeiros. O destino de milhões de escravos, ele insistiu, deve ser deixado nas mãos de Deus: sua emancipação resultará mais cedo da influência branda e derretida do Cristianismo, do que das tempestades e tempestades da controvérsia ardente. Lee denunciou inequivocamente os abolicionistas, alusivo ao que ele chamou de esforços sistemáticos e progressivos de certas pessoas do Norte, para interferir e mudar as instituições domésticas do Sul. Tais ações, ele continuou, só podem ser realizadas por eles por meio de uma guerra civil e servil.

A experiência mais duradoura de Lee no controle de pessoas escravizadas veio após a morte de seu sogro em 1857. Lee possuía de 10 a 15 escravos durante sua vida, mas, como executor do testamento de Custis, ele foi acusado de libertar, em um prazo de cinco - período de um ano, quase 200 pessoas escravizadas. Ele se ressentiu do tempo necessário para administrar a propriedade de Arlington e outras propriedades dos Custis no final da década de 1850, impôs um regime de trabalho mais severo para os escravos do que havia sob Custis e foi acusado de crueldade para com os escravos que fugiram e outros que deviam ser libertados pela vontade de Custis. Lee negou as acusações, mas certamente tolerado chicotadas por infrações de suas regras. Ele tinha opiniões raciais pronunciadas sobre a superioridade branca que permaneceram constantes desde o antes da guerra anos, quando aplicado a pessoas escravizadas, no período pós-Guerra Civil, quando os recém-emancipados procuraram encontrar um lugar igual na sociedade sulista. Você nunca vai prosperar com os negros, ele disse ao filho mais novo em 1868, e é abominável a uma mente reflexiva, para apoiar e cuidar daqueles que estão tramando e trabalhando por você, e cujas simpatias e associações são antagônicas às suas.



Papel na Guerra Civil

Na época da promoção de Lee a coronel da 1ª Cavalaria em 16 de março de 1861, sete estados do sul haviam se separado e estabelecido o Estados Confederados da América . A artilharia confederada bombardeou o Forte Sumter em 12 de abril e, três dias depois, o Pres. Dos EUA. Abraham Lincoln fez um apelo para 75.000 voluntários para reprimir a rebelião. Em 18 de abril, um dia após a separação da Virgínia, foi oferecido a Lee o comando do Exército dos Estados Unidos, sendo levantado para sufocar a rebelião. Ele recusou, com a explicação de que se opõe à secessão, mas não pode entrar em campo contra os estados do sul. A não ser na defesa de meu estado natal, Lee escreveu ao general em chefe Winfield Scott: Nunca mais desejo desembainhar minha espada.

Lee apresentou sua carta de demissão do Exército dos EUA em 20 de abril (após cinco dias de processamento no Departamento de Guerra, tornou-se oficial em 25 de abril) e em 22 de abril aceitou a nomeação como major-general das forças do estado da Virgínia. Depois que a Virgínia ingressou na Confederação em 7 de maio, Lee foi comissionado general de brigada no exército confederado em 14 de maio e promovido a general em agosto 31 como o terceiro oficial mais graduado da república escravista rebelde.

Durante o primeiro ano de Lee no comando confederado, passagens pelo oeste da Virgínia e ao longo da costa do Atlântico Sul criaram a impressão de que ele carecia de agressividade. No início de março de 1862, ele se tornou o principal conselheiro militar do Pres. Confederado. Jefferson Davis em Richmond, Virginia. As crescentes ameaças federais na Virgínia ocuparam grande parte da atenção de Lee. O mais sério foi o Exército de Potomac de George B. McClellan, com 100.000 homens, que no final de maio havia chegado a poucos quilômetros da capital rebelde. Em 31 de maio, Joseph E. Johnston foi ferido na Batalha de Seven Pines e foi substituído como chefe do exército que defendia Richmond por Lee, cuja nomeação provocou uma reação mista. Um membro da equipe de Lee lembrou que alguns dos jornais ... o atacaram com extraordinária virulência, prevendo que dali em diante nosso exército nunca teria permissão para lutar.



Robert E. Lee

Robert E. Lee O general Robert E. Lee sentado na varanda de sua casa em Richmond, Virgínia, com o major-general George Washington Custis Lee e o coronel Walter Taylor, abril de 1865, fotografia de Mathew Brady. Biblioteca do Congresso, Washington, D.C.

Como em todas as suas campanhas subsequentes, Lee procurou assumir o iniciativa . Entre 25 de junho e 1º de julho, ele e McClellan lutaram nas Batalhas dos Sete Dias. Os confederados atacaram repetidamente, empurrando os federais para longe de Richmond. Embora o exército de Lee tenha sofrido mais de 20.000 baixas contra 16.000 de McClellan, os Sete Dias levantaram o ânimo dos civis em toda a Confederação e muito melhorada A reputação de Lee.



Lee reorganizou o Exército da Virgínia do Norte, dando metade da infantaria para Thomas J. (Stonewall) Jackson e metade para James Longstreet, e começou uma temporada de campanha ousada. O exército marchou para o norte para derrotar o general John Pope na Segunda Batalha de Bull Run (ou Segunda Manassas) de 28 a 30 de agosto. As vítimas incluíram mais de 9.000 confederados e 16.000 federais. Em seguida, Lee decidiu invadir os Estados Unidos, cruzando o rio Potomac em Maryland em 4 e 7 de setembro com 55.000 homens. O general McClellan, reintegrado após a derrota de Pope, se opôs a Lee em 17 de setembro na batalha culminante da campanha de Antietam. A deserção e a deserção severas esgotaram a força de Lee para 38.000 soldados, que enfrentaram 75.000 soldados da União. Mais de 10.000 confederados e 12.500 federais caíram em Antietam, tornando-o o dia mais sangrento da história dos Estados Unidos. O Exército da Virgínia do Norte recuou para o Potomac na noite de 18 de setembro.

Veja como a Batalha de Antietam se desenrolou

Veja como a Batalha de Antietam se desenrolou Saiba mais sobre a Batalha de Antietam, um combate na Guerra Civil travado em 17 de setembro de 1862, o dia mais sangrento da história militar americana. Civil War Trust (um parceiro editorial da Britannica) Veja todos os vídeos para este artigo

A campanha de Maryland encerrou um drama de três meses que reorientou a guerra na Virgínia. Embora retrocedido em Antietam, Lee criou um sucesso geral que expulsou as principais forças da União da Virgínia, elevou o moral dos civis confederados, enviou tremores pelo Norte e lançou as bases para um vínculo poderoso entre ele e seus soldados.

Uma vitória em Fredericksburg em 13 de dezembro de 1862 aumentou a reputação de Lee na Confederação. Esta campanha de inverno incomum opôs 75.000 confederados contra mais de 130.000 federais sob o general Ambrose E. Burnside, que substituiu McClellan. Em um ponto da batalha, um admirado Lee observou sua infantaria repelir os Federados. Voltando-se para o General Longstreet, ele disse: É bom que isso seja tão terrível! Devemos ficar muito afeiçoados a ele! A batalha causou 12.653 vítimas da União e 5.309 Confederados e criou uma crise para Lincoln depois que as notícias de Fredericksburg se espalharam pelos estados leais. Atrás das linhas da Confederação, Fredericksburg gerou otimismo e aumentou a fé em Lee.

Na primavera de 1863, Lee enfrentou mais de 130.000 soldados da União sob o comando de Joseph Hooker, seu quarto oponente em menos de um ano. Reduzido a 66.000 soldados, o exército de Lee, no entanto, manteve alta confiança. No final de abril, Hooker abriu uma ofensiva que terminou com a Batalha de Chancellorsville em 1 a 4 de maio. Lee reagiu com uma série de movimentos ousados, dividindo seu exército três vezes ao forçar Hooker a recuar.

Chancellorsville confirmou a reputação de Lee como um comandante de campo confederado insuperável e concluiu o processo pelo qual o Exército da Virgínia do Norte se tornou quase fanaticamente dedicado a ele. Ele havia criado uma vitória a partir de circunstâncias que teriam destruído a maioria dos generais. Ele também perdeu mais de 12.500 homens - 19 por cento de seu exército (entre eles Stonewall Jackson, que morreu em 10 de maio).

Stonewall Jackson e Robert E. Lee

Stonewall Jackson e Robert E. Lee Generais confederados Stonewall Jackson (à esquerda) e Robert E. Lee se encontrando pela última vez na Batalha de Chancellorsville, maio de 1863. Biblioteca do Congresso, Washington, DC (arquivo digital nº LC-DIG-pga -02907)

Chancellorsville enviou ondas de decepção pelos Estados Unidos e fez de Lee o principal ídolo militar do povo confederado. Durante o restante do conflito, ele e seu exército funcionaram como a instituição nacional mais importante na Confederação - a entidade que a maioria dos cidadãos procurava para determinar se a vitória era possível.

O próximo teste para Lee veio em solo do norte. Na última semana de junho de 1863, seus 75.000 homens marcharam para Pensilvânia . A batalha mais sangrenta da guerra começou em 1º de julho, a oeste de Gettysburg , com os confederados levando o campo e continuando suas ofensivas táticas durante os próximos dois dias. A batalha terminou em 3 de julho com o ataque fracassado conhecido como Carga de Pickett. Mais de 23.000 federais e pelo menos 25.000 confederados caíram e, em 4 de julho, Lee recuou em direção ao Potomac. Lee assumiu total responsabilidade pela derrota. Em meio aos destroços da divisão quebrada de Pickett em 3 de julho, ele disse a um subordinado: Não se preocupe, general, tudo isso foi minha culpa - fui eu que perdi essa luta.

Pickett

Carga de Pickett As poucas tropas confederadas que alcançaram o objetivo da Carga de Pickett no Cemitério Ridge foram facilmente repelidas, embora seu progresso na Batalha de Gettysburg tenha marcado o ponto alto da Confederação. Arquivo de fotos / Arquivo Hulton / Imagens Getty

A maioria dos soldados e civis confederados não via Gettysburg como um desastre, e menos ainda a consideravam como uma grande mancha no histórico de Lee. Embora as perdas tenham sido pesadas, o exército de Lee retirou-se com segurança da Pensilvânia em meados de julho. Além disso, o Exército do Potomac, agora liderado por George G. Meade, parecia não ter pressa em forçar uma batalha.

Quase 10 meses se passaram antes da próxima grande campanha na Virgínia. Lee enfrentou outro oponente na primavera de 1864. Ulysses S. Grant trouxe para a Virgínia um excelente recorde no Western Theatre e aumentou as esperanças entre os nortistas de que ele venceria Lee. O povo confederado e os soldados do Exército da Virgínia do Norte acreditavam igualmente que Lee triunfaria contra Grant. O Exército da Virgínia do Norte reuniu 65.000 homens para enfrentar cerca de 120.000 federais.

O confronto entre Lee e Grant, conhecido como a campanha Overland, testemunhou combates quase constantes e estabeleceu um padrão severo para o massacre nas Batalhas da Terra Selvagem (5 a 6 de maio), Spotsylvania Court House (8 a 21 de maio), Cold Harbor ( 1 a 12 de junho) e Petersburgo (15 a 18 de junho). A campanha de Overland terminou em 18 de junho quando os exércitos se estabeleceram em linhas ao redor de Petersburgo. Desde a travessia do rio Rapidan em 4 de maio, Grant havia perdido quase 65.000 homens e Lee mais de 34.000 - uma proporção quase igual de vítimas para força em cada lado.

Thure de Thulstrup: A Batalha de Spottsylvania

Thure de Thulstrup: A Batalha de Spottsylvania A Batalha de Spottsylvania [sic] (1887), cromolitografia de Thure de Thulstrup, restaurada por Adam Cuerden. Biblioteca do Congresso, Washington, D.C. (LC-DIG-pga-04038) Restauração por Adam Cuerden

O cerco que se seguiu a Petersburgo durou mais de nove meses. Embora muitos confederados tenham se animado com a nomeação de Lee como general-chefe de todas as forças nacionais em 6 de fevereiro de 1865, a promoção chegou tarde demais para ter qualquer efeito prático. Em 1º de abril, os federais viraram o flanco direito de Lee em Five Forks e, na noite de 2 a 3 de abril, os confederados abandonaram as linhas Richmond-Petersburg.

Seguiu-se um retiro de uma semana para o oeste. Lee esperava se juntar às forças confederadas em Carolina do Norte , mas a perseguição de Grant negou-lhe uma abertura. Os dois generais se encontraram no vilarejo de Appomattox Court House em 9 de abril e concordaram com os termos de rendição. O Exército da Virgínia do Norte, reduzido a apenas 28.000 homens, deixou de existir. Embora muitos nos Estados Unidos acreditassem que Lee deveria ser tratado como um traidor, o General Grant, de acordo com os desejos do Presidente Lincoln, estipulado que todos os confederados, incluindo Lee, assinem uma liberdade condicional e voltem para suas casas.

Rendição do Tribunal de Appomattox

Appomattox Court House rendição Confederado general Robert E. Lee rendendo-se ao general União Ulysses S. Grant em Appomattox Court House, Virgínia, 9 de abril de 1865; gravura em madeira baseada em uma ilustração de Alfred R. Waud, 1887. Arquivos de Imagens North Wind

A notícia dos acontecimentos em Appomattox gerou sentimentos de resignação em todos os estados rebeldes. Milhares de soldados confederados permaneceram armados, mas para a maioria dos sulistas brancos - assim como para a maioria das pessoas nos Estados Unidos - a rendição do Exército da Virgínia do Norte assinalou o fim da guerra.

Vida e legado pós-guerra

Em agosto de 1865, Lee tornou-se presidente do Washington College (agora Washington and Lee University) em Lexington, Virgínia. Durante seus cinco anos posse , o corpo discente aumentou dramaticamente, a condição física da instituição melhorou e o corpo docente cresceu em tamanho. Lee também revisou o currículo, acrescentando cursos de ciências e engenharia às ofertas tradicionais de disciplinas clássicas.

Apesar de persistentes queixas pessoais contra os Estados Unidos, Lee se absteve de falar em público crítica dos vencedores enquanto presidente do Washington College. Sua atitude em relação à derrota pode ser resumida de forma simples: a Confederação montou seu melhor esforço, perdeu irrevogavelmente no campo de batalha para um adversário mais poderoso e deve aceitar as consequências dessa derrota. A agenda política republicana radical durante a Reconstrução, que tentou colocar os negros em pé de igualdade com os ex-confederados, aprofundou a política privada de Lee antipatia . Mas, de Appomattox até sua morte, ele suprimiu sua amargura. Ele pode ser considerado um reconciliacionista situacional - alguém que disse coisas em público que aumentaram o progresso em direção ao reencontro, mas nunca alcançou o verdadeiro perdão e aceitação diante de seus antigos inimigos. Assolado por várias doenças físicas durante os anos do pós-guerra, Lee sofreu um derrame em 28 de setembro e morreu em 12 de outubro de 1870.

Lee Chapel and Museum, Washington and Lee University

Lee Chapel and Museum, Washington and Lee University A Lee Chapel and Museum, no campus da Washington and Lee University, Lexington, Virginia. A capela contém a cripta de Robert E. Lee e sua família. Biblioteca do Congresso, Washington, D.C .; Carol M. Highsmith Archive (arquivo digital nº LC-DIG-pplot-13600-01102)

Lee figurou com destaque em duas tradições de memória relacionadas à Guerra Civil. A tradição da Causa Perdida, forjada por ex-confederados, apresentou-o como um soldado cristão brilhante que perdeu apenas por causa das vantagens insuperáveis ​​de homens e recursos materiais da União. A paisagem do memorial da Causa Perdida exibia muitas estátuas de Lee. Mais tarde no século 19 e bem no século 20, a tradição da Causa de Reconciliação ajudou a converter Lee em um ícone nacional que apareceu em seis selos postais dos EUA e cuja casa em Arlington se tornou, por ação do Congresso, o Memorial Robert E. Lee. Durante as primeiras duas décadas do século 21, Lee, como um confederado e proprietário de escravos, tornou-se uma figura mais controversa, e suas estátuas foram removidas de locais públicos em muitas cidades.

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