Cientistas da NASA propõem o envio de um submarino para explorar os mares de Titã

A missão pode ser lançada já na década de 2030, disseram os pesquisadores.

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Cientistas da NASA propõem o envio de um submarino para explorar Titã

Ilustração do submarino.



NASA Glenn Research Center
  • Uma equipe de cientistas está desenvolvendo uma proposta que enviaria um submarino semiautônomo para explorar os mares de Titã, a maior lua de Saturno.
  • Titã é o único corpo em nosso sistema solar que possui grandes corpos de líquido em sua superfície.
  • É também um dos principais candidatos na busca por vida alienígena.

O que existe nos mares estranhos de Titã, a maior lua de Saturno?



Para descobrir, uma equipe de pesquisadores passou anos desenvolvendo um plano que enviaria um submarino para explorar os lagos e mares extremamente inóspitos da lua, potencialmente já na década de 2030. A NASA não aprovou a missão, mas a agência concedeu aos pesquisadores duas rodadas de financiamento por meio do programa Innovative Advanced Concepts (NIAC).

Se aprovada, a missão seria um empreendimento gigantesco, exigindo o transporte de um submarino semiautônomo de propulsão nuclear com 20 pés de comprimento e 3.300 libras em uma jornada de sete anos até Saturno.



Em um blog da NASA publicar , Steven Oleson do Glenn Research Center da NASA escreveu:

'O conceito de missão que propomos estudar irá investigar um espectro completo de fenômenos oceanográficos: composição química do líquido, correntes superficiais e subterrâneas, mistura e estratificação na coluna' água ', marés, vento e ondas, batimetria e características de fundo e composição.'

Mais tarde na postagem, Oleson acrescentou que a missão poderia ajudar os cientistas a entender melhor como a vida evoluiu na Terra e, potencialmente, em Titã. Em uma apresentação com o grupo de trabalho Future In-Space Operations da NASA no início deste mês, Oelson disse :



'Nós sentimos que o submarino Titan é uma espécie de primeiro passo antes de você fazer uma [missão de submissão] Europa ou Encélado . '

Por que estudar Titan?

Há muito tempo que Titã é um dos principais candidatos à pesquisa espacial e à busca de vida alienígena em nosso sistema solar. Mas os cientistas não sabiam muito sobre a lua do tamanho de Mercúrio até 2004, quando a espaçonave Cassini da NASA começou a realizar sobrevôos de Titã, e mais tarde pousou o Huygens sonda na superfície da lua.

a destruição mutuamente assegurada ainda é relevante

Essa missão revelou que Titã é na verdade mais parecido com a Terra do que nossa Lua: Titã tem uma atmosfera com moléculas orgânicas e química complexa. Tem chuva e tempestades , que ajudam a modelar as dunas em sua superfície. E tem maria (mares) e lacus (lagos), alguns maiores que os Grandes Lagos da América do Norte. Além da Terra, nenhum outro corpo em nosso sistema solar tem líquido em sua superfície como Titã.

Titã

Titã

como é o Egito antigo?

NASA

Ainda assim, pode ser mais preciso pensar em Titã como uma 'Terra perturbada', como Caitlin Griffith, professora do Laboratório Lunar e Planetário UA, disse Forbes . Afinal, a atmosfera alaranjada de Titã é incrivelmente nebulosa, composta principalmente de nitrogênio e um pouco de metano. Sua superfície é incrivelmente fria, cerca de -290 graus Fahrenheit. E seus mares gelados são feitos de etano ou metano, não de água.

Mas a estranha composição dos mares de Titã pode não ser uma coisa ruim: deveria ser relativamente fácil para um submarino viajar pelos mares de Titã, e o líquido salgado não interferiria nos sinais de rádio. (Dependendo do projeto da missão, esses sinais seriam enviados diretamente para a Terra ou para um orbitador de relé fora de Titã.)

O submarino provavelmente exploraria dois dos maiores mares do norte de Titã, Kraken Mare e Ligeia Mare, que cobrem milhares de milhas quadradas e alcançam profundidades de 115 pés e 560 pés, respectivamente.

Não está claro o que o submarino pode encontrar. Os organismos como os conhecemos na Terra teriam dificuldade em sobreviver nos mares de Titã, mas os cientistas geralmente concordam que é possível que a lua possa abrigar vida microbiana.

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Se a missão for aprovada, o submarino provavelmente precisará chegar a Titã durante a primavera ou verão da lua, quando há luz visível. Dado que cada uma das temporadas de Titã dura cerca de sete anos, isso significa que o submarino precisaria ser lançado na década de 2030, se isso acontecer no futuro a médio prazo.

Em 2026, a NASA planeja lançar um helicóptero para Titan como parte de uma missão separada.

'Com a missão Dragonfly, a NASA fará mais uma vez o que ninguém mais pode fazer,' disse Jim Bridenstine, administrador da NASA. 'Visitar este misterioso mundo oceânico pode revolucionar o que sabemos sobre a vida no universo. Esta missão de ponta teria sido impensável apenas alguns anos atrás, mas agora estamos prontos para o incrível vôo do Dragonfly. '

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