Saia daqui, matemática. A linguagem universal é a world music.

Um novo estudo descobriu que as sociedades usam os mesmos recursos acústicos para os mesmos tipos de canções, sugerindo mecanismos cognitivos universais que sustentam a world music.

Saia daqui, matemática. A linguagem universal é a world music. (Foto: Flickr)
  • Todas as culturas do mundo criam música, embora a diversidade estilística esconda suas principais semelhanças.
  • Um novo estudo em Ciência descobre que as culturas usam recursos acústicos identificáveis ​​nos mesmos tipos de canções e que a tonalidade existe em todo o mundo.
  • A música é uma das centenas de etnógrafos universais humanos que descobriram.




A característica mais marcante da world music é sua diversidade. Um rápido levantamento dos estilos musicais modernos demonstra essa variação, já que parece haver pouco em comum entre o fluxo melodioso do jazz, os solavancos tonais do dubstep e o sotaque terreno do country folk.



Se expandirmos nossa pesquisa para além dos gêneros contemporâneos, essa diversidade se torna ainda mais pronunciada.

Katajjaq , ou canto gutural Inuit, expressa jocosidade em expressões fortes e guturais. Do Japão nogaku pontua flautas de bambu assombrosas com a pontuação rígida da percussão. Sul do Japão, o Aborígines australianos também usavam ventos e percussões, mas seus didgeridoos e palmas geravam um som distinto. E os ecos sérios do canto gregoriano medieval dificilmente poderiam ser confundidos com uma faixa estimulante de thrash metal.



Apesar do grande alcance da música através de culturas e tempos, sua diversidade levou muitos etnomusicólogos a proclamar a ideia de uma 'musicalidade humana' universal como infundada ou mesmo ofensiva. Mas um novo estudo publicado em Ciência encontrou evidências de que as músicas do mundo compartilham importantes semelhanças acústicas, apesar de suas aparentes diferenças.

As qualidades universais da world music

Os pesquisadores se concentraram em canções vocais porque é o instrumento mais onipresente disponível para a música mundial.

(Foto: Pixabay)



Samuel More , que estuda psicologia da música em Harvard, liderou uma equipe de pesquisadores no estudo de padrões musicais entre culturas. Em sua 'história natural da música', a equipe coletou uma etnografia e discografia de músicas de culturas humanas em todo o mundo.

O conjunto de dados analisou apenas performances vocais porque as cordas vocais são um instrumento musical onipresente. Eles se concentraram em quatro tipos distintos de canções: canções de ninar, canções de dança, canções de cura e canções de amor. Essas músicas foram analisadas por meio de transcrições, resumos de máquina e ouvintes amadores e especialistas em um experimento online.

A análise dos dados pelos pesquisadores revelou que esses quatro tipos de música compartilhavam características consistentes e que as culturas usadas em contextos semelhantes. Algumas das semelhanças eram o que você esperaria. As canções de dança eram mais rápidas e tinham um ritmo otimista quando comparadas com canções de ninar suaves e lentas.

Mas os pesquisadores descobriram distinções mais sutis também compartilhadas entre as culturas. Por exemplo, canções de amor têm um tamanho maior de intervalo de altura e acentos métricos do que canções de ninar. As canções de dança eram mais melodicamente variáveis ​​do que as canções de cura, enquanto as canções de cura usavam menos notas mais espaçadas do que as canções de amor.

'Juntos, esses novos resultados indicam que alguns princípios básicos, mas fundamentais, que mapeiam estilos musicais em funções sociais e registros emocionais existem e podem ser analisados ​​cientificamente', afirmaram os biólogos cognitivos W. Tecumseh Fitch e Tudor Popescu (Universidade de Viena), quem escreveu o artigo da perspectiva do estudo .

O experimento online do estudo pediu a mais de 29.000 participantes para ouvir músicas e categorizá-las em um dos quatro tipos. Os pesquisadores se recusaram a oferecer informações que identificassem explícita ou implicitamente o contexto da música. Eles queriam que os ouvintes adivinhassem apenas com base nas características acústicas da música.

Os ouvintes, amadores e especialistas, adivinharam o tipo de música correto em cerca de 42% das vezes, uma taxa de sucesso bem acima das chances de 25% de puro acaso. Os pesquisadores argumentam que isso mostra 'que as propriedades acústicas da apresentação de uma música refletem seu contexto comportamental de maneiras que abrangem as culturas humanas'.

Longe de ser surdo

Claro, todos nós sabemos que a música varia, e o estudo encontrou três dimensões que explicam a variabilidade entre os quatro tipos de música: formalidade, excitação e religiosidade. Por exemplo, descobriu-se que as canções de dança têm alto grau de formalidade, alto grau de excitação, mas baixo teor de religiosidade. Enquanto isso, as canções de cura eram altas em todas as três dimensões, e as canções de ninar eram as mais baixas.

“Crucialmente, a variabilidade do contexto da música dentro das culturas é muito maior do que entre as culturas, indicando que, apesar da diversidade da música, os humanos usam música semelhante de maneiras semelhantes em todo o mundo”, escrevem Fitch e Popescu.

Além disso, todas as canções estudadas apresentaram tonalidade, ou seja, construíram melodias ao compor a partir de um conjunto fixo de tons.

Para testar isso, os pesquisadores pediram a 30 especialistas musicais para ouvir uma amostra de canções e afirmar se ouviram pelo menos um centro tonal. Das 118 músicas ouvidas, 113 foram classificadas como tonais por 90% dos especialistas. Esses resultados sugerem a natureza generalizada, talvez universal, da tonalidade.

Com tudo isso dito, os escritores ainda reconhecem caminhos para pesquisas futuras. Eles apontam que o banco de dados atual não explica a variação em contextos sociais e variáveis ​​acústicas. A natureza apenas vocal dos dados também deixa uma imensa biblioteca de música instrumental e rítmica inexplorada. E como acontece com qualquer pesquisa em universais humanos, o banco de dados não pode esperar ser abrangente o suficiente para apoiar evidências de todas as culturas humanas. Culturas e estilos musicais adicionais ainda precisam ser investigados.

No entanto, Fitch e Popescu notam, Mehr e seus colegas forneceram uma compreensão mais profunda de um mecanismo cognitivo universal potencial para a música e um plano para testes empíricos futuros.

h. p. monstros lovecraft

'Hoje, com smartphones e a internet, podemos facilmente imaginar um futuro banco de dados abrangente, incluindo gravações de todas as culturas e estilos, ricamente anotadas com vídeo e texto, sendo montado em uma iniciativa de ciência cidadã', escrevem eles.

Os universais que nos unem

A música dificilmente é o único universal humano. Os cientistas identificaram centenas de universais culturais, sociais, comportamentais e mentais que foram identificados entre todos os povos conhecidos, contemporâneos e históricos. Isso inclui linguagem, uso de ferramentas, rituais de morte e, é claro, música.

Estudo de fósseis descobriu que Homo heidelbergensis , um ancestral comum de Homo sapiens e os neandertais tinham a habilidade de controlar o tom (ou 'cantar') há pelo menos um milhão de anos. Mas ter a capacidade em conjunto com as capacidades cognitivas de controlá-lo é outra questão. Humanos são os únicos raça humana sabemos que atendeu a todos os requisitos musicais e não podemos ter certeza de quando eles se uniram em nossa história evolutiva.

Além disso, os arqueólogos encontraram tubos de osso feitos de ossos de cisne e abutre que datam de 39.000 a 43.000 anos atrás. No entanto, isso foi provavelmente o resultado de um longo processo criativo, provavelmente precedido por instrumentos feitos de grama, junco e madeira, materiais que não são tão bem preservados no registro fóssil.

Isso torna difícil apontar quando a música entrou em nossa história evolutiva e, portanto, apontar sua vantagem evolutiva. De acordo com Jeremy Montagu , ex-musicólogo de Oxford, uma proposta é o vínculo social:

[M] usic não é apenas coeso na sociedade, mas quase adesivo. A música leva à união, união entre mãe e filho, união entre grupos que estão trabalhando juntos ou que estão juntos para qualquer outro propósito. As canções de trabalho são um elemento coeso na maioria das sociedades pré-industriais, pois significam que todos no grupo se movem juntos e, portanto, aumentam a força de seu trabalho. […] Dançar ou cantar juntos antes de uma caçada ou guerra une os participantes em um grupo coeso, e todos nós sabemos como caminhar ou marchar no mesmo ritmo ajuda a mantê-lo em movimento.

De acordo com o antropólogo Donald Brown , apesar da natureza generalizada dos universais humanos, eles resultam de relativamente poucos processos ou condições. Isso inclui a difusão de antigos traços culturais ou culturas que atendam às demandas de nossa realidade física. Eles também podem resultar da operação e estrutura da mente humana e, portanto, podem resultar da evolução dessa mente.

Qual é para música? Ainda não sabemos.

Os autores do estudo da Science sugerem uma imagem emergente de que a música é uma adaptação evolutiva - embora, se a música é sua própria adaptação específica ou um subproduto de outras adaptações permanece ainda mais obscuro. No entanto, Montagu sugere uma origem mais cultural quando escreve: 'Cada cultura desenvolve o sistema de afinação que melhor se adapta às suas ideias de musicalidade. Cabe aos cientistas cognitivos determinar por que isso deve ser assim, mas eles têm que admitir, se eles estão dispostos a ouvir as músicas exóticas do mundo, que essas diferenças existem. '

Para complicar ainda mais a questão, está o fato de que, embora todo ser humano possa apreciar música, nem todos podem criá-la ou até mesmo desejam fazê-lo (ao contrário da linguagem ou de outros universais inatos).

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