Um método para sua loucura: Franz Xaver Messerschmidt

Um método para sua loucura: Franz Xaver Messerschmidt

“Embora isso seja uma loucura, ainda assim existe um método”, diz Polonius no Ato 2 do livro de Shakespeare Aldeia após uma troca com o personagem-título. Depois de encontrar a escultura única de Franz Xaver Messerschmidt , você não pode deixar de se sentir da mesma maneira. Dentro Franz Xavier Messerschmidt 1736-1783: Do Neoclassicismo ao Expressionismo no Nova galeria , o trágico artista tragicamente mal exposto chama a atenção do público americano pela primeira vez. Um retratista de sucesso da nobreza e dos ricos, Messerschmidt sofreu algum tipo de colapso em 1771 que o deixou cambaleando. Ele encontrou algum tipo de âncora em uma série de “cabeças de personagens” modeladas a partir de sua própria aparência, que serviam como talismãs contra os demônios que sentia que o perseguiam. Esse sentimento assombrado faz a arte do século XVIII de Messerschmidt parecer notavelmente moderna - um estudo de demonologia que abriu um precedente para os demônios que viriam no século XX.


“Em 1771 deve ter ocorrido uma estranha ruptura na vida de Messerschmidt”, escreve Maria Pötzl-Malikova no catálogo da exposição, “à qual aqueles ao seu redor reagiram com rejeição: não houve encomendas e o artista ficou isolado.” Onde uma vez Maria theresa da Áustria, Joseph II, Sacro Imperador Romano , e até mesmo Franz Anton Mesmer representava retratos esculpidos, essas oportunidades desapareceram junto com, aparentemente, a sanidade de Messerschmidt. Em seu isolamento, Messerschmidt começou a esculpir uma série de obras conhecidas após sua morte como “cabeças de personagens”. “Na visão de Messerschmidt”, explica Pötzl-Malikova, “as proporções controlavam o mundo inteiro e também influenciavam umas às outras”. Ao distorcer as proporções de seu próprio rosto, que ele estudava em um espelho enquanto esculpia cada obra, “[ele] acreditava que poderia, assim, alterar as proporções de seu rosto de uma forma que lhe permitiria dominar os espíritos que o torturavam . ” Cada escultura, portanto, 'preserva [d] o efeito mágico de suas caretas e protege [ed] seu criador de perigos opressores'. O realismo mágico de Messerschmidt nascido de sua incrível técnica cumpriu um propósito real (para ele) de vida ou morte.



Após a morte de Messerschmidt em 1783, seus 'chefes de personagem', que atraíram uma espécie de seguidores de culto durante sua vida, foram ao público com títulos dados por um autor anônimo. Não sabemos como Messerschmidt os teria chamado ou em que ordem foram feitos, então quaisquer rótulos ou cronologias são pura especulação. Tudo o que temos de recorrer são os nossos próprios olhos. Aos olhos daquele autor do século XIX, uma cabeça com um interior de boca aberto altamente detalhado sugeria o título The Yawner (Mostrado acima). Aos olhos modernos, incluindo os dos críticos, a expressão parece mais um grito de dor do que um bocejo. As obras de Messerschmidt ultrapassam a barreira dessas diferentes sensibilidades.



Como William Blake e outros, sugere Pötzl-Malikova, Messerschmidt se esforçou para 'libertar os temas artísticos anti-racionais dos grilhões da tradição secular' como parte da maior 'emancipação intelectual da humanidade no final do Iluminismo'. Este elemento heróico, especialmente em face da verdadeira dor psicológica, eleva a arte de Messerschmidt além de apenas um tempo e um lugar. Antonia Boström explica em seu ensaio como as esculturas de Messerschmidt, há muito consideradas apenas curiosidades fascinantes, encontraram um novo público na Secessão de Viena na virada do século XX. Essa influência, iniciada mais de um século após a morte de Messerschmidt, deu origem a esta exposição na Neue Galerie, que se dedica ao desenvolvimento da arte alemã no século XX. Messerschmidt, o moderno deslocado, nascido antes de seu tempo, encontrou fácil companhia com os colecionadores e artistas de pensamento freudiano de Viena.

E, ainda assim, uma obra de Messerschmidt foi vendida por algumas centenas de dólares em Los Angeles até 1972 - uma ilustração perfeita de quão desconhecido ele era e ainda é na América. É muito fácil ver essas obras como produtos de uma mente danificada e pouco mais. O acabamento e os detalhes mostram os métodos meticulosos que Messerschmidt usou para alcançar os efeitos desejados. Cada obra é uma espécie de autorretrato, reproduzindo a expressão exata, mas não necessariamente as características exatas do próprio artista. Para ver o próprio artista, devemos olhar as obras como um todo e vivenciar a angústia que ele sentiu. Algumas cômicas, algumas terríveis, algumas sublimes - essas 'cabeças de personagem' dão uma dica do personagem complexo de Messerschmidt como um espírito semelhante da condição moderna. Sim, isso é loucura, mas o método nele, e o humanismo libertador por trás dele, fazem Franz Xavier Messerschmidt 1736-1783: Do Neoclassicismo ao Expressionismo qualquer coisa, menos um bocejante.



[ Imagem: Franz Xaver Messerschmidt (1736–1783). The Yawner , 1771-81. Molde de estanho. H. 43 x W. 22 x D. 24 cm (16 1/2 x 8 5/8 x 9 1/2 pol.). Szépmuvészeti Múzeum (Museu de Belas Artes), Budapeste.]

[Muito obrigado ao Nova galeria por me fornecer a imagem acima e uma cópia de revisão do catálogo para a exposição Franz Xavier Messerschmidt 1736-1783: Do Neoclassicismo ao Expressionismo , que vai até 10 de janeiro de 2011.]

aqueles que se recusam a aprender com o passado estão destinados a repeti-lo

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