Comércio internacional

Comércio internacional , transações econômicas que são feitas entre países. Entre os itens comumente comercializados estão bens de consumo, como televisores e roupas; bens de capital, como máquinas; e matérias-primas e alimentos. Outras transações envolvem serviços, como serviços de viagens e pagamentos de patentes estrangeiras ( Vejo indústria de serviços ) As transações de comércio internacional são facilitado pelos pagamentos financeiros internacionais, nos quais o sistema bancário privado e os bancos centrais das nações comerciais desempenham papéis importantes.

cargueiro

navio de carga Navio de carga carregado com contêineres de carga no convés. ilfede — iStock / Getty Images



O comércio internacional e as transações financeiras que as acompanham são geralmente conduzidos com o propósito de fornecer a uma nação as mercadorias de que ela dispõe em troca daquelas que produz em abundância; tais transações, funcionando com outras políticas econômicas, tendem a melhorar o padrão de vida de uma nação. Grande parte da história moderna das relações internacionais diz respeito aos esforços para promover um comércio mais livre entre as nações. Este artigo fornece uma visão geral histórica da estrutura do comércio internacional e das principais instituições que foram desenvolvidas para promovê-lo.



Visão histórica

A troca de bens ou serviços entre diferentes povos é uma prática milenar, provavelmente tão antiga quanto a história humana. O comércio internacional, entretanto, refere-se especificamente a uma troca entre membros de diferentes nações, e relatos e explicações desse comércio começam (apesar da fragmentação da discussão anterior) apenas com a ascensão do moderno Estado-nação no final da Idade Média européia. À medida que pensadores políticos e filósofos começaram a examinar a natureza e a função da nação, o comércio com outros países tornou-se um tópico específico de sua investigação. Portanto, não é nenhuma surpresa encontrar uma das primeiras tentativas de descrever a função do comércio internacional dentro desse corpo de pensamento altamente nacionalista agora conhecido como mercantilismo .

Mercantilismo

A análise mercantilista, que atingiu o auge de sua influência no pensamento europeu nos séculos XVI e XVII, focalizou diretamente o bem-estar da nação. Insistiu que a aquisição de riqueza, particularmente riqueza na forma de ouro, era de suma importância para a política nacional. Os mercantilistas consideravam as virtudes do ouro quase como um artigo de fé; conseqüentemente, eles nunca procuraram explicar adequadamente por que a busca pelo ouro merecia tamanha prioridade em seus planos econômicos.



O mercantilismo foi baseado no convicção que os interesses nacionais estão inevitavelmente em conflito - que uma nação só pode aumentar seu comércio às custas de outras nações. Assim, os governos foram levados a impor controles de preços e salários, fomentar as indústrias nacionais, promover as exportações de produtos acabados e as importações de matérias-primas, ao mesmo tempo que limitavam as exportações de matérias-primas e as importações de produtos acabados. O estado se esforçou para fornecer a seus cidadãos o monopólio dos recursos e saídas de comércio de suas colônias.

A política comercial ditada pela filosofia mercantilista era, portanto, simples: encorajar as exportações, desencorajar as importações e obter o produto do excedente de exportação resultante em ouro. As ideias dos mercantilistas muitas vezes eram intelectualmente superficiais e, de fato, sua política comercial pode ter sido pouco mais do que uma racionalização dos interesses de uma classe mercantil emergente que queria mercados mais amplos - daí a ênfase na expansão das exportações - juntamente com proteção contra a concorrência na forma de bens importados.

Uma ilustração típica do espírito mercantilista é o English Navigation Act de 1651, que reservava ao país de origem o direito de comércio com suas colônias e proibia a importação de mercadorias de origem não europeia, a menos que transportadas em navios de bandeira inglesa. Essa lei durou até 1849. Uma política semelhante foi seguida na França.



Liberalismo

Uma forte reação contra as atitudes mercantilistas começou a se formar em meados do século XVIII. Na França, os economistas conhecidos como fisiocratas exigiram liberdade de produção e comércio . Na Inglaterra, o economista Adam Smith demonstrou em seu livro A riqueza das Nações (1776) as vantagens de remover as restrições comerciais. Economistas e empresários expressaram sua oposição a taxas alfandegárias excessivamente altas e muitas vezes proibitivas e insistiram na negociação de acordos comerciais com potências estrangeiras. Essa mudança de atitude levou à assinatura de uma série de acordos que incorporavam as novas ideias liberais sobre o comércio, entre eles o Tratado Anglo-Francês de 1786, que pôs fim ao que havia sido uma guerra econômica entre os dois países.

Adam Smith

Adam Smith Adam Smith, colar medalhão de James Tassie, 1787; na Scottish National Portrait Gallery, Edimburgo. Cortesia da Scottish National Portrait Gallery, Edimburgo

Depois de Adam Smith, os princípios básicos do mercantilismo não eram mais considerados defensáveis. Isso não significa, entretanto, que as nações abandonaram todas as políticas mercantilistas. As políticas econômicas restritivas passaram a ser justificadas pela afirmação de que, até certo ponto, o governo deveria manter as mercadorias estrangeiras fora do mercado interno para proteger a produção nacional da concorrência externa. Para tanto, foram introduzidas taxas alfandegárias em número crescente, substituindo as proibições diretas às importações, que se tornaram cada vez menos frequentes.



Em meados do século 19, uma política alfandegária protetora protegeu efetivamente muitas economias nacionais da concorrência externa. A tarifa francesa de 1860, por exemplo, cobrava taxas extremamente altas sobre os produtos britânicos: 60% sobre o ferro-gusa; 40 a 50 por cento em máquinas; e 600 a 800 por cento em cobertores de lã. Os custos de transporte entre os dois países forneciam proteção adicional.

Um triunfo das idéias liberais foi o acordo comercial anglo-francês de 1860, que previa que as taxas de proteção francesas fossem reduzidas a um máximo de 25% em cinco anos, com entrada gratuita de todos os produtos franceses, exceto vinhos, na Grã-Bretanha. Este acordo foi seguido por outros pactos comerciais europeus.



Ressurgimento do protecionismo

Uma reação a favor da proteção espalhou-se por todo o mundo ocidental na última parte do século XIX. A Alemanha adotou uma política protecionista sistematicamente e logo foi seguida pela maioria das outras nações. Pouco depois de 1860, durante o Guerra civil , os Estados Unidos aumentaram drasticamente suas obrigações; o McKinley Tariff Act de 1890 era ultraprotecionista. O Reino Unido foi o único país a permanecer fiel aos princípios da comércio livre .

Mas o protecionismo do último quartel do século 19 era brando em comparação com as políticas mercantilistas que eram comuns no século 17 e seriam revividas entre as duas guerras mundiais. A liberdade econômica extensiva prevaleceu em 1913. Restrições quantitativas eram desconhecidas e os direitos alfandegários eram baixos e estáveis. As moedas eram livremente conversíveis em ouro, que na verdade era uma moeda internacional comum. Os problemas de balanço de pagamentos eram poucos. Pessoas que desejassem se estabelecer e trabalhar em um país poderiam ir para onde desejassem com poucas restrições; eles podiam abrir negócios, entrar no comércio ou exportar capital livremente. A igualdade de oportunidades para competir era a regra geral, sendo a única exceção a existência de preferências alfandegárias limitadas entre certos países, geralmente entre um país de origem e suas colônias. O comércio era mais livre em todo o mundo ocidental em 1913 do que na Europa em 1970.

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