The Lonely Self? (Percy vs. Sagan - Parte 2)

The Lonely Self? (Percy vs. Sagan - Parte 2)

Esta é a terceira parte da minha celebração do Walker Percy Perdido no Cosmos. Eu sei que estou irritando muitos leitores do BIG THINK. Posso até fazer mal à saúde deles; um escreveu que meu post anterior lhe causou câncer. Mas esta é uma EXPERIÊNCIA DE PENSAMENTO, e você está perfeitamente livre para discordar dela, desprezá-la ou apenas odiá-la.


O livro de autoajuda de Percy tem basicamente a forma de um teste de autoajuda de vinte perguntas. As perguntas são sobre vários auto-entendimentos que as pessoas têm. A autocompreensão geralmente pode ser chamada melhor de estados de ânimo. E a autoajuda oferecida equivale a pistas sobre nós que estão contidas no humor ou nas experiências pessoais. As várias respostas de múltipla escolha que Percy dá são freqüentemente enlouquecedoras porque cada uma delas parece parcialmente verdadeira, mas nenhuma delas contém toda a verdade. Em quase todos os casos, Percy nos oferece maneiras de pensar sobre por que nos experienciamos desta ou daquela forma como somos. Ele nos impressiona com o quão pouco realmente sabemos sobre nós mesmos em nossa época supostamente iluminada.



A questão da falta de autoconhecimento do eu iluminado Carl Sagan surge na explicação de Percy em duas partes sobre 'o eu solitário'. A primeira parte explica a solidão do 'eu autônomo'. Às vezes, nos sentimos hoje em dia como 'autônomos' ou por conta própria, sem nenhuma orientação para descobrir quem somos e o que devemos fazer. A desvantagem de ser autônomo é estar sozinho. E o eu autônomo não pode deixar de experimentar a si mesmo não apenas como sozinho no mundo de outras pessoas, mas sozinho no Cosmos que é indiferente à sua existência singular. Para os nossos transhumanistas, por exemplo, a situação fundamental parece ser EU versus o Cosmos (ou a natureza que pretende extinguir para sempre o MEU próprio ser).



Deus está morto e você o matou

Percy se pergunta por que “pessoas em geral” e “cientistas em particular” são tão solitários que querem “tanto acreditar” que golfinhos e chimpanzés podem falar. Os cientistas, em particular, desejam tanto acreditar que comprometerão sua ciência.

Uma resposta que Percy dá é que, neste ponto do progresso da ciência, a linguagem - não apenas saber algumas palavras, mas a capacidade de gramática complexa - parece ser o único ponto de distinção humana que resta no mundo. Mostrar que as outras espécies têm essa capacidade completará “o destronamento do homem” que tem sido o projeto da ciência moderna. Galileu e Copérnico destronaram o homem do que ele costumava acreditar ser 'sua posição central no cosmos para um planeta insignificante'. Darwin privado da singularidade reivindicada por um membro de nossa espécie como um ser infinitamente significativo e insubstituível com uma alma feita à imagem de Deus. Agora os cientistas estão negando que o 'comportamento simbólico' como arte e música - e podemos acrescentar filosofia e poesia - também é exclusivo de nossa espécie. Se nosso “destronamento” é completo, também o são nossas pretensões de autonomia.



Os cientistas oferecem a autoajuda para curar o self autônomo de sua solidão, negando que a autonomia realmente exista. Não é que as outras espécies - ou pelo menos outros mamíferos eussociais - sejam como nós, mas somos como eles. Sentir-se sozinho - sentir-se ansioso ou deslocado - por alguma razão existencial ou pessoal é baseado em uma ilusão. Cada um de nós, como todos os outros animais, é parte de uma espécie e parte de um cosmos. A má notícia pode ser que os estudos agora mostram que não há nada sobre o ME que seja único e insubstituível. E um pouco mais pode ser que eu não sou 'autônomo', mas determinado pelas leis ou forças impessoais que governam o Cosmos como um todo. A boa notícia, porém, é que não estou sozinho. Autonomia é apenas outra palavra para solidão sem noção - ou nada mais a perder, a não ser experimentar a si mesmo como não sendo. Mas agora sabemos, podemos esperar, que a autonomia não é científica.

Ao escrever sobre nosso 'destronamento', Percy chama a atenção para a visão de Pascal de que nos experienciamos como 'reis depostos'. Nossa experiência básica é de alienação, de sermos de alguma forma privados de nosso lugar de direito, nosso verdadeiro lar. Mas os cientistas nos mostraram que nossa experiência de destronamento é baseada em uma percepção equivocada vã e supersticiosa. Ser miserável sem Deus depende da ilusão de que existe um Deus e que de alguma forma fomos feitos à sua imagem. A cura para a miséria é a superação científica da ilusão.

tempo mais rápido resolvendo um cubo de rubix

Mas a próxima resposta de Percy para a questão da solidão deixa claro que a autoajuda científica - porque não é realmente científica - simplesmente não funciona. A verdade é que o homem permanece “uma espécie solitária e problemática, que não sabe quem é ou o que deve fazer de si mesmo, sentindo-se de alguma forma diferente das outras criaturas, tanto superiores quanto inferiores”. Uma fonte de nosso sentimento de superioridade, é claro, é que estudamos os outros animais cientificamente, e eles não nos estudam. Não temos razão para acreditar que existam cientistas ou filósofos golfinhos, que eles podem de alguma forma transcender o mundo dos corpos por meio de suas mentes. Os cientistas não acreditam por um momento que serão capazes de se comunicar com os golfinhos sobre a física e sobre seu lugar no Cosmos.



Sentimo-nos inferiores porque o homem obviamente “não é um animal muito bom”. Nós, ao contrário dos golfinhos, freqüentemente agimos de maneira estúpida e autodestrutiva. Nossa crueldade e sentimentalismo ameaçam aparentemente desnecessariamente o futuro de nossa espécie. Nós somos os seres capazes de destruir nosso planeta de tal forma que logo ele pode se tornar inabitável, e nós somos os seres que ainda podem nos explodir por razões ideológicas vazias ou mesmo ridiculamente supersticiosas. Tanto o alerta global quanto nossa escassez de nascimentos são evidências de que nossas pretensões únicas e aparentemente inexplicáveis ​​em relação à autonomia nos levam até mesmo a menosprezar, às vésperas da destruição, nossos deveres fundamentais para com nossa espécie.

Nós realmente sabemos que não há cura científica para o comportamento perverso - mesmo maluco - causado por nossa experiência autoconsciente de estar sozinho no cosmos. Continuamos mais ansiosos do que nunca para descobrir nosso “lugar no Cosmos”. E realmente não somos muito ajudados por uma ciência que sabe mais e mais sobre o Cosmos e cada vez menos sobre cada um de nós. A comunicação com os chimpanzés e golfinhos em algum nível elementar não erradica o que nos torna superiores e inferiores a eles.

O cientista, conclui Percy, tem mais problemas do que nunca para se ajustar ao Cosmos que ele explicou de outra forma. A mente do físico está em casa no Cosmos, mas não a pessoa inteira - o cara real - que, entre outras coisas, se dedica ao estudo científico do Cosmos. A ciência não pode salvar nem mesmo ele de sua necessidade problemática de 'reentrada' periódica no que ele percebe como o triste mundo real dos seres humanos.

o que aconteceria se a terra parasse

Percy entrega seu segundo relato do eu solitário ao cara real - o cara solitário - Carl Sagan. A cura de Sagan para sua própria solidão parece ser a promoção da probabilidade - com pouca ou nenhuma evidência científica - da existência real de outras formas de vida inteligente em outras partes do Cosmos. Mas terei que recorrer a seu desejo de fazer CONTATO com ETs sábios e benignos da próxima vez.

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