Juiz decide que habitação isenta de impostos para clérigos é inconstitucional

Os membros do clero americano obtêm uma redução de impostos graças à Seção 107 (2) do Código, que permite que “ministros do evangelho” excluam subsídios para moradia de sua renda tributável.

John Oliver: Televangelists: Last Week Tonight with John Oliver (HBO)John Oliver: Televangelists: Last Week Tonight with John Oliver (HBO)

Desde 1954, os membros do clero americano têm obtido uma redução de impostos graças à Seção 107 (2) do Código, que permite que “ministros do evangelho” excluam subsídios de moradia de sua renda tributável. O código não se limita aos sacerdotes - imãs, rabinos e outros líderes religiosos estão isentos. Isso pode mudar em breve graças a uma decisão da juíza distrital dos EUA Barbara Crabb, que governou que o código é inconstitucional.



Esta não é a primeira vez que Crabb toma essa decisão. Ela considerou a mesma isenção inconstitucional em 2013, mas o 7º Tribunal de Recursos do Circuito dos EUA reverteu sua decisão devido ao fato de que os demandantes - Freedom From Religion Foundation - não tinham legitimidade. A alegação da FFRF era que o código tributário discrimina a força de trabalho secular, favorecendo os trabalhadores religiosos, o que é uma violação da igreja e do estado.



E assim FFRF solicitou a isenção em 2015. Eles foram rejeitados, dando-lhes legitimidade. Eles então entraram com o processo novamente, e novamente foram bem-sucedidos. Em sua decisão, Crabb escreve,

Embora os réus tentem caracterizar o § 107 (2) como um esforço do Congresso para tratar os ministros de forma justa e evitar complicações religiosas, a linguagem simples do estatuto, sua história legislativa e sua operação na prática demonstram uma preferência pelos ministros em relação aos funcionários seculares.



Quando o código foi aprovado pela primeira vez em 1954, o congressista democrata Peter Mack de Illinois não mediu palavras sobre por que essa isenção precisava ser aprovada, o que, refletindo, não ajuda a vencer a separação do argumento da igreja e do estado:

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Certamente, nestes tempos em que estamos sendo ameaçados por um movimento mundial ímpio e anti-religioso, devemos corrigir essa discriminação contra certos ministros do evangelho que estão travando uma luta tão corajosa contra isso.

Esta não é uma isenção de impostos pequena. Estima-se que o governo dos EUA perderá US $ 810 milhões em 2018 (deverá aumentar para um bilhão até 2023) em impostos. E pode até se estender além disso. Uma crítica é que o clero pode “dar um duplo mergulho”: eles compram uma casa com renda não tributada e depois deduzem os juros sobre hipotecas e impostos sobre a propriedade.




Joel Osteen, o pastor da Igreja de Lakewood, está com sua esposa, Victoria Osteen, enquanto conduz um culto em sua igreja enquanto a cidade inicia o processo de reconstrução após severas inundações durante o furacão e a tempestade tropical Harvey em 3 de setembro de 2017 em Houston, Texas. O pastor Osteen recebeu críticas após inicialmente não ter aberto as portas de sua igreja às vítimas do furacão Harvey. Harvey, que atingiu a costa ao norte de Corpus Christi em 25 de agosto, despejou cerca de 50 polegadas de chuva nas áreas de Houston e sudeste do Texas. (Joe Raedle / Getty Images)

A decisão de Crabb não deixará de ser contestada. Mesmo se sua decisão for mantida, as organizações religiosas terão até 2020 para corrigir esse novo imposto em seus orçamentos, digamos, aumentando os salários do clero. Como sempre acontece, o número predominante de líderes espirituais perdendo são aqueles que já pagaram mal, enquanto os megapastores e televangelistas compõem a maior parte da redução de impostos.

Becket Law, que representa o pastor Chris Butler de Chicago, já anunciado sua intenção de apelar da decisão. A agência afirma que Butler é um defensor de sua comunidade, servindo por meio de “ministério de gangues, evangelismo de desabrigados e programas para jovens”. Na verdade, é para isso que as isenções fiscais para os religiosos são criadas: para dar uma folga para aqueles que fazem obras de caridade.

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Ainda assim, há um ceticismo cultural em relação à igreja e aos serviços de caridade. Minhas primeiro artigo pois este site, que trata de tributar igrejas para gerar $ 71 bilhões por ano em receita adicional, foi compartilhado mais de 70.000 vezes. Infelizmente, porém, os megastores alardeando os benefícios que sua teologia da prosperidade lhes proporcionou não são a mesma coisa que o clero de uma pequena cidade que está realmente fazendo o trabalho que sua religião professa.

Um pastor escreveu-me pouco depois da publicação do meu artigo, lembrando-me que a maioria do clero mal consegue sobreviver e não deve julgar toda a profissão pelos poucos que se beneficiam economicamente. esse é um ponto importante. Para aqueles envolvidos em trabalhos de caridade, essa isenção faz uma diferença real. Infelizmente, não existe uma linha clara. Deve haver um teto de renda para isenção de impostos? Relatórios federais sobre obras de caridade? A burocracia já é bastante confusa.

A linguagem da decisão de Crabb evitou tal discussão, no entanto, concentrando-se nos trabalhadores seculares, não nos contracheques que os líderes espirituais recebem:

Existem muitos grupos de profissionais que “muitas vezes” precisam morar perto do trabalho e estar de plantão mesmo quando não estão trabalhando, como certos tipos de prestadores de cuidados de saúde, gerentes de hotel, pessoal de manutenção, diretores de serviços funerários e muitos outros. No entanto, nenhum desses grupos recebe uma isenção de impostos categórica para despesas de habitação como os ministros fazem.

Se a decisão de Crabb se manterá ou não, resta saber. A linha entre a igreja e o estado sempre foi contenciosa, e esta última batalha na definição dos limites pode custar muito às instituições religiosas e aos seus líderes.

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Derek é o autor de Whole Motion: treinando seu cérebro e corpo para uma saúde ideal . Morando em Los Angeles, ele está trabalhando em um novo livro sobre consumismo espiritual. Fique em contato Facebook e Twitter .

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