Como ganhar $ 71 bilhões por ano: Tributar as igrejas

Como ganhar $ 71 bilhões por ano: Tributar as igrejas

Embora o desejo de tributar igrejas não seja novo, parece o mais distante possível da realidade neste momento. Como foi comentado, nenhum ateu poderia ter esperança de ganhar uma eleição no clima político de hoje - um homem que pensa livremente como Robert Ingersoll não teria influência sobre a maioria do nosso eleitorado. Nossa dependência cultural da necessidade de fé está afetando nossa sociedade: De acordo com um Estudo da Universidade de Tampa , não cobrar impostos das igrejas está tirando cerca de US $ 71 bilhões de nossa economia todos os anos, e esse fato permanece em grande parte inquestionável.

nem todos os homens são criados iguais

O argumento geral sobre por que as igrejas não pagam impostos é assim: Se houver uma separação entre igreja e estado, então o estado (ou alimentado) não tem o direito de recolher dinheiro da igreja . Em troca, as igrejas não podem usar sua influência para influenciar a política. Embora isso pareça fazer para companheiros de cama confortáveis, é impossível acreditar que nenhuma das 335.000 congregações nos Estados Unidos está usando seus recursos para fins políticos, especialmente quando, na semana passada, o governador do Kansas pediu uma ' Dia da salvação 'em seu estado.



As igrejas que não pagam imposto de renda federal e de propriedade (junto com uma série de outros, incluindo taxas reduzidas em propriedades com fins lucrativos e subsídios pastorais) são arquivadas naquela parte de nosso cérebro marcada como 'sempre foi' Não importa o enigma de que os mais religiosos são frequentemente os mais patrióticos - o que poderia ser menos patriótico do que não pagar sua parte pelo bem do país, especialmente quando as estruturas da igreja e aqueles que trabalham para elas usam os mesmos serviços públicos que o resto de nós?



Conforme observado no estudo de Tampa, as igrejas se enquadram na categoria de entidades de 'caridade'. Isso geralmente é um exagero. Os pesquisadores calcularam que a igreja mórmon, por exemplo, gasta cerca de 0,7% de sua renda anual em instituições de caridade. Seu estudo de 271 congregações encontrou uma média de 71% das receitas indo para 'despesas operacionais', enquanto a ajuda aos pobres está em algum lugar entre os 29% restantes. Compare isso com a Cruz Vermelha americana, que usa 92,1% das receitas para assistência física e apenas 7,9% nas despesas operacionais. Os autores também observam que,

O Wal-Mart, por exemplo, dá cerca de US $ 1,75 bilhão em ajuda alimentar para instituições de caridade a cada ano, ou vinte e oito vezes todo o dinheiro alocado para a caridade pela Igreja Metodista Unida e quase o dobro do que a Igreja SUD deu nos últimos vinte- cinco anos.

O que nos leva à segunda categoria de doação, ou 'caridade espiritual'. Infelizmente, as igrejas não atendem aos requisitos de uma organização de caridade para fins fiscais. Eis o porquê: os funcionários da Igreja pagam impostos sobre seus salários (embora o clero receba um punhado de baixas que o plebeu não pode, incluindo suas despesas físicas). Portanto, quando eles estão fazendo coisas como orar pela intervenção de Deus ou curar crianças doentes, isso não é caridade. Eles estão fazendo o que são pagos para fazer.



A distinção mais importante que o estudo faz, entretanto, é a diferença entre assistência física e espiritual. Há um meme na Internet de um par de adultos brancos entregando a Bíblia às crianças africanas, enquanto as crianças perguntam como podem comê-las. As orações podem fazer com que aqueles que oram se sintam bem consigo mesmos, mas não fazem nada para erradicar a pobreza ou alimentar os mansos. Não tenho certeza de qual falha na psicologia humana nos permite confundir os dois, mas quanto mais tempo fazemos, menos assistência real podemos oferecer.

eu sou grato pelo que eu sou e tenho

No entanto, este é o ciclo vicioso de feedback em que nos encontramos. As entidades religiosas de hoje oferecem a) abundância (no estilo de Joel Osteen / Creflo Dollar) ou b) salvação (a fantasia do retorno celestial); nós doamos ou damos o dízimo por tais serviços; eles crescem maior e mais rico enquanto expande seu poder, usando uma quantidade consideravelmente pequena de receita para trabalho de caridade no mundo real. Mais sempre quer mais, porque mais nunca pode ter o suficiente, independentemente da máscara que use.

Um dos principais argumentos do Partido Republicano contra o aumento de impostos sobre os americanos mais ricos é que isso não geraria receita suficiente para reduzir seriamente o déficit. Mas é um começo, apesar de suas afirmações de que isso arruinaria a economia em gotejamento. O mesmo acontece com as igrejas tributárias. Setenta e um bilhões de dólares por ano não eliminariam a dívida total atual de US $ 16,369 trilhões. Ainda assim, responsabilizaria os líderes da igreja por sua participação política e os traria de volta ao mesmo nível que o 'resto de nós'.



o mistério do triângulo das bermudas foi finalmente resolvido

Nosso atual Congresso aprovou um número recorde de restrições ao aborto. Os mórmons podem ser leves em doações de caridade, mas eles têm bolsos fundos para opondo-se ao casamento gay . Essas questões de 'guerra cultural' afetam a política, e a política é o domínio do estado. Dizer a uma mulher o que ela não pode fazer com seu corpo e impedir que duas pessoas participem da cerimônia não tem nada a ver com caridade. Na verdade, é exatamente o oposto.

Os líderes da igreja têm todo o direito de expressar suas opiniões e ajudar a redigir legislação enquanto influenciam o sentimento público, contanto que sigam as mesmas regras que aqueles para quem pregam. Temos que entender a diferença entre ajuda real e as regras imaginárias dos deuses. O mundo não precisa de mais fanatismo disfarçado de espiritualidade. Precisa de caridade real, do tipo que não exige recompensa. Tributar as igrejas é um passo nessa direção.

Foto: Itsvan Only / shutterstock.com

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