O universo é um cemitério? Essa teoria sugere que a humanidade pode estar sozinha.

Desde que possuímos a tecnologia, olhamos para as estrelas em busca de vida alienígena. Presume-se que estamos procurando porque queremos encontrar outra vida no universo, mas e se estivermos procurando ter certeza de que não há nenhuma?

De acordo com a teoria do Grande Filtro, a Terra pode ser um dos únicos planetas com vida inteligente. E essaDe acordo com a teoria do Grande Filtro, a Terra pode ser um dos únicos planetas com vida inteligente. E isso é uma coisa boa (NASA, ESA e o Hubble Heritage Team [STScI / AURA]).

Aqui está uma equação, e um tanto angustiante quanto a isso: N = R* × f P× n é× f 1× f eu× f c× eu . É o Equação de Drake, e descreve o número de civilizações alienígenas em nossa galáxia com as quais podemos ser capazes de nos comunicar. Seus termos correspondem a valores como a fração de estrelas com planetas, a fração de planetas nos quais a vida poderia surgir, a fração de planetas que podem suportar vida inteligente e assim por diante. Usando estimativas conservadoras, o resultado mínimo dessa equação é 20. Deve haver 20 civilizações alienígenas inteligentes na Via Láctea que podemos entrar em contato e que podem nos contatar. Mas não há nenhum.


A equação de Drake é um exemplo de uma questão mais ampla na comunidade científica - considerando o tamanho do universo e nosso conhecimento de que a vida inteligente evoluiu pelo menos uma vez, deve haver evidências de vida alienígena. Isso geralmente é conhecido como o paradoxo de Fermi , em homenagem ao físico Enrico Fermi, que primeiro examinou a contradição entre alta probabilidade de civilizações alienígenas e sua aparente ausência. Fermi resumiu isso de forma bastante sucinta quando perguntou: “Onde estão todos?



Mas talvez essa fosse a pergunta errada. Uma pergunta melhor, embora mais preocupante, poderia ser 'O que aconteceu com todos?' Ao contrário de perguntar Onde existe vida no universo, há uma resposta potencial mais clara para essa pergunta: o Grande Filtro.



Por que o universo está vazio

The Very Large Array no Novo México consiste em 27 antenas de rádio projetadas para capturar informações de fenômenos cósmicos, como colisões galácticas, o nascimento de estrelas e outros. Foi também o ponto do primeiro contato do filme 'Contato' (ROBYN BECK / AFP / Getty Images)

É provável que haja vida alienígena, mas não há nenhuma que possamos ver. Portanto, pode ser que em algum lugar ao longo da trajetória de desenvolvimento da vida haja um desafio massivo e comum que acaba com a vida alienígena antes que ela se torne inteligente e difundida o suficiente para que possamos ver - um grande filtro.



Esse filtro pode assumir várias formas. Pode ser que ter um planeta na zona da Cachinhos Dourados - a estreita faixa em torno de uma estrela onde não é nem muito quente nem muito frio para a existência de vida - e ter esse planeta contendo moléculas orgânicas capazes de se acumular na vida seja extremamente improvável. Observamos muitos planetas na zona de Cachinhos Dourados de diferentes estrelas (estima-se que ser 40 bilhões na Via Láctea), mas talvez as condições ainda não existam para a existência de vida.

O Grande Filtro pode ocorrer nos primeiros estágios da vida. Quando você estava no colégio bio, você pode ter o refrão perfurado em sua cabeça 'as mitocôndrias são a força motriz da célula.' Certamente que sim. No entanto, as mitocôndrias foram em um ponto uma bactéria separada vivendo sua própria existência. Em algum ponto da Terra, um organismo unicelular tentou comer uma dessas bactérias, mas em vez de ser digerido, a bactéria se uniu ao celular , produzindo energia extra que permitiu que a célula se desenvolvesse de maneiras que levassem a formas superiores de vida. Um evento como esse pode ser tão improvável que só aconteceu uma vez na Via Láctea.

Ou o filtro pode ser o desenvolvimento de grandes cérebros, como nós temos. Afinal, vivemos em um planeta cheio de muitas criaturas, e o tipo de inteligência que os humanos têm só ocorreu uma vez. Pode ser extremamente provável que as criaturas vivas em outros planetas simplesmente não precisem desenvolver as estruturas neurais que demandam energia, necessárias para a inteligência.



E se o filtro estiver à nossa frente?

Essas possibilidades pressupõem que o Grande Filtro está para trás - que a humanidade é uma espécie de sorte que superou um obstáculo que quase todas as outras formas de vida não conseguem superar. Isso pode não ser o caso, entretanto; a vida pode evoluir para o nosso nível o tempo todo, mas ser exterminada por alguma catástrofe desconhecida. A descoberta da energia nuclear é um evento provável para qualquer sociedade avançada, mas também tem o potencial de destruir tal sociedade. Utilizar os recursos de um planeta para construir uma civilização avançada também destrói o planeta: o atual processo de mudança climática serve de exemplo. Ou pode ser algo totalmente desconhecido, uma grande ameaça que não podemos ver e não veremos até que seja tarde demais.

A sugestão sombria e contra-intuitiva do Grande Filtro é que seria um mau sinal para a humanidade encontrar vida alienígena, especialmente vida alienígena com um grau de avanço tecnológico semelhante ao nosso. Se nossa galáxia estiver realmente vazia e morta, é mais provável que já tenhamos passado pelo Grande Filtro. A galáxia pode estar vazia porque todas as outras formas de vida falharam em algum desafio que a humanidade superou.

Se encontrarmos outra civilização alienígena, mas não um cosmos repleto de uma variedade de civilizações alienígenas, a implicação é que o Grande Filtro está à nossa frente. A galáxia deveria estar cheia de vida, mas não está; um outro exemplo de vida sugeriria que as muitas outras civilizações que deveriam existir foram aniquiladas por alguma catástrofe que nós e nossas contrapartes alienígenas ainda temos que enfrentar.

Felizmente, não encontramos nenhuma vida. Embora possa ser solitário, isso significa que as chances da humanidade de sobrevivência a longo prazo são um pouco maiores do que antes.

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