Como a experiência pessoal de adversidade afeta nossos sentimentos de compaixão pelos outros

Os pesquisadores mediram os sentimentos de compaixão dos participantes de alta e baixa adversidade.

Pessoas que experimentam adversidades são mais compassivasAlbert Gonza ?? lez Farran / Agência Anadolu / Getty Images

Imagine ver a fotografia de uma criança sofrendo na região devastada pela guerra de Darfur, no Sudão.




A maioria de nós sentiria compaixão por essa criança. Agora imagine ver a foto de um grupo de oito crianças na mesma situação terrível. Você sentiria correspondentemente mais compaixão por este grupo maior ... certo?



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Bem, provavelmente não. Muitos estudos demonstraram o que é conhecido como 'viés de numeramento' na compaixão - que os sentimentos de compaixão das pessoas não tendem a aumentar em resposta a um maior número de pessoas em perigo. Isso 'leva as pessoas frequentemente a experimentar uma quantidade desproporcional de compaixão por um único indivíduo em sofrimento em relação a dezenas de vítimas em sofrimento que são parte de uma tragédia maior', escrevem Daniel Lim e David DeSteno, da Northeastern University, em seu novo papel , publicado na revista Emoção . No entanto, eles descobriram que as pessoas que passaram por adversidades em suas próprias vidas são resistentes a esse preconceito - e têm algumas sugestões de como o restante de nós pode evitá-lo.

Em uma série de quatro experimentos, os pesquisadores recrutaram um total de quase 700 participantes, que relataram seus próprios níveis de adversidades anteriores (doença e lesão, luto, exposição a desastres e assim por diante). Para cada estudo, os pesquisadores descartaram o terceiro da classificação intermediária, deixando os grupos de 'alta adversidade' e 'baixa adversidade', que seguiram para os experimentos propriamente ditos.



No primeiro estudo, os participantes leram um parágrafo sobre o sofrimento das crianças em Darfur e viram fotos de uma ou oito crianças atingidas pela guerra. Em seguida, foram feitas várias perguntas sobre seus sentimentos de compaixão (por exemplo, 'Como você se sente solidário com as crianças?'). O grupo de baixa adversidade mostrou consistentemente o viés de numeramento, mas o grupo de alta adversidade não - eles relataram muito mais compaixão por várias vítimas do que por uma. Além do mais, quanto maior seu próprio nível de sofrimento passado, mais compaixão no geral eles relataram sentir pelas crianças e, como revelado em um novo estudo, mais eles estavam dispostos a doar para o UNICEF, o que poderia, em teoria, ajudar essas crianças.

Outros experimentos revelaram que os participantes de alta adversidade tinham uma crença mais forte em sua capacidade de realmente fazer a diferença para os outros que estavam sofrendo. Suspeitando que isso sustentava o perfil de compaixão desse grupo, Lim e DeStono tentaram uma intervenção simples projetada para aumentar as crenças dos participantes de baixa adversidade em sua própria eficácia. Quando um novo grupo de participantes de baixa adversidade foi informado - com base em um falso teste - que eles tinham muita empatia e que pessoas com muita empatia são boas em cuidar dos outros e mais bem-sucedidas em aliviar sua dor, seus subsequentes sentimentos de compaixão para vários sofredores correspondia aos de participantes de alta adversidade. O viés de numeramento havia desaparecido.

“Sobreviver às adversidades do passado leva as pessoas a acreditarem que serão eficazes em ajudar os outros, o que lhes permite regular seus sentimentos de compaixão em face de eventos mais exigentes”, concluem os pesquisadores. Eles também apontam para alguns exemplos aparentes do mundo real, como o ' Cajun Navy ' dos proprietários de barcos que sobreviveram à destruição do furacão Katrina na Louisiana e agora ajudam outras pessoas afetadas por severas inundações.



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Lim e DeSteno enfatizam que não estão argumentando que a adversidade é uma coisa boa. Existem outras maneiras de ensinar às pessoas que elas realmente podem ajudar os necessitados, dizem eles. 'Por exemplo, pode-se esperar que as pessoas que se voluntariam para ajudar no socorro a desastres ou para trabalhar com doentes terminais desenvolvam a sensação de que seus esforços fazem a diferença para muitos outros', escreve a dupla. 'Ao fazer isso, esse senso maior de eficácia deve levá-los a se tornarem mais capazes de enfrentar e, assim, regular positivamente sua compaixão para situações mais exigentes.'

- A adversidade do passado protege contra o viés de numeramento na compaixão

Emma Young ( @EmmaELYoung ) é redator da equipe em BPS Research Digest

Reproduzido com permissão de The British Psychological Society . Leia o artigo original .

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