História de Washington, D.C.

A criação de Washington

Washington foi estabelecida como a capital do Estados Unidos como resultado de um compromisso após sete anos de negociações por membros do Congresso dos EUA enquanto tentavam definir o conceito de um enclave federal. Em 17 de julho de 1790, o Congresso aprovou a Lei da Residência, que criou uma sede permanente para o governo federal. George Washington, o primeiro presidente do país (1789-97), escolheu cuidadosamente o local, que fica na cabeceira de navegação do rio Potomac (para acomodar navios oceânicos), e perto de duas cidades portuárias coloniais bem estabelecidas, George Town (agora Georgetown , uma seção da cidade de Washington) e Alexandria, Virgínia. Esta localização ligava os estados do norte e do sul, mas Washington a chamou de porta de entrada para o interior porque esperava que também servisse para ligar economicamente os territórios ocidentais à costa leste - as regiões Tidewater e Piemonte - e assim garantir a fidelidade da fronteira para o novo país.

esboço de Washington, D.C., plano

esboço do plano de Washington, D.C. Um esboço inicial do plano da Biblioteca do Congresso de Washington, D.C., Washington, D.C.



O novo território federal foi nomeado Distrito de Columbia para homenagear o explorador Cristóvão Colombo , e a nova cidade federal foi nomeada em homenagem a George Washington. Em 1790, o engenheiro e designer americano Pierre Charles L’Enfant foi escolhido para planejar a nova capital; enquanto isso, o topógrafo Andrew Ellicott pesquisou o território de 260 quilômetros quadrados com a ajuda de Benjamin Banneker, um homem negro livre autodidata. O território pesquisado por Ellicott foi cedido por Maryland, um estado escravista, e Virgínia , o estado do sul com a maior população escrava, contribuindo assim para uma presença negra significativa em Washington.



Construção do Prédio do capitólio , o palácio presidencial (agora a Casa Branca) e vários outros edifícios do governo estavam quase concluídos quando o Congresso mudou de Filadélfia para Washington em dezembro de 1800. Havia, no entanto, poucas moradias concluídas e ainda menos amenidades em Washington na época, tornando os primeiros anos bastante desagradáveis ​​para os novos residentes. Dentro 1812 os Estados Unidos declararam guerra contra a Grã-Bretanha ( Vejo Guerra de 1812 ), e dois anos depois, os britânicos invadiram o vulnerável capital, incendiando edifícios federais. Os danos estruturais foram extensos e o moral dos cidadãos locais despencou. Em 1817, no entanto, uma recém-reconstruída Casa Branca deu as boas-vindas ao Pres. James Monroe (serviu de 1817 a 1825), e o Congresso se reuniu novamente no Capitólio recém-construído em 1819, depois de ter passado cinco anos no antigo prédio do Capitólio de Tijolo, que havia sido erguido no local do atual Edifício da Suprema Corte.

Capitólio antes da queima de 1814

Capitólio antes de 1814 incendiar o Capitólio, Washington, D.C., visto da Pennsylvania Avenue antes de ser queimado pelos britânicos em 1814. Biblioteca do Congresso, Washington, D.C.



Crescimento e mudança

Entre 1830 e 1865, mudanças tremendas ocorreram em Washington, começando com a chegada do Pres. Andrew Jackson (serviu de 1829 a 1837), que trouxe com ele um séquito de novos funcionários públicos - beneficiários do sistema de despojos que introduziu mudanças sociais democratizantes no local de trabalho e na comunidade . Os desafios eram muitos: a economia local era instável; o lodo do Rio Potomac restringiu a navegação; a construção do Canal Chesapeake e Ohio foi adiada; e epidemias eram comuns. Quando as ferrovias chegaram à cidade na década de 1830, uma enxurrada de turistas veio com eles, assim como uma proliferação de cônjuges do Congresso, que mudaram para sempre a cena social de Washington. Grandes projetos de construção para três edifícios federais localizados a apenas alguns quarteirões de distância no centro de Washington (o Departamento do Tesouro, o General Post Office e o Patent Office [o último agora faz parte do Smithsonian Institution]) também começaram na década de 1830.

assassinato de Abraham Lincoln

assassinato de Abraham Lincoln O assassinato do Pres. dos EUA. Abraham Lincoln de John Wilkes Booth, 14 de abril de 1865, litografia de Currier & Ives. Biblioteca do Congresso, Washington, D.C. (arquivo digital nº 3b49830u)

Durante o guerra civil Americana , a cidade nunca estava longe das linhas de frente, mesmo porque Richmond, na Virgínia, a capital confederada, ficava muito perto. Após o assassinato do Pres. Abraham Lincoln no Ford’s Theatre poucos dias após o fim da guerra, Washington mergulhou em um estado de desespero e desespero sem precedentes.



Nos anos que se seguiram à Guerra Civil, a capital foi lentamente transformada em uma vitrine. Dois fatores contribuíram para essa mudança. Primeiro, em 1871, o autogoverno foi concedido pela primeira vez aos Washingtonians. Sob o novo governo territorial, que durou apenas três anos, vários projetos de melhoria da cidade foram realizados: escolas e mercados modernos foram erguidos, ruas foram pavimentadas, iluminação externa foi instalada, esgotos foram construídos e mais de 50.000 árvores foram plantadas. O preço dessas melhorias, entretanto, foi muito mais alto do que o Congresso havia previsto. O novo governo territorial durou pouco, mas o Congresso foi obrigado a concluir os projetos. Em segundo lugar, começando na década de 1880, vários recém-chegados a Washington vindos de todo o país. Muitos deles eram afluente intelectuais e lobistas. Essa nova elite fez de Washington seu lar de meio período durante a temporada social de inverno. Membros da antiga sociedade de Washington ficaram conhecidos como Cave Dwellers, um termo local para os descendentes das famílias originais da área. Eles geralmente ainda se mantêm dentro de seus próprios círculos sociais.

O caráter de Washington melhorou significativamente com a conclusão do monumento de Washington em 1884, a Biblioteca do Congresso em 1897 e, começando no final da década de 1890, a proliferação de organizações sociais, clubes privados e sociedades formais para as artes. Em 1901, a Comissão do Parque do Senado (também conhecida como Comissão McMillan) ofereceu compreensivo e recomendações resolutas para revitalizar e embelezar Washington, defendendo que nenhum empreendimento seja permitido invadir, mutilar ou manchar a simetria, simplicidade e dignidade da capital. Os novos planos eram impressionantes, mas anos se passariam antes que qualquer um deles pudesse ser realizado.

Biblioteca do Congresso: teto do Grande Salão

Biblioteca do Congresso: teto do Grande Salão Teto do Grande Salão no Edifício Thomas Jefferson, Biblioteca do Congresso, Washington, D.C. Kunalm



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