Friedrich Woehler

Friedrich Woehler , (nascido em 31 de julho de 1800, Eschersheim, perto de Frankfurt am Main [Alemanha] - falecido em 23 de setembro de 1882, Goettingen , Alemanha), químico alemão que foi um dos melhores e mais prolífico do século XIX.

Vida pregressa

Wöhler, filho de um agrônomo e veterinário, frequentou a Universidade de Marburg e depois a Universidade de Heidelberg, da qual se formou em medicina com especialização em obstetrícia (1823). No entanto, sua paixão sempre foi a química. O eminente professor de química em Heidelberg , Leopold Gmelin, julgou Wöhler já muito avançado para lucrar com seus cursos, então ele o enviou para estudar com o químico sueco mundialmente famoso Jöns Jacob Berzelius . Um ano de análise mineral em Estocolmo não apenas forneceu a Wöhler o melhor treinamento químico então disponível, mas também cimentou um estreito vínculo vitalício entre os dois homens. Wöhler rapidamente dominou o idioma sueco e posteriormente serviu como tradutor e advogado de Berzelius em Alemanha .



Alumínio e ureia papéis

Em 1825, Wöhler foi contratado na nova Berlin Gewerbeschule (escola comercial) e em 1831 mudou-se para o Technische Hochschule (instituto de tecnologia) em Kassel. Na época de sua chegada a Kassel, ele já havia ganhado renome internacional em dois artigos pioneiros. Em 1827 Wöhler preparou a primeira amostra pura de alumínio . Este metal é o terceiro elemento mais prevalente na crosta terrestre, mas era extremamente difícil de isolar de seu compostos .



Wöhler anunciou sua segunda descoberta em uma carta de fevereiro de 1828 a seu mentor sueco, dizendo a Berzelius que ele havia descoberto como fazer ureia no laboratório sem o uso de um rim vivo. Essa descoberta foi importante porque naquela época alguns cientistas ainda pensavam que uma força vital inefável nas criaturas vivas era necessária para sintetizar compostos orgânicos e que tal síntese era impossível por meios artificiais. Também era digno de nota, observou Wöhler, que a ureia tinha exatamente o mesmo composição como uma nova substância diferente, o cianato de amônio. Já na década de 1840, os apoiadores de Wöhler começaram a apregoar sua descoberta como a sentença de morte do vitalismo - e ainda é geralmente descrito dessa forma - mas uma investigação histórica recente mostrou que a situação era mais complexa; As próprias afirmações antivitalistas de Wöhler eram necessariamente silenciadas e qualificadas. Sua descoberta foi pelo menos tão importante para a história do isomerismo quanto para o vitalismo, uma vez que poucos casos eram conhecidos de dois compostos distintos com idênticos composições . Dois anos após a síntese de ureia de Wöhler, Berzelius definiu o conceito e introduziu a nova palavra isomeria .

Colaboração com Liebig

A química alemã estava em ascensão nesta época, auxiliada por tais estudos inovadores. O líder reconhecido deste movimento não foi Wöhler, mas seu melhor amigo, Justus Liebig, um professor da Universidade de Giessen (em Hesse). Wöhler e Liebig se conheceram pela primeira vez quando publicaram análises idênticas para duas substâncias diferentes, cianato de prata e fulminato de prata, e cada um suspeitou que o outro tinha sido desleixado. Dois anos de duelos de papéis (1824-1826) bastou para provar que ambas as análises foram precisas (confirmando assim um exemplo do ainda não nomeado conceito de isomerismo). Os homens então se tornaram amigos rapidamente.



Wöhler era gentil, modesto e modesto; Liebig era ambicioso, mercurial , e frequentemente arrogante . Ambos eram cientistas de laboratório soberbos e enormemente prolíficos. Em 1829 eles começaram a colaborar na ocasião, e eles continuaram esta prática até a morte de Liebig, 44 anos depois. Às vezes, seus papéis co-escritos eram rapidamente concluídos; esse foi o caso com seu artigo clássico sobre o radical benzoílo (1832). Wöhler e Liebig mostraram que um certo grupo de átomos persistia inalterado por meio de uma série de compostos relacionados importantes, incluindo o ácido benzóico. Este artigo é corretamente considerado um dos fundamentos da teoria emergente dos radicais orgânicos e um dos primeiros esforços bem-sucedidos para discernir a construção interior das moléculas. Às vezes, suas colaborações eram de natureza mais extensa. Após anos de trabalho difícil, em 1838 Wöhler e Liebig publicaram um longo e influente artigo sobre compostos orgânicos nitrogenados, incluindo ácido úrico e muitas substâncias relacionadas.

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Reforma educacional

Dois anos antes do aparecimento deste artigo, Wöhler aceitou o cargo de professor na Universidade de Göttingen e permaneceu como chefe de química nesta importante universidade alemã até sua morte. Ele teve um grande número de alunos, incluindo muitos britânicos e americanos em estágios posteriores de sua carreira, e foi um dos instrutores mais reverenciados na Alemanha. Nos primeiros anos de seu posse em Göttingen, Wöhler (em paralelo com Liebig em Giessen) foi o pioneiro em um novo padrão de Ciência educação e pesquisa científica. Ao contrário da prática quase universal de dar aulas para estudantes de ciências e realizar demonstrações selecionadas na frente deles, Wöhler e Liebig começaram a exigir que todos os seus alunos realizassem um estágio de laboratório no qual eles próprios realizassem manipulações de laboratório. Esta pedagógico inovação foi rapidamente adotado em toda a Alemanha e no exterior. Ele forma a base da educação universitária moderna baseada em laboratório hoje.

Simultaneamente, e ao contrário do costume quase universal anterior de pesquisa solo, esses homens começaram a formar grupos de pesquisa nos quais seus alunos de estágio ajudavam em seus projetos de pesquisa. Isso também foi amplamente copiado durante o curso do século 19 e é uma prática aceita hoje nas ciências de laboratório. Consequentemente, ao reformar a ciência da química na Alemanha por volta de 1840, Wöhler, Liebig e um punhado de outros colegas começaram uma série de inovações isso logo transformaria todas as ciências de laboratório e também o ensino de ciências de laboratório.



Casamento e honras

Ao contrário de Liebig e Berzelius, Wöhler raramente fazia inimigos e sempre se conduzia com dignidade e bondade. Uma das maiores decepções de sua vida foi o fato de que esses homens, seus dois melhores amigos, que haviam desfrutado de um íntimo amizade na década de 1830, começou a brigar e acabou se tornando inimigos ferrenhos. Wöhler foi casado duas vezes. Seu primeiro casamento, com sua prima Franziska Wöhler em 1828, terminou com a morte dela quatro anos depois; ele então se casou com Julie Pfeiffer. Ele teve um filho e uma filha com sua primeira esposa e quatro filhas com sua segunda. Em seus últimos anos, ele desfrutou de grandes honras, incluindo a Medalha Copley da Royal Society of London e a filiação estrangeira na Academia Francesa de Ciências.

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