Ensaio de sexta-feira: a arte erótica da Grécia e Roma Antigas

O sexo está em toda parte na arte grega e romana.

Ensaio de sexta-feira: a arte erótica da Grécia e Roma Antigas1979: Membros da equipe de comédia britânica, Monty Python, durante as filmagens de seu polêmico filme 'The Life of Brian', (a partir da esquerda) John Cleese como um centurião, Michael Palin como Pôncio Pilatos e Graham Chapman como Biggus Dickus. (Foto de Evening Stan

Raramente a afirmação de L.P. Hartley de que 'o passado é um país estrangeiro' se mantém mais firmemente do que na área da sexualidade na arte clássica. Imagens eróticas e representações da genitália, o falo em particular, eram motivos incrivelmente populares em uma ampla gama de mídias na Grécia e Roma antigas.

Simplificando, o sexo está em toda parte na arte grega e romana. Representações sexuais explícitas eram comuns em vasos atenienses com figuras negras e vermelhas dos séculos VI e V aC. Freqüentemente, eles são de natureza reveladora.



Os romanos também estavam cercados de sexo. O falo, esculpido em bronze como Os sinos (sinos de vento), eram comumente encontrados nos jardins das casas de Pompéia, e esculpidos em relevo em painéis de parede, como o famoso de uma padaria romana nos dizendo aqui vive a felicidade (“Aqui mora a felicidade”).



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No entanto, essas imagens clássicas de atos eróticos e genitais refletem mais do que uma cultura obcecada por sexo. As representações da sexualidade e das atividades sexuais na arte clássica parecem ter tido uma ampla variedade de usos. E nossas interpretações dessas imagens - muitas vezes censuráveis ​​nos tempos modernos - revelam muito sobre nossas próprias atitudes em relação ao sexo.

Respostas modernas

Quando a coleção de antiguidades começou para valer nos séculos 17 e 18, a abertura do erotismo antigo intrigou e perturbou o público iluminista. Essa perplexidade só se intensificou depois que as escavações começaram nas redescobertas cidades romanas de Pompéia e Herculano.



O Gabinete Secreto (o chamado ' Gabinete Secreto ”) Do Museo Archeologico Nazionale di Napoli tipifica melhor a resposta moderna à sexualidade clássica na arte - repressão e supressão.

O gabinete secreto foi fundado em 1819, quando Francisco I, Rei de Nápoles, visitou o museu com sua esposa e filha. Chocado com as imagens explícitas, ele ordenou que todos os itens de natureza sexual fossem removidos da vista e trancados no armário. O acesso seria restrito a acadêmicos, de “idade madura e moral respeitada”. Ou seja, apenas estudiosos do sexo masculino.



Esculturas eróticas de terracota em uma vitrine no Gabinete Secreto do Museu Arqueológico Nacional de Nápoles. Encontrado em um santuário Samnite na cidade velha de Cales (Calvi Risorta).Wikimedia

Na própria Pompéia, onde o material explícito, como as pinturas das paredes do bordel, foi mantido no local , venezianas de metal foram instaladas. Essas venezianas restringiam o acesso apenas a turistas do sexo masculino dispostos a pagar taxas adicionais, até a década de 1960.

Claro, o sigilo da coleção no gabinete só aumentou sua fama, mesmo que o acesso às vezes fosse difícil. John Murray O Manual para a Itália do Sul e Nápoles (1853) afirma hipócrita que a permissão era extremamente difícil de obter:

Muito poucos, portanto, viram a coleção; e aqueles que o fizeram não desejam repetir a visita.

O gabinete não foi aberto ao público em geral até 2000 (apesar dos protestos da Igreja Católica). Desde 2005, a coleção é exibida em uma sala separada; os objetos ainda não foram reunidos com artefatos não sexuais contemporâneos como eram na antiguidade.

A literatura também sentiu a ira dos censores , com obras como as peças de Aristófanes mal traduzidas para obscurecer suas referências sexuais e escatalógicas 'ofensivas'. Para que não tentemos reivindicar qualquer superioridade moral e liberal no século 21, a infame representação escultórica em mármore de Pã copulando com uma cabra da coleção ainda choca o público moderno .

A censura da sexualidade antiga é talvez melhor tipificada pela longa tradição de removendo genitais de escultura clássica .

O Museu do Vaticano em particular (mas não exclusivamente) era famoso por alterar a arte clássica em prol da moral e da sensibilidade contemporâneas. A aplicação de folhas de figueira esculpidas e fundidas para cobrir a genitália era comum, embora incongruente.

Também indicou uma disposição moderna de associar nudez à sexualidade, o que teria intrigado um público antigo, para quem a forma física do corpo era em si considerada perfeição. Então, temos interpretado mal a sexualidade antiga todo esse tempo? Bem, sim.

Estátua de mármore de Mercúrio na coleção do Vaticano. A folha de figueira é um acréscimo posterior. Wikimedia

Porno antigo?

É difícil dizer até que ponto o público antigo usava imagens eróticas explícitas para excitar. Certamente, as cenas eróticas que eram populares em navios teriam dado às festas atenienses uma atmosfera estimulante enquanto o vinho era consumido.

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Esses tipos de cenas são especialmente populares no Kylix , ou taça de vinho, particularmente dentro do Redondo (painel central da xícara). Hetairai (cortesãs) e pornô (prostitutas) podem muito bem ter participado dos mesmos simpósios, então as cenas podem ter sido usadas como um estímulo.

A erótica pintada foi substituída por representações moldadas nas eras grega e romana posteriores, mas o uso deve ter sido semelhante, e a associação de sexo com bebida é forte nesta série.

A aplicação de cenas sexuais a lâmpadas de óleo pelos romanos é talvez o cenário mais provável em que o objeto foi realmente usado no contexto de fazer amor. Erotica é comum em lâmpadas feitas com molde.

O falo e fertilidade

Embora a nudez feminina não fosse incomum (particularmente em associação com a deusa Afrodite), o simbolismo fálico estava no centro de grande parte da arte clássica.

O falo costumava ser representado em Hermes, Pan, Priapus ou divindades semelhantes em várias formas de arte. Em vez de ser visto como erótico, seu simbolismo aqui costumava ser associado a proteção, fertilidade e até mesmo cura. Já vimos o falo usado em uma variedade de contextos domésticos e comerciais em Pompéia, um claro reflexo de suas propriedades protetoras.

A herm era uma escultura de pedra com uma cabeça (geralmente de Hermes) acima de um pilar retangular, sobre o qual os órgãos genitais masculinos eram esculpidos. Esses blocos foram posicionados nas fronteiras e limites para proteção, e foram tão altamente valorizados que em 415 aC, quando o hermai de Atenas foram vandalizados antes da partida da frota ateniense, muitos acreditavam que isso ameaçaria o sucesso da missão naval.

Um afresco famoso da Casa dos Vetti em Pompéia mostra Príapo, uma divindade menor e guardiã do gado, das plantas e dos jardins. Ele tem um pênis enorme, segura um saco de moedas e uma tigela de frutas a seus pés. Como pesquisador Claudia Moser escreve, a imagem representa três tipos de prosperidade: crescimento (o membro grande), fertilidade (o fruto) e riqueza (a bolsa de dinheiro).

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É importante notar que mesmo uma olhada casual nas esculturas clássicas em um museu revelará que o pênis em representações de mármore de deuses e heróis nus é frequentemente muito pequeno . Os ideais culturais clássicos valorizam um pênis menor em detrimento de um maior, geralmente para a surpresa do público moderno.

Todas as representações de pênis grandes na arte clássica estão associadas à luxúria e à tolice. Priapo foi tão desprezado pelos outros deuses que foi jogado do Monte Olimpo. Maior não era melhor para os gregos e romanos.

Mitos e sexo

A mitologia clássica é baseada no sexo: os mitos estão repletos de histórias de incesto, casamento misto, poligamia e adultério, de modo que as representações artísticas da mitologia eram obrigadas a representar esses contos às vezes explícitos. A atitude arrogante de Zeus em relação ao consentimento feminino dentro desses mitos (entre muitos exemplos, ele estuprou Leda disfarçada de cisne e Danae disfarçada de chuva) reforçou as ideias misóginas de dominação masculina e subserviência feminina.

Um mosaico representando Leda e o cisne, por volta do século III dC, do Santuário de Afrodite, Palea Paphos; agora no Museu de Chipre, Nicósia.Wikimedia

O falo também foi destacado em representações de folia dionisíaca. Dionísio, o deus grego do vinho, do teatro e da transformação, era altamente sexualizado, assim como seus seguidores - os sátiros masculinos e as mênades femininas, e sua representação em vasos de vinho não é surpreendente.

Sátiros eram metade homens, metade cabras. Um tanto cômicos, mas também trágicos até certo ponto, eles eram masturbadores inveterados e animais festeiros com apetite por dança, vinho e mulheres. Na verdade a palavra satiríase sobreviveu até hoje, classificado na Classificação Internacional de Doenças (CID) da Organização Mundial da Saúde como uma forma de hipersexualidade masculina, ao lado da forma feminina, ninfomania .

Detalhe de um psicólogo ateniense de figura vermelha (cooler) representando um sátiro equilibrando um kantharos em seu pênis, pintado por Douris, c. 500-490 aC. Museu Britânico. Wikimedia

A intenção do itifálico sátiros (eretos) são claros em sua aparência em vasos (mesmo que raramente capturem as mênades que perseguem); ao mesmo tempo, seus pênis maciços e eretos são indicativos da 'bestialidade' e da feiura grotesca de um pênis grande, em oposição ao ideal clássico de beleza masculina representado por um pênis menor.

Atores que atuaram em peças de sátiro durante festivais dramáticos subiram ao palco e à orquestra com trajes falsos falsos para indicar que eles não eram humanos, mas essas bestas míticas de Dioniso.

Os primeiros colecionadores de arte clássica ficaram chocados ao descobrir que os gregos e romanos que tanto admiravam eram humanos terrenos também, com uma variedade de necessidades e desejos sexuais. Mas, ao enfatizar os aspectos sexuais dessa arte, eles subestimaram o papel não sexual dos símbolos fálicos.

Craig Barker , Gerente de Educação, Museus da Universidade de Sydney, Universidade de Sydney

Este artigo foi publicado originalmente em A conversa . Leia o artigo original .

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