Frack, baby, Frack? O que você precisa saber sobre fraturamento hidráulico

O boom do gás natural revitalizará a economia dos EUA e nos fornecerá energia por 100 anos?





Frack, baby, Frack? O que você precisa saber sobre fraturamento hidráulico

Há muito que ainda não sei sobre o fraturamento hidráulico, ou fracking, um método que tem sido usado para aumentar muito a produção de gás natural nos EUA e em todo o mundo. Aqui está o que sabemos. O fraturamento hidráulico envolve o bombeamento de uma mistura de água, areia e produtos químicos para as formações subterrâneas de xisto. A camada de rocha é então quebrada, criando fissuras através das quais gás metano e produtos químicos tóxicos são liberados, potencialmente contaminando o abastecimento de água subterrânea .




Para entender melhor o processo de fracking (e seus perigos potenciais), você pode verificar esse site , que não é apenas informativo, mas lindamente projetado para navegar pelo seu iPad.



Para Frack ou não para Frack

por que o humor é importante na vida

Dependendo de com quem você fala, o fracking é a solução dos Estados Unidos para a independência energética ou uma catástrofe ambiental de enorme escala em formação.

Vamos começar com os proponentes.



Os EUA estão entrando em uma era de ouro do gás em que o país não só atenderá sua própria demanda de energia, mas também poderá se tornar um grande exportador. Isso é o que a indústria do gás vem dizendo há algum tempo, e seu 100 anos de meme do gás foi abordado pelo presidente Obama em seu discurso sobre o estado da União em 2012:

Temos um suprimento de gás natural que pode durar quase cem anos na América, e meu governo tomará todas as medidas possíveis para desenvolver essa energia com segurança. Os especialistas acreditam que isso vai sustentar mais de 600.000 empregos até o final da década.

Esta reivindicação foi contestado , como algumas das reservas de gás do país são classificadas como 'provadas', outras são 'prováveis', enquanto outras ainda são 'especulativo.' E ainda,a abundância de gás natural fez com que os preços caíssem em 80 por cento nos últimos quatro anos nos Estados Unidos. Em comparação com o carvão e outros combustíveis fósseis, a queima de gás natural (metano) libera 40 por cento menos dióxido de carbono, bem como menos outros produtos químicos nocivos para a atmosfera.

Tudo isso constitui um bom argumento para que o gás natural desempenhe um papel de liderança na transição para uma economia de baixo carbono. O gás natural é 'abundante, de queima mais limpa e acessível'. Soa como um ganha-ganha-ganha. Frack, baby, frack!

Contudo, nem todo mundo está convencido que o gás natural é a solução para as mudanças climáticas que seus defensores afirmam ser. Além disso, enquanto a indústria do gás afirma que o fracking é seguro, os ambientalistas levantaram preocupações sobre a contaminação do lençol freático, a poluição do ar, o descarte inseguro de águas residuais de perfuração e a degradação das paisagens rurais. O que torna este debate mais complicado é que as regulamentações são extremamente diferentes em cada estado. Além disso, a maioria dos estados carece de recursos para conduzir análises rigorosas, enquanto a indústria divulgou muito poucas informações sobre os produtos químicos usados ​​no fraturamento hidráulico.

Portanto, o júri ainda está decidido. E ainda, novos estudos sobre fracking têm vazado lentamente, como um publicado esta semana no Proceedings of the National Academy of Sciences que apresentou evidências de que o fraturamento hidráulico - que ocorre milhares de metros abaixo da superfície - ainda pode poluir aquíferos rasos.

Qual é a grande idéia?

Como o boom do gás natural promete remodelar fundamentalmente nosso portfólio de energia, precisamos ter um firme entendimento de como essa fonte de energia pode impactar nossa saúde, nosso meio ambiente e nossos resultados financeiros.

No vídeo abaixo, Fred Krupp, presidente do Fundo de Defesa Ambiental e co-autor do best-seller de 2008 Terra: a sequência , explica as principais preocupações sobre o fraturamento hidráulico. Krupp era membro do Secretário de Energia Chu's força tarefa sobre gás natural, e ele oferece conselhos para formuladores de políticas, empresas com visão de futuro, consumidores experientes e cidadãos preocupados - todos os quais têm uma forte participação nesta questão.

Assista ao vídeo aqui:

Nota do editor: Fique ligado em gov-civ-guarda.pt para vídeos adicionais apresentando Fred Krupp sobre todos os aspectos do fraturamento hidráulico, bem como perspectivas adicionais de ambientalistas e líderes da indústria.

Qual é o significado?

Fred Krupp não é o ambientalista do seu avô. A Krupp deixou uma marca duradoura no movimento ambientalista ao defender o uso de incentivos econômicos, como cap-and-trade , para reduzir a poluição. Esta abordagem tem sido um enorme sucesso, um excelente exemplo é a Lei do Ar Limpo de 1990, que reduziu drasticamente a chuva ácida .

Krupp defende fortes regulamentações da indústria de gás natural, uma posição que é compartilhada pelo proponente do fracking e New York Times colunista de negócios Joseph Nocera . Ele escreve :

A verdade é que todos os problemas associados à perfuração de gás natural podem ser resolvidos. A tecnologia existe para evitar que a maior parte do metano escape, por exemplo. Uma forte regulamentação estadual ajudará a garantir poços ambientalmente seguros.

Como apontamos anteriormente, no entanto, depende do estado em que você se encontra. Como Krupp aponta, houve problemas como vazamentos de perfuração, tubulações e armazenamento que são potencialmente muito piores do que a estimativa de 2 por cento fornecida pela EPA. Como o Fundo de Defesa Ambiental site aponta , 'o metano não queimado que vaza de poços e dutos é um poluente de gás de efeito estufa muito mais potente do que o dióxido de carbono.'

No entanto, graças à tecnologia, os vazamentos podem ser detectados. O Fundo de Defesa Ambiental fez parceria com a Universidade do Texas, Duke University, Harvard University, Boston University e 'oito grandes empresas de gás natural' para conduzir estudos científicos 'para medir as taxas de vazamento de metano em toda a cadeia de abastecimento de gás natural'.

De acordo com a Krupp, a cooperação de empresas voltadas para o futuro é essencial. Ele diz: 'É crucial que a indústria, os reguladores e a comunidade ambiental trabalhem juntos para garantir que cada molécula de gás natural seja produzida da forma mais segura e responsável possível.'

Recursos adicionais:

O Fundo de Defesa Ambiental criou esta página sobre gás natural:

Visita: http://www.edf.org/energy/taking-natural-gas-industry-task

Outra animação útil pode ser encontrada no site do documentário 'Gasland', encontrado aqui .

Visita: http://www.gaslandthemovie.com/whats-fracking

Cineastas conservadores Ann McElhinney e Phelim McAleer arrecadou mais de $ 200.000 em Kickstarter para financiar seu filme 'Frack Nation', que é uma resposta a 'Gasland'. McElhinney e McAleer haviam dirigido anteriormente 'Not Evil Just Wrong', uma resposta a 'An Inconvenient Truth' de Al Gore.

para ti mesmo, seja uma citação verdadeira

Visita: http://fracknation.com

Matt Damon vai estrelar o próximo longa-metragem que gira em torno da questão do fracking chamado 'The Promised Land', dirigido por Gus van Sant. Damon fará o papel de um vendedor corporativo no drama.

O site Justiça da Terra elaborou um mapa que exibe os chamados 'fraccidentes', acidentes de fraturamento que ocorreram no estado da Pensilvânia.

Visita: http://earthjustice.org/features/campaigns/pennsylvania-and-fracking

Siga Daniel Honan no Twitter @Daniel Honan

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