Como a mais nova ponte da Europa une (e divide) os Balcãs

Uma nova ponte une uma Croácia dividida, mas separa a Bósnia da Europa – literal e figurativamente. Uma ponte destinada a unir também divide.
  ponte peljesac
A fronteira entre a Croácia e a Bósnia-Herzegovina (vermelho), com a Ponte Pelješac (verde). (Crédito: Nimbo Maps / Ruland Kolen)
Principais conclusões
  • O fim da Iugoslávia criou várias anomalias de fronteira nos Balcãs ocidentais.
  • Um deles é o gargalo de Neum, onde duas passagens de fronteira internacionais estão a apenas alguns quilômetros de distância.
  • Uma nova ponte contorna o único porto da Bósnia e une a Croácia, mas são boas notícias?
Frank Jacobs Compartilhe Como a mais nova ponte da Europa une (e divide) os Balcãs no Facebook Compartilhe Como a mais nova ponte da Europa une (e divide) os Balcãs no Twitter Compartilhe Como a mais nova ponte da Europa une (e divide) os Balcãs no LinkedIn
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Croatas inspecionam a ligação recém-inaugurada entre a Croácia continental e o sul da Dalmácia, um megaprojeto construído para evitar 20 quilômetros de território bósnio. ( Crédito : Elvis Barukcic / AFP via Getty Images)

Onde as fronteiras internacionais se encontram, construir uma ponte é mais do que apenas um projeto de engenharia. É uma questão de consequência geopolítica.

Tomemos, por exemplo, a ponte Øresund, que liga a Dinamarca à Suécia desde 2000. Ela deu origem a uma conurbação transnacional — às vezes apelidada de CoMa (para Copenhague e Malmö) — sem mencionar uma aclamada série de TV Scandi Noir, simplesmente chamada A Ponte .



Ou considere a Ponte Kazungula, inaugurada em maio do ano passado. Construída em um local no rio Zambeze onde quatro países da África Austral quase se tocam, a estrutura de US$ 259 milhões tem o potencial de transformar um remanso de quatro vias em um corredor de oportunidades. (Veja Mapas Estranhos # 1091 .)



Uma ponte construída por Bruxelas e Pequim

O exemplo mais recente é a Ponte Pelješac, que abriu cerimoniosamente ao tráfego esta terça-feira. Ao contrário da mencionada, esta ponte foi construída para separar melhor dois países ao invés de uni-los. Ele contorna o ponto de apoio da Bósnia-Herzegovina no Adriático e liga duas partes não contíguas da Croácia.

Ao fazê-lo, a conexão de 2,4 km está reconfigurando a paisagem, física e política, dos Balcãs Ocidentais, antes da adesão da Croácia ao Espaço Schengen. E a ponte construída na China, financiada pela UE, é o sinal mais recente e visível do interesse de Bruxelas e Pequim na região.



Corredor Neum da Bósnia (em vermelho) em seu contexto regional. ( Crédito : Tomobe03, CC BY-SA 3.0 )

A UE financiou o projeto no valor de 357 milhões de euros (de um custo total de 526 milhões de euros). Com o seu maior investimento em infraestruturas de sempre na Croácia, a UE ganha um Estado-Membro mais bem conectado, com maiores oportunidades económicas, em particular para o turismo. A China Road and Bridge Corporation ganhou o concurso internacional para construir a ponte estaiada de seis pilares. Os críticos temem que Pequim esteja buscando influência por meio da infraestrutura.

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A ponte reduz o tempo de viagem em 37 minutos, mas isso dificilmente justifica um investimento tão grande. Seu valor real é que elimina a Bósnia da equação do tráfego. Quando a Iugoslávia ainda existia, isso teria parecido um absurdo caro. Somente depois de 1991, quando a Croácia e a Bósnia-Herzegovina se tornaram vizinhos independentes, sua nova fronteira comum internacional levou a algumas consequências estranhas.

Bizarras fronteiras dos Balcãs

Estranheza de fronteira nº 1: o centro geográfico da Croácia fica na Bósnia



Olhe para um mapa atual dos Bálcãs ocidentais e você ficará imediatamente impressionado com a forma crescente da Croácia. A Bósnia serve como a cunha que separa, em seus pontos mais distantes a leste, as duas pontas desse crescente por cerca de 430 km. Uma consequência bizarra da forma estranha da Croácia é o fato de que seu centro geográfico fica fora da própria Croácia – para ser mais preciso, perto da vila de Drinić em Petrovać, um dos municípios menos populosos da Republika Srpska, metade sérvia da Bósnia.

A geografia política pode ficar estranha nos Balcãs ocidentais. O centro geográfico da Croácia, por exemplo, fica na vizinha Bósnia. ( Crédito : Reddit / MapPorn)

Estranheza de fronteira # 2: a Bósnia tem o litoral mais curto do mundo

Se você acha que a Bósnia-Herzegovina não tem litoral, você não está procurando o suficiente. Aumente o zoom na área perto da parte inferior do triângulo bósnio e você verá uma cidade chamada Neum (pronuncia-se NAY-oom ). Os 20 km de costa dessa cidade no Adriático constituem o único acesso da Bósnia-Herzegovina ao mar aberto. Sem contar as dependências e microestados, isso torna a costa da Bósnia a mais curta de qualquer país do mundo. (Caso você esteja se perguntando: a Jordânia é a vice-campeã, com 26 km, a República Democrática do Congo em terceiro com 37 km).



Essa anomalia existe desde o Tratado de Karlowitz (1699), no qual a República de Ragusa concedeu Neum ao Império Otomano. Isso foi para evitar uma invasão terrestre de Ragusa por seu vizinho e rival, a República de Veneza.

Estranheza da fronteira # 3: Neum corta a Croácia em dois



Os impérios otomano, veneziano e ragusano evaporaram, mas a anomalia de Neum sobreviveu. Antes de 1991, isso não era um problema. Mas desde a dissolução da Iugoslávia, Neum divide a Croácia independente em duas, separando a maior parte do país do sul da Dalmácia, que inclui a península de Pelješac e, um pouco mais ao sul, a cidade medieval murada de Dubrovnik (nome histórico: Ragusa ), principal destino turístico da Croácia.

Não uma passagem de fronteira internacional, mas duas

A rota europeia E65 conecta Dubrovnik ao resto da Croácia por terra, mas essa estrada passa por Neum – o que significa não uma, mas duas passagens de fronteira internacionais no espaço de apenas alguns quilômetros.

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Split e Dubrovnik são ambas cidades croatas, mas antes da ponte, dirigir entre elas significava fazer fila em duas passagens de fronteira internacionais em Neum, a apenas alguns quilômetros de distância. ( Crédito : Guia de viagem de Split Croácia)

A Croácia e a Bósnia chegaram a um acordo para minimizar os atrasos nas travessias, mas isso foi por água abaixo quando a Croácia aderiu à União Europeia em 2013. De repente, ambas as travessias de Neum tornaram-se fronteiras externas da UE, o que significava verificações obrigatórias e longos linhas.

Essa situação só piorará quando a Croácia aderir ao Espaço Schengen, uma zona composta por 26 países europeus que aboliram o controle de passaportes em suas fronteiras. É provável que a Croácia se junte em 2023. Embora isso signifique não mais controles nas fronteiras com países Schengen, significa ainda mais rigorosos nas fronteiras com países não Schengen. E, portanto, filas ainda mais longas em Neum.

A Ponte Pelješac é uma maneira cara de evitar tudo isso e provavelmente acelerará a entrada da Croácia no Espaço Schengen.

Por que a Bósnia não está feliz com a ponte

Na cerimônia de abertura da ponte, o vice-presidente da Comissão Europeia, Dubravka Šuica, enfatizou o quanto ela simboliza “a essência da existência da UE, em ponte e conexão, na criação de vínculos permanentes, construindo-os em valores comuns”. Isso é, claro, apenas metade da história – porque não menciona que a Bósnia é simplesmente cortada da imagem, como se fosse um ex desagradável.

Os bósnios, previsivelmente, não estão satisfeitos com a ponte. Isso não ocorre apenas porque contorna Neum, privando-o de tráfego e comércio, mas também porque temiam que cortasse o único acesso da Bósnia ao mar. Para resolver essa preocupação, a Croácia concordou em aumentar a altura da ponte de 144 pés (44 m) para 181 pés (55 m), o que permitirá que navios de alta tonelagem naveguem para Neum.

Uma coisa do passado: fazer fila em um posto de fronteira em Neum. E depois no outro posto fronteiriço. ( Crédito : Elvis Barukcic / AFP via Getty Images)

A ponte dará aos 90.000 croatas que vivem no sul da Dalmácia um acesso mais fácil ao “continente” croata, que tem todos os tipos de benefícios sociais, econômicos e políticos para sua região, para a própria Croácia e para a UE.

Enquanto isso, a Bósnia permanece firmemente fora da UE. Na verdade, nem sequer é candidato à adesão. A UE apenas reconhece a Bósnia como um “candidato em potencial”. As negociações ainda nem começaram, o que significa que a adesão está a muitos anos de distância, se é que isso acontece. O sistema político do país é uma coabitação impraticável de antigos inimigos, e as previsões de seu colapso parecem cada vez mais críveis – e com isso, uma recaída na guerra civil.

Ainda pode acontecer que a Ponte Pelješac seja a resposta para a pergunta errada. Em vez de “Como evitamos a Bósnia?” talvez devesse ter sido: “Como incluímos a Bósnia?”

Muito obrigado a Mapas Nimbo por me alertar para este mapa.

Mapas Estranhos #1161

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