O rover lunar da China captura as primeiras fotos da superfície do lado 'escuro' da lua

É a primeira vez que humanos pousam uma espaçonave do outro lado da lua.

ChinaAdministração Espacial Nacional da China por meio da Agência de Notícias Xinhua
  • O rover lunar da China é equipado com câmeras e outros equipamentos projetados para coletar dados de uma cratera próxima ao pólo sul da lua.
  • Estudar o outro lado da lua pode fornecer aos cientistas uma melhor compreensão do que deu origem às condições necessárias para a vida na Terra.
  • Além das descobertas científicas, a China também provavelmente planeja usar os dados de sua missão para planejar melhor as operações de mineração futuras.

A China pousou com sucesso uma espaçonave no outro lado da lua na quarta-feira, marcando uma estreia mundial que ocorre apenas 16 anos depois que o país lançou seu primeiro astronauta ao espaço.



Falando com a China Global Television Network, um canal de TV estatal inglês, o especialista em voos espaciais Yang Yuguang, que é afiliado à China Aerospace Science & Industry Corporation, disse que o novo feito é 'um marco' para o projeto de exploração lunar do país.



Nos Estados Unidos, o administrador da NASA Jim Bridenstine disse que o pouso 'uma realização impressionante ' no Twitter.

A espaçonave não tripulada, apelidada de Chang'e 4, carrega um rover de 300 libras projetado para usar câmeras, radar de penetração no solo e espectrômetros para coletar dados da superfície lunar, particularmente da cratera Von Kármán, a mais antiga e profunda em a lua. Esta cratera fica no Pólo Sul-Aitken Basin, uma cratera de impacto de 1.600 milhas de largura que provavelmente se formou quando um grande asteróide colidiu com a lua e trouxe algum material de seu manto superior para a superfície.



O controle da missão da China deve garantir que o rover esteja operando de forma eficaz antes de tentar coletar dados. A China, cujo crescente programa espacial lançou mais foguetes em órbita do que qualquer outra nação em 2018, espera usar seu rover para aprender mais sobre as origens e a evolução da lua. Nos próximos anos, as missões Chang'e 5 e 6 estão programadas para recuperar amostras lunares e trazê-las de volta à Terra.

Por que não podemos ver o outro lado da lua?

A resposta não é porque a lua não gira - ela gira -, mas sim porque o período de rotação da lua coincide com seu período orbital ao redor da Terra. Em outras palavras, a lua leva cerca de 27 dias para orbitar nosso planeta uma vez e, durante esse mesmo período, a lua também gira em torno de seu próprio eixo exatamente uma vez. Portanto, apenas um lado da lua está voltado para a Terra.

(A propósito, chamá-lo de 'lado escuro da lua' não é preciso porque o lado oposto da lua recebe bastante luz do sol.)



Curiosamente, a lua e a Terra nem sempre estavam em sincronia uma com a outra. Mas, ao longo de bilhões de anos, a atração da gravidade da Terra realmente mudou a forma da lua, formando pequenas protuberâncias em alguns lugares. Agora, essas protuberâncias ajudam a manter a lua orientada em direção ao nosso planeta o tempo todo. Além do mais, a gravidade da lua também se exerce sobre a Terra, fazendo com que as marés oceânicas mudem conforme a Terra gira.

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Em 1959, os humanos tiveram o primeiro vislumbre do outro lado da lua depois que a espaçonave soviética Luna 3 tirou algumas dezenas de fotos em uma missão histórica.

Fotos de Luna 3

As imagens provaram a hipótese de muitos cientistas: o lado oposto da lua parece muito diferente do lado que sempre vemos porque foi bombardeado por incontáveis ​​asteróides ao longo das eras, resultado de enfrentar constantemente o cosmos.

Durante a missão Apollo 8 em 1968, o astronauta da NASA Bill Anders descreveu a lua distante para o controle da missão:

A parte de trás parece um monte de areia em que meus filhos brincam há muito tempo ... Está todo surrado, sem definição ... Só um monte de solavancos e buracos.

Aqui está uma foto mais recente do outro lado da lua, tirada pela NASA Lunar Reconnaissance Orbiter em 2011 .

Por que estudar o outro lado da lua?

Um dos objetivos da missão da China é determinar aproximadamente quando a Bacia do Pólo Sul-Aitken foi criada. Curiosamente, o bombardeio da região sul da lua por asteróides parece ter ocorrido na mesma época em que a vida apareceu na Terra. Isso pode dar aos cientistas pistas sobre o que cria as condições para a vida nos planetas.

'Compreender a intensidade e o momento do bombardeio é importante, pois ... isso estava acontecendo na mesma época em que a vida apareceu na Terra', disse Ian Crawford, professor de ciência planetária e astrobiologia da Birkbeck University, em Londres. O guardião . 'A Terra perdeu seu registro daquele tempo muito antigo.'

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Além de estudar a bacia, o módulo de aterrissagem da China também conduzirá um experimento de biologia que verá se as sementes das plantas germinarão e se os ovos do bicho-da-seda eclodirão na baixa gravidade da lua. Fora da ciência, a China provavelmente tem outras motivações: coletar dados para futuras operações de mineração.

'Esta é uma grande conquista técnica e simbolicamente', disse Namrata Goswami, analista independente que escreveu sobre o espaço para o Instituto de Pesquisa Minerva do Departamento de Defesa, ao New York Times . 'A China vê este pouso apenas como um degrau, assim como também vê seu futuro pouso lunar tripulado, já que seu objetivo de longo prazo é colonizar a lua e usá-la como um vasto suprimento de energia.'

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