Asteróide que exterminou os dinossauros causou um tsunami de uma milha de altura

Sabíamos que a cratera Chicxulub era enorme. Simplesmente não sabíamos quão generalizado foi o dano.

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Asteróide que exterminou os dinossauros causou um tsunami de uma milha de altura

Imagem: Shutterstock / gov-civ-guarda.pt



  • O asteróide que colidiu com o Yucatan causou um tsunami com mais de um quilômetro de altura.
  • A onda foi 52 vezes maior e 2.600 vezes mais energética do que o tsunami no Oceano Índico de 2004, que matou mais de 227.000 pessoas.
  • O sedimento foi perturbado a 3.700 milhas do local do acidente.

Tornar-se um fóssil não é fácil. Há uma série de condições que devem ser atendidas, de acordo com Paige Williams, autora de O Artista Dinossauro . Você não pode ser comido por necrófagos; o tempo não deve espalhar seus restos mortais; seu enterro deve ser imediato, as condições do solo pendentes - pontos de bônus para rochas sedimentares. Na verdade, você deve esperar que as forças naturais criem uma sepultura adequada para seus dentes e ossos.



Então, para começar a ser cientificamente útil, você deve ser descoberto.

Menos de um por cento dos animais do mundo são fossilizados, mas que tesouro eles fornecem. Sem eles, nunca teríamos calculado a idade do planeta ou compreendido a evolução. Nunca teríamos percebido que os continentes já foram unidos ou que a mudança climática já ocorreu antes. Talvez o pior de tudo, não teríamos museus para nos perdermos nas maravilhas por dentro.



A evolução é lenta, mas às vezes um catalisador acelera ao longo das forças planetárias. Há muito tempo sabemos que um asteróide colidindo com o Yucatan foi responsável por dizimar os dinossauros cujos fósseis tanto reverenciamos hoje. Sessenta e seis milhões de anos atrás, um planeta menor causou um grande impacto conhecido como cratera Chicxulub. O que não sabíamos, mas agora fazemos graças a nova pesquisa da paleoceanógrafa Molly Range, é que a queda criou um tsunami com uma milha de altura que se espalhou por uma parte considerável do planeta.

Simulação de tsunami produzido pelo impacto de Chicxulub

Para colocar isso em perspectiva, o geólogo Trevor Nace explica :

'Empilhe o Empire State Building, a Estátua da Liberdade, a Torre Eiffel, a Grande Pirâmide de Gizé e o One World Trade Center, todos uns em cima dos outros, e essa onda seria mais alta.'



O tsunami de 2004 no Oceano Índico, criado por um terremoto oceânico, matou mais de 227.000 pessoas em 14 países. Os maiores tsunamis que atingiram as regiões costeiras naquela época tinham 30 metros de altura. O antigo tsunami que atingiu o que viria a ser o México foi 52 vezes maior e, de acordo com a equipe , 2.600 vezes mais enérgico.

A equipe de pesquisa, que compartilhou suas descobertas com a American Geophysical Union em dezembro, também acredita que os tsunamis podem ter perturbado sedimentos a mais de 6.000 quilômetros (3.700 milhas) de distância da origem do impacto e que os mares e oceanos experimentaram ondas de 14 metros (46 pés) alto no Atlântico Norte e no Pacífico Sul.

Uma missão científica liderada pelo IODP (International Ocean Discovery Program) estuda a cratera de impacto Chicxulub no Golfo do México, criada após a queda de um asteróide há 66 milhões de anos. Crédito da foto: Ronaldo Schemidt / AFP / Getty Images

Para conduzir sua pesquisa, Range e sua equipe utilizaram dois modelos. O primeiro simulou quanta água um asteroide deixando uma cratera de 14 quilômetros criaria; o segundo estimou o efeito cascata de tal impacto em águas rasas. A queda inicial, eles raciocinam, criou uma onda tsunami de 1.500 metros de altura, pouco menos de um quilômetro de altura.

Momentos após o impacto, a água voltou correndo para encher a cratera, desencadeando outro conjunto de ondas. Devido a uma rota marítima entre as Américas do Norte e do Sul na época, as ondas precipitaram-se para o Oceano Pacífico. Espalhando-se para leste e oeste a uma altura média de 14 metros, eles aumentaram de tamanho à medida que diminuíram a velocidade ao se aproximarem da terra.

Se você acha que assistir (ou melhor, ler) 'A Perfect Storm' foi um assunto angustiante, nenhuma quantidade de CGI pode nos ajudar a imaginar uma onda de tal magnitude. Setenta e cinco por cento de todas as espécies da Terra morreram nos ... meses anteriores? Anos? Difícil dizer em um tempo antes que o tempo fosse uma medida. Porém, os dinossauros alfa se foram, a porta estava aberta para uma lista ainda mais diversa de animais evoluir e florescer.

As novas descobertas são uma janela fascinante de como a vida surgiu neste planeta e um lembrete para agradecer por não termos visto esse impacto em mais de 60 milhões de anos - embora um asteróide de 127 pés tenha passado pela Terra no início desta semana . Ainda bem que a NASA está testando seu sistema de defesa planetária no caso de chamadas ainda mais próximas.

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