Nós estamos sozinhos no universo? Nova equação de Drake sugere que sim

Uma nova abordagem da equação de Drake de décadas atrás incorpora novos fatores e maior incerteza, sugerindo uma alta probabilidade de que a humanidade esteja sozinha no universo.

Nós estamos sozinhos no universo? Nova equação de Drake sugere que sim(Crédito: Pixabay Commons)

No Laboratório Nacional de Los Alamos em 1950, o físico Enrico Fermi fez a famosa pergunta a seus colegas de matemática complexa: ‘Onde eles estão?’

quão longe está o satélite mais distante

Ele estava perguntando sobre alienígenas - os inteligentes, especificamente. O cientista ítalo-americano ficou intrigado com o motivo pelo qual a humanidade não detectou nenhum sinal de vida inteligente fora do nosso planeta. Ele raciocinou que, mesmo que a vida seja extremamente rara, você ainda espera que haja muitas civilizações alienígenas, dado o tamanho do universo. Afinal, algumas estimativas indicam que há um setilhão, ou 1.000.000.000.000.000.000.000.000.000 de estrelas no universo, algumas das quais estão rodeadas por planetas que provavelmente poderiam sustentar vida.



Então, onde eles estão e por que não estão falando conosco?



Isso é conhecido como paradoxo de Fermi. É baseado em ideias matemáticas como a equação de Drake, que foi concebida para estimar o número de civilizações detectáveis ​​na Via Láctea. Os cientistas usam a equação multiplicando sete variáveis, como Elizabeth Howell descreveu para Espaço :

N = R * • fp • ne • fl • fi • fc • L



  • N = O número de civilizações no Galáxia Via Láctea cujas emissões eletromagnéticas são detectáveis.
  • R * = A taxa de formação de estrelas adequada para o desenvolvimento de vida inteligente.
  • fp = a fração dessas estrelas com sistemas planetários.
  • ne = O número de planetas, por sistema solar, com um ambiente adequado para a vida.
  • fl = A fração de planetas adequados nos quais a vida realmente aparece.
  • fi = A fração de planetas portadores de vida na qual surge vida inteligente.
  • fc = A fração de civilizações que desenvolvem uma tecnologia que libera sinais detectáveis ​​de sua existência no espaço.
  • L = O período de tempo em que tais civilizações liberam sinais detectáveis ​​no espaço.

A equação de Drake é incrivelmente especulativa ou, como a astrônoma Jill Tarter disse uma vez, é 'uma maneira maravilhosa de organizar nossa ignorância'. Continua sendo um problema intrigante.

No entanto, um novo papel de cientistas do Future of Humanity Institute da Oxford University fornece uma equação de Drake atualizada, que incorpora “distribuições realistas de incerteza” e “modelos de transições químicas e genéticas nos caminhos para a origem da vida”. Ao fazer isso, os pesquisadores dizem que dissolvem o paradoxo de Fermi e fornecem ainda mais razões para pensar que estamos sozinhos no universo.

A equação atualizada pega efetivamente cada variável e combina muitas estimativas históricas que os cientistas usaram para criar um intervalo de incerteza, que destaca o quanto os cientistas ainda não sabem, como disse o autor do estudo Anders Sandberg Universo Hoje :



“Muitos parâmetros são muito incertos, dado o conhecimento atual. Embora tenhamos aprendido muito mais sobre os astrofísicos desde Drake e Sagan na década de 1960, ainda estamos muito incertos sobre a probabilidade de vida e inteligência. Quando as pessoas discutem a equação, não é incomum ouvi-los dizer algo como: 'este parâmetro é incerto, mas vamos fazer um palpite e lembrar que é um palpite', finalmente chegando a um resultado que eles admitem ser baseado em suposições.

'Mas esse resultado será declarado como um número único, e isso nos ancora a uma estimativa * aparentemente * exata - quando deveria ter um intervalo de incerteza adequado. Isso geralmente leva ao excesso de confiança e, pior, a equação de Drake é muito sensível ao viés: se você estiver esperançoso, um pequeno empurrão para cima em várias estimativas incertas dará um resultado esperançoso e, se você for um pessimista, poderá facilmente obter um resultado baixo. ”

Depois que Sandberg e seus colegas combinaram essas incertezas, os resultados mostraram um padrão de distribuição da probabilidade de a humanidade estar sozinha no espaço.

“Descobrimos que mesmo usando as estimativas da literatura (nós as pegamos e combinamos aleatoriamente as estimativas dos parâmetros), pode-se ter uma situação em que o número médio de civilizações na galáxia pode ser bastante alto - digamos, cem - e ainda assim a probabilidade que estamos sozinhos na galáxia é 30%! A razão é que há uma distribuição de probabilidade muito distorcida.

“Se, em vez disso, tentarmos revisar o conhecimento científico, as coisas ficarão ainda mais extremas. Isso ocorre porque a probabilidade de obter vida e inteligência em um planeta tem uma incerteza * extrema *, dado o que sabemos - não podemos descartar que isso aconteça em quase todos os lugares em que haja as condições certas, mas não podemos descartar que seja astronomicamente raro. Isso leva a uma incerteza ainda maior sobre o número de civilizações, levando-nos a concluir que há uma probabilidade bastante alta de estarmos sozinhos. No entanto, * também * concluímos que não devemos ficar muito surpresos se encontrarmos inteligência! ”

Os cientistas desenvolveram uma série de hipóteses para resolver o paradoxo de Fermi, incluindo aquelas que argumentam que os alienígenasnunca existiu; a comunicação interestelar é tecnologicamente impossível; alienígenas estão se escondendo intencionalmente de nós; e, talvez o mais perturbador, que todas as espécies inteligentes acabam se aniquilando antes de colonizar outros planetas.

Então, o que Sandberg e seus colegas pensam sobre a famosa pergunta de Fermi: ‘Onde eles estão?’

Eles escreveram que os alienígenas estão “provavelmente muito distantes e muito possivelmente além do horizonte cosmológico e para sempre inalcançáveis”, acrescentando que sua distribuição mostra uma chance de 39% a 85% de que os humanos estejam sozinhos no universo.

Mas isso não quer dizer que eles achem que os cientistas devam desistir da busca por vida alienígena inteligente.

“O que não estamos mostrando é que o SETI é inútil - muito pelo contrário!” Sandberg disse. “Há um nível enorme de incerteza a reduzir. O artigo mostra que a astrobiologia e o SETI podem desempenhar um grande papel na redução da incerteza sobre alguns dos parâmetros. Mesmo a biologia terrestre pode nos dar informações importantes sobre a probabilidade de surgimento de vida e as condições que levam à inteligência. Finalmente, uma conclusão importante que descobrimos é que a falta de inteligência observada não nos faz concluir fortemente que a inteligência não dura muito: as estrelas não estão predizendo nosso destino!

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