Existem políticos abertamente ateus na América?

Precisamos de um público maduro o suficiente para reconhecer que as decisões e ações políticas são mais relevantes para a liderança do que as crenças professadas.

(Imagem: Domínio Público / gov-civ-guarda.pt)(Imagem: Domínio Público / gov-civ-guarda.pt)

Debater a autenticidade do sentimento religioso nunca foi fácil. O que se aplica em uma circunstância é repentinamente nulo e sem valor em outra. De que outra forma explicar o fato de que, apesar de alegações credíveis de inúmeros casos, Donald Trump acaba de chegar ao seu mais alto nível de suporte entre os evangélicos brancos?


A incompatibilidade entre certeza moral e crença professada atingiu níveis absurdos. Como o popular pastor evangélico Robert Jeffress disse recentemente Notícias da raposa:



Os evangélicos ainda acreditam no mandamento: Não farás sexo com uma estrela pornô. No entanto, se este presidente violou esse mandamento ou não, é totalmente irrelevante para o nosso apoio a ele.



Então, o que realmente importa para os religiosos ao escolher um candidato político? Se a moral e as ações não importam realmente, o que o crente considera ao decidir como votar? Incrivelmente, há uma desqualificação imediata em mais da metade da mente do público americano: ateísmo.

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O governo americano reflete isso. Mais de 90 por cento dos membros do Congresso se identificam com alguma forma de cristianismo, 20 pontos acima do número de adultos americanos que reivindicar o mesmo . Ninguém afirma abertamente o ateísmo, embora a democrata do Arizona Krysten Sinema diga que ela é “ religiosamente não afiliado ”- o público americano está em 23 por cento com essa afirmação.



O único ateu declarado na história do Congresso foi o democrata da Califórnia Pete Stark, que passou três décadas no Congresso antes admitindo à sua falta de fé. Cinco anos depois, ele perdeu seu assento, embora não pareça que a fé desempenhou um papel. Na verdade, ele inicialmente terminou à frente de Eric Swalwell nas primárias democratas durante uma eleição de redistritamento antes de perder para ele nas eleições gerais de 2012.

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Barney Frank, um ex-congressista democrata de Massachusetts, foi o primeiro membro assumidamente gay do Congresso. Embora ele tenha voltado em 1987 e servido até 2013, ele nunca admitiu sua falta de fé. Em 2014 ele contado Serviço de notícias sobre religião:



Então eu decidi, 'Eu não vou fazer isso. Eu não vou fingir. ' Durante meu serviço [no Congresso], nunca fingi ser um teísta. Simplesmente nunca se tornou relevante que eu não fosse, e acho que não estava tão consciente da discriminação que os não teístas sentiam.

Frank admitiu que simplesmente não estava interessado em teologia, que 'não estava interessado em suposições'. Ele nunca permitiu que a descrença afetasse as decisões políticas, nem discriminou ninguém devido às suas escolhas religiosas. Embora a fé alheia não seja uma característica essencial para cerca de metade dos americanos, 51% estão presos no que uma pessoa diz que acredita, em vez de como ela age ou quais políticas apresentam.

Pouco depois de Frank admitir sua falta de interesse por religião, um candidato abertamente ateu, James Woods, concorreu ao Congresso no 5º Distrito do Arizona em 2014. Ele foi derrotado profundamente naquele distrito de tendência republicana. Mas ele decidiu não apenas não fugir de seu ateísmo, mas também use-o como um trampolim para explicar por que ele estava procurando um cargo, embora ele o tenha enquadrado de uma perspectiva humanista:

O humanismo exige que tratemos a todos com dignidade e respeito. Que defendamos a igualdade. Que governemos com compaixão. Que ouçamos o que as pessoas precisam. Precisamos mudar em direção aos valores humanistas progressistas para lidar com o sofrimento humano.

Em 2017, Jamie Raskin foi eleito para representar o 8º distrito de Maryland. Ele também afirma que o humanismo é a base de seu sistema de crenças, mas evita o termo 'ateu' e aponta para sua herança judaica. Na verdade, mesmo que ele disse que nunca responderia se acredita em Deus na esfera pública, ele está também declarou :

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Eu nunca me pronunciei sobre a existência de uma divindade antes, e ninguém nunca me perguntou.

Raskin não é o único a evitar totalmente a questão (mais ou menos). Além de Sinema não ter afiliação, outros nove membros do Congresso disseram que não sabiam ou recusou-se a responder em 2015. Embora alguns argumentem que a América foi fundado em princípios seculares, a descrença teológica sempre foi um problema na política. Como professor Leigh E Schmidt escreve deste fenômeno:

A proposição de que os ímpios não estão à altura das demandas de uma cidadania virtuosa tem sido uma preocupação permanente, um lugar-comum do discurso político americano desde a fundação.

No entanto, estamos experimentando tudo menos virtude em nosso discurso hoje. Como neurocientista Sam Harris recentemente (meio) brincou , provavelmente temos nosso primeiro presidente ateu agora. Embora a validade disso possa ser debatida, o que não pode ser explicado tão facilmente é por que o grupo mais religioso da América está apoiando alguém que vive uma vida em oposição direta ao seu proclamado sistema de valores por uma margem de três para um.

Curiosamente, em 2016, a fé desempenhou um papel minúsculo na política nacional. Embora Bernie Sanders também evite discutir o ateísmo, sua professada lealdade ao humanismo é reveladora. Como ele declarou em 2016:

Para mim, significa que todos nós estamos conectados, toda a vida está conectada e que estamos todos unidos ... Minha espiritualidade é que estamos todos juntos nisso.

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Devemos eleger mais políticos ateus? Uma avaliação honesta de suas políticas e ações é o aspecto mais importante da escolha de quem verificar na cédula. Isso pode parecer uma tarefa difícil durante uma época em que as eleições presidenciais são disputas de popularidade. Qualquer que seja o sistema de crenças de uma pessoa, não deve importar, desde que desempenhem suas funções como servidores públicos fiéis.

Não é que precisemos necessariamente de mais líderes ateus, mas precisamos de candidatos e membros titulares para não ter medo de admitir sua falta de fé quando solicitados. Isso requer uma maturidade intelectual e emocional por parte do público que ainda não vimos. Se vamos pedir sua honestidade, também temos que questionar a nossa.

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