5 das piores invenções da história moderna

Fique feliz por seu nome não estar ligado a nenhuma dessas ideias ruins.

5 das piores invenções da história modernaChip Somodevilla / Getty Images
  • Algumas invenções podem ser celebradas durante seu tempo, mas provaram ser devastadoras no longo prazo.
  • As invenções não precisam ser físicas. Criações matemáticas complexas que criam dinheiro para Wall Street podem causar tantos danos, em teoria, quanto um gás que destrói a camada de ozônio.
  • Os inventores podem até mesmo ver suas criações sendo usadas para propósitos muito diferentes do que pretendiam.

Thomas Midgely Jr. é responsável não por apenas uma invenção desta lista ...

FPG / Hulton Archive / Getty Images



Seria difícil escrever esta lista sem incluir Thomas Midgley, Jr., um inventor que foi celebrado durante sua vida, mas cujas invenções, em algumas estimativas, mataram milhares e milhares de pessoas.



Para seu primeiro truque: pense no posto de gasolina. Agora pense no que eles servem lá. Gasolina sem chumbo. Por que sem chumbo? Porque a gasolina com chumbo mata pessoas. Bem, Thomas foi o responsável por colocar chumbo na gasolina.

Tudo começou com boas intenções: em 1921, depois de trabalhar na General Motors por alguns anos, ele descobriu que a adição de chumbo tetraetila (ou TEL) à gasolina evitava batidas do motor, problema que afetava os primeiros motores. Ele desenvolveu uma patente para ele, que chamou de Ethyl, e registrou a patente em conjunto com a General Motors. Vendeu incrivelmente bem, mas teve a infeliz distinção de fazer qualquer um que trabalhasse com gasolina - pessoas nas fábricas e pessoas que trabalhavam nos primeiros postos de gasolina - ficar meio maluco.



O próprio Thomas, em 1923 (apenas 2 anos em seu novo papel confortável na unidade de produção de Ethyl), foi envenenado por chumbo e tirou longas férias em Miami para limpar seus pulmões, declarando 'meus pulmões foram afetados e é necessário baixar todos trabalham e recebem um grande suprimento de ar fresco '. Em 1924, quatro pessoas morreram em uma fábrica da TEL em Dayton, Ohio, e a equipe estava supostamente ameaçando fechar a fábrica, citando que eles estavam 'deprimidos a ponto de considerar desistir de todo o programa de chumbo tetraetila', como envenenamento por chumbo pode causar depressão. Mais cinco trabalhadores morreram em uma fábrica da TEL em Nova Jersey. No final de 1924, a General Motors percebeu que esses eram apenas incidentes isolados, então eles abriram outro Estação de tratamento de etila, desta vez na Refinaria Bayway (ainda está lá!) Em Nova Jersey. No entanto, apenas nos primeiros dois meses de operação, o envenenamento por chumbo contribuiu para a depressão generalizada, alucinações e cinco mortes.

Mas o velho Thomas não conseguia ver ou não queria aceitar que sua invenção estava causando isso. Então, ele deu uma entrevista coletiva em outubro de 1924, onde 'inspirou profundamente' o TEL por 60 segundos para se declarar seguro. Poucos dias depois, a General Motors fechou a fábrica e o próprio Midgley teve outro caso de envenenamento por chumbo. Ele foi demitido do emprego em 1925, mas permaneceu um funcionário da GM em estatura.

As mortes atribuídas ao TEL observadas acima não levam em consideração as dezenas - senão centenas - de casos adicionais de TEL / envenenamento por chumbo de pessoas que trabalharam em postos de gasolina, despacharam gasolina e outros. Tanto chumbo foi lançado na atmosfera que é difícil medir a extensão dos danos que Midgley causou.



quando a França parou de usar a guilhotina para execuções

... mas dois

Paisagem urbana de São Paulo mostrando a poluição do ar e o horizonte do

Você acha que Thomas teria impedido seus modos malandros, mas sua outra grande invenção é aquela que ainda está nos afetando muito hoje e pode ser responsável por (sim, reais) milhões de mortes. Especificamente, ele ajudou a inventar o R22, ou Freon, que é o primeiro CFC criado. CFCs são duas coisas:

  1. Eles são os principais ingredientes em unidades de refrigeração e latas de aerossol ...
  2. ... a principal coisa que está destruindo a camada de ozônio.

Freon foi colocado em todos os tipos de coisas a partir de meados dos anos 40 e, até recentemente, estava abastecendo muitos dos freezers do supermercado local. Demorou até 1987 para os EUA assinarem um acordo mundial prometendo o fim da produção de Freon e, em 2020, o R22 será considerado ilegal de possuir ou possuir inteiramente.

Não há como o próprio Midgley saber disso, já que morreu em meados da década de 1950, 30 anos antes que as pessoas entendessem que os CFCs estavam destruindo os gases do efeito estufa na camada de ozônio, basicamente o 'protetor solar da terra' que protege contra os raios ultravioleta. UMA Artigo do New York Times de 1991 detalha o custo impressionante de consertar a camada de ozônio, enquanto este artigo de 2009 explica que o mundo como o conhecemos poderia ter terminado em 2060 devido ao calor avassalador se os CFCs nunca tivessem sido proibidos. Felizmente, a camada de ozônio está se curando e deve voltar aos seus hábitos pré-1974 (quando foi detectada pela primeira vez) em 2020.

Quanto a Midgley, ele morreu de fato por causa de uma de suas invenções. Ele morreu após contrair uma doença relacionada à poliomielite que o deixou com dificuldade de locomoção; ele projetou uma cama muito estranha cheia de alavancas e roldanas (que lhe permitiam sair da cama), mas morreu depois de ficar preso nela, estrangulando-o.

Historiadores disse que Midgley 'teve mais impacto na atmosfera do que qualquer outro organismo na história da Terra'.

Dinamite

Alfred Noebl, com a medalha do Prêmio Nobel de Literatura, via Getty Image

Alfred Nobel inventou a dinamite em 1867, depois de passar grande parte dos últimos 20 anos experimentando (e tornando-se um tanto bem-sucedido nos negócios da família relacionados à produção de) nitroglicerina. Depois que seu irmão mais novo foi morto em uma explosão na fábrica de seu pai, ele começou a explorar maneiras de tornar a substância mais estável, eventualmente encharcando-a em terra diatomácea do rio Elba nas proximidades. O tipo único de terra - feito de algas fossilizadas - provou ser apenas o material para transformar a nitroglicerina em algo muito mais transportável, e Alfred mais tarde desenvolveu uma cápsula explosiva, ou detonador, para aproveitar a capacidade de explodi-la a partir de um fusível, que fornecia distância.

Grande coisa, certo? Bem, Alfred só pretendia que fosse usado na mineração. Ele realmente não previu isso como um instrumento de guerra, e foi citado como tendo dito:

o ovário amadurecido de uma flor, que é adaptado para dispersar sementes, é chamado de (n)

'Talvez minhas fábricas acabem com a guerra mais cedo do que seus congressos: no dia em que dois corpos de exército podem se aniquilar mutuamente em um segundo, todas as nações civilizadas certamente recuarão de horror e dispersarão suas tropas.'

Mas, como qualquer um sabe, sem dúvida, dinamite (e variações de seu boné explosivo) eram usados ​​em atos de guerra. Quando seu outro irmão morreu, alguns jornais erroneamente pensaram que Aldred havia morrido, levando um importante jornal francês a chamá-lo de 'mercador da morte'. Alfred odiava isso e passou o resto da vida tentando expiar sua invenção. Alfred Noble lamentou tanto sua mão na invenção da dinamite que deu muito de sua fortuna e propriedade a uma fundação que concedeu prêmios que realmente tornam o mundo um lugar melhor ... você deve ter ouvido falar do premio Nobel .

Spam

Imagem de spam da Internet indo para a lata de lixo. Fairfax Media via Getty Images

Em 1º de maio de 1975, um homem de 35 anos chamado Gary Thuerk, trabalhando como vendedor na Digital Equipment Corporation, enviou uma mensagem para várias centenas de pessoas na ARPANET (Advanced Research Projects Agency Network), que eventualmente se tornaria a tecnologia de base para a Internet. Ele foi a primeira pessoa a enviar um e-mail de vendas não solicitado e, portanto, se tornou o avô do spam de e-mail moderno. Gary foi amplamente ridicularizado por seus esforços na época, principalmente porque ele também conseguiu publicar o endereço de e-mail de todos os destinatários dentro do e-mail, enviando assim um grande arquivo de texto (lembre-se dos poucos computadores armazenados na época) para várias dezenas de contas de e-mail, obstruindo assim o serviço. Você pode ver o próprio e-mail na íntegra, bem como as respostas, certo aqui .

O spam USENET surgiu no início da década de 1990, e o spam realmente aumentou por volta de 1997, quando os bots podiam ser construídos para disparar milhares de e-mails por hora. UMA artigo acadêmico altamente citado de 2012 diz:

“Todos os dias, cerca de 100 bilhões de e-mails são enviados para endereços de e-mail em todo o mundo. Em 2010, cerca de 88% desse tráfego mundial era spam. '

Esse estudo de 2012 estima que o spam custa ao mundo entre US $ 20 bilhões e US $ 50 bilhões por ano em perda de produtividade (tempo gasto na exclusão e custos do filtro de spam) e afirma que o dinheiro real que o spam traz é cerca de US $ 200 milhões por ano, um retorno de 100 para 1 . Phishing, na verdade uma ramificação do spam, custa às empresas americanas uma grande quantidade de dinheiro por ano e foi até um fator importante no Eleição presidencial americana de 2016 .

Quanto a Gary, ele fatura a si mesmo como ' o pai do eSpam e até recentemente costumava aparecer regularmente em convenções de tecnologia. Ele ainda está muito orgulhoso do que fez, dizendo em uma entrevista de 2004:

onde está localizada a falha geológica de san andreas

'Eu sou como os irmãos Wright, pilotando o primeiro avião. Demorou muito até que as pessoas pegassem um vôo comercial. Enviei o primeiro e-mail em massa em 1978 e foi somente 10 ou 15 anos depois que as pessoas perceberam que podem enviar publicidade por e-mail de forma barata. '

O spam, pelo que vale a pena, na verdade não recebe seu nome do produto de carne curiosamente versátil , mas de um esboço do Monty Python em que as conversas regulares são abafadas por vikings cantando 'spam, spam, spam, spam de spam'.

Obrigação de dívida garantida

Joseph J. Cassano, ex-CEO do American International Group (AIG), testemunhou durante uma audiência da Comissão de Inquérito da Crise Financeira (FCIC) no Capitólio, 30 de junho de 2010 em Washington, DC. (Getty Images)

jardim do éden na bíblia

Lewis Ranieri e Laurence D. Fink tiveram uma ideia: se você juntasse hipotecas, poderia fatiar a grande, hum, 'pizza hipotecária' (perdoe-me) e vender cada parte dela como um pacote. Desse modo, empresas muito maiores poderiam ser proprietárias do mercado imobiliário americano, que é sustentado por empréstimos imobiliários especulativos. E, embora essas duas últimas frases possam amontoar duas décadas de informações muito confusas sobre títulos financeiros, pelo menos destacam o problema - o que acontece quando as pessoas param de pagar suas hipotecas? Em 2008, todos nós descobrimos.

De 1998, quando o JP Morgan apresentou ao magnata dos seguros AIG um novo esquema chamado credit default swaps (CDS), até 2008, quando o mercado quebrou por causa deles, Wall Street estava usando CDOs e CDSs como uma forma de ganhar dinheiro rápido e fácil, como o que Supõe-se que os CDOS e CDSs façam é manter grandes quantidades de dívidas fora de qualquer setor específico, já que as dívidas são agrupadas. Mas quando os credores começam a distribuir dinheiro para pessoas que não podem pagá-lo, o mercado desmorona.

Wall Street vendeu pacotes de dívidas como forma de ganhar mais dinheiro. Como os bancos estavam ávidos por obter mais dinheiro hipotecário no pool de dívidas, eles começaram a conceder empréstimos AAA (leia-se: lixo) para quase qualquer pessoa. Os proprietários foram incentivados por meio de uma série de anúncios de 2004-2008 a refinanciar suas casas por meio de novas hipotecas, por meio de empresas como Em todo o país . Isso criou um boom imobiliário, em que os valores das propriedades dispararam graças ao fato de os bancos estarem imprimindo dinheiro para si próprios na forma de CDOs.

Então, embora Lewis e Laurence os tenham 'inventado' ... foi preciso outra pessoa, o homem da foto acima, para transformá-los em algo muito maior e pior do que qualquer um pretendia.

Muito dessa monstruosidade dos CDOs e CDSs foi graças em grande parte a Joseph Cassano, um executivo da AIG, que foi chamado de 'paciente zero' da Grande Recessão. Embora Cassano não tenha inventado os CDOs ou CDSs, certamente ajudou a popularizá-los. AIG, sob sua orientação, vendeu cerca de US $ 100 bilhões deles . Como grande parte do que estavam vendendo eram empréstimos inadimplentes, no final de 2008 o crédito da AIG foi rebaixado e, de repente, eles ficaram comprometidos com US $ 100 bilhões. A AIG e cerca de 11 outros gigantes financeiros foram resgatados com o dinheiro do contribuinte.

Isso afetou a economia global de tal forma que ainda estamos sentindo os efeitos. Os preços da habitação continuam altos, enquanto os salários estagnaram, os bancos voltaram às suas formas de empréstimo predatórias e para piorar as coisas? Há uma bolha de dívida semelhante acontecendo agora com CDOs e empréstimos estudantis .

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