10 romances que capturam de maneira brilhante a experiência americana

A distância entre o sonho americano e a realidade é melhor expressa pela literatura.

James BaldwinO romancista, escritor, dramaturgo, poeta, ensaísta e ativista dos direitos civis americano James Baldwin posa em sua casa em Saint-Paul-de-Vence, sul da França, em 6 de novembro de 1979. (Foto: Ralph Gatti / AFP / Getty Images)
  • A literatura expande nossa capacidade de sentir empatia e inspira compaixão.
  • Esses dez romances abordam algumas facetas da experiência americana.
  • A lista inclui uma versão fictícia do primeiro nativo americano a se formar em Harvard e se esconder no centro da cidade de Newark.

Chamamos isso de 'se perder' em um romance, mas o que descobrimos ali costuma ser mais impactante do que qualquer obra de não ficção pode oferecer. A literatura nos torna mais empático e inteligente . Contar histórias é como nos ligamos, como tribos e um planeta. Uma narrativa poderosa, como uma boa mitologia, nos leva para longe de nós mesmos apenas para nos levar de volta ao ponto de partida, transformados.



Desde a invasão europeia que trouxe uma série de recém-chegados a essas praias, a experiência americana produziu muito sofrimento e muita beleza. Esta nação lidera o mundo em muitos domínios, muitos dos quais não são agradáveis. No entanto, os princípios fundamentais da democracia continuam sendo um componente importante de quem somos, mesmo que em momentos como este pareçamos esquecer o que isso realmente acarreta.



Os romances abaixo não incluem uma lista dos 'melhores' simplesmente porque há muitos livros que não li. (Se você tiver uma sugestão, envie um tweet para mim @derekberes.) São 10 obras literárias que marcaram minha vida, oferecendo perspectivas variadas do que acontece entre os dois oceanos e as duas nações que fazem fronteira conosco (falando continental, é claro ) Mais importante ainda, são todos livros incríveis.




avanços tecnológicos durante a guerra civil
Pastoral AmericanaPreço de tabela:$ 12,99 Novo de:$ 12,99 em estoque

Pastoral Americana - Philip Roth

Cada romance de Philip Roth é um pedaço da América, contado principalmente através das lentes da experiência judaica em Newark e arredores. Claro, há algo puramente americano em Seymour 'Swede' Levov, um ex-astro do ensino médio enfrentando adultério e mortalidade em idade avançada. O romance traça a vida em Jersey durante a agitação cultural do final dos anos 60, quando a filha do sueco, Merry, se esconde no centro da cidade de Newark depois de matar vários transeuntes plantando bombas. O perfil do personagem de Merry - um fora-da-lei dedicado ao jainismo vivendo na miséria - é um dos mais fascinantes da literatura moderna. O livro é uma meditação sobre a dissolução do sonho americano diante dos olhos de uma família.


Outro paísPreço de tabela:$ 16,95 Novo de:$ 10,56 em estoque Usado de:$ 4,83 em estoque

Outro país - James Baldwin

James Baldwin é um dos escritores mais destemidos do século XX. Embora sem a sexualidade explícita de 'Sala de Giovanni', 'Outro País' explora a bissexualidade e as relações inter-raciais na América durante a imaginada 'Era de Ouro' dos anos 1950. Alguns apontam para essa época como o verdadeiro auge da ética e dos valores americanos; Baldwin expõe a hipocrisia como aconteceu; ele começou a escrever em 1948 e publicou em 1962 enquanto vivia em Istambul. Os personagens lutando com o estilo de vida do baterista de jazz Rufus Scott após sua morte tornam a escrita emocionante e angustiante de um mestre da literatura.




A travessia de Caleb: um romancePreço de tabela:$ 16,00 Novo de:$ 2,99 em estoque Usado de:$ 0,96 em estoque

Caleb's Crossing - Geraldine Brooks

Tendo trabalhado como correspondente estrangeiro para Jornal de Wall Street , A escritora australiana-americana Geraldine Brooks voltou-se para os romances em 2001. Seu profundo conhecimento de história internacional inspirou sua ficção, incluindo este maravilhoso tributo a Caleb Cheeshahteaumuck, um membro da tribo Wampanoag em Martha's Vineyard. Cheeshahteaumuck viveu uma vida de integridade e tragédia. O primeiro índio americano a se formar em Harvard em 1665, ele morreu menos de um ano depois de tuberculose. A recontagem de Brooks transporta o leitor para os desafios dos primeiros anos da experiência americana, lidando com muitas questões de imigração e cidadania que infelizmente permanecem conosco até hoje.


Cannery Row: (Edição Centenária)Preço de tabela:$ 17,00 Novo de:$ 9,68 em estoque Usado de:$ 3,73 em estoque

Cannery Row - John Steinbeck

Como escolher um trabalho de a A voz principal da América da era da Depressão? 'Leste do Éden' é sempre uma escolha reflexiva. No entanto, há um belo tenor nesta homenagem muito mais simples ao cidadão de Cannery Row. Situado entre fábricas de conservas de sardinha em Monterey, Califórnia - a cidade renomeou a rua em homenagem ao título do livro - a história se concentra em um elenco culturalmente diverso de proprietários de lojas, anciãos da cidade e um biólogo marinho. Uma festa para o biólogo Doc termina em desastre, mas a narrativa mais profunda identifica os pontos dolorosos de tentar sobreviver em tempos incertos - uma ocorrência recorrente aparentemente feita sob medida para a era atual.


Deriva Continental (P.S.)Preço de tabela:$ 14,99 Novo de:$ 5,00 em estoque Usado de:$ 1,68 em estoque

Deriva Continental - Russell Banks

A globalização na década de 1980 serve de base para este conto estonteante de um neo-inglês e um haitiano convergindo na Flórida. Os romances de Banks começam de onde Steinbeck parou; a maioria de seus livros poderia fazer essa lista, especialmente o tour de force sobre John Brown, 'Cloudsplitter'. No entanto, 'Continental Drift' identifica a primazia da ilusão americana em passagens como esta: 'Apenas, como Colombo e todos aqueles caras que procuram a Fonte da Juventude, quando você finalmente chega à América, obtém outra coisa', bem como : 'Você vai chegar à América, certo, garoto, e talvez, assim como eu, você consiga o que deseja. Seja lá o que é. Mas você terá que dar algo por isso, se ainda não o fez. E quando você conseguir o que deseja, acabará não sendo o que você queria afinal, porque sempre valerá menos do que o que você deu por ele.


como você se torna um membro dos illuminati
Crossing to Safety (Modern Library Classics)Preço de tabela:$ 17,00 Novo de:$ 6,66 em estoque Usado de:$ 1,49 em estoque

Cruzando para a segurança - Wallace Stegner

O vencedor do Prêmio Pulitzer, Ângle of Repose ' sempre será o primeiro a ser lembrado ao discutir Wallace Stegner, mas este último romance antigo e sábio também é um clássico. Stegner conta uma lenta história de dois casais que passaram o verão juntos ao longo de décadas, uma revisão de seus triunfos e perdas, de amizade e amor e morte. Em pouco mais de 300 páginas, você vive várias vidas, traçando o idealismo da juventude transformando-se na pílula amarga do sofrimento e do envelhecimento. ' é um daqueles romances em que nem muito e tudo ocorre simultaneamente, uma impressionante homenagem à mitologia do mundano.


Deixe o Grande Mundo Girar: Um RomancePreço de tabela:$ 17,00 Novo de:$ 3,98 em estoque Usado de:$ 0,99 em estoque

Deixe o Grande Mundo Girar - Colum McCann

Este conto estonteante e cruzado, tão rico em conexões quanto 'Cloud Atlas ' , gira em torno da famosa caminhada na corda bamba de Phillippe Petit entre as Torres Gêmeas. O mais fascinante é a capacidade de McCann de falar em várias vozes ao alternar entre as histórias. O escritor irlandês sempre escolhe tópicos fascinantes sobre os quais escrever, como sandhogs - os homens que cavaram sob a cidade de Nova York para construir o sistema de metrô - e a perseguição da cultura Romani durante a Segunda Guerra Mundial. McCann invoca uma quantidade incrível de empatia pelos personagens dos guetos de Nova York dos anos setenta, sem perder nada da cultura e da música da época.


O outro (contemporâneos vintage)Preço de tabela:$ 16,00 Novo de:$ 5,55 em estoque Usado de:$ 0,99 em estoque

O Outro - David Guterson

Este é provavelmente o livro mais sincero sobre amizade que já li. O romancista americano David Guterson, mais conhecido por 'Now Falling on Cedars', é um dos maiores biógrafos do Noroeste do Pacífico. A trama de 'O Outro' ocorre na área de Seattle em 1972, quando Neil Countryman e John William Berry se encontram pela primeira vez. Countryman persegue o sonho americano (como seu nome sugere), enquanto Berry decide renunciar à sociedade para viver na floresta, completamente fora da rede. A cena em que Countryman lembra de ter sido ensinado a fazer a barba com água fria ficou na minha memória todos esses anos depois - a intimidade da amizade e, conforme o romance avança, a luta contra a transitoriedade que chamamos de encontro.


The Overstory: A NovelPreço de tabela:$ 27,95 Novo de:$ 17,41 em estoque Usado de:$ 13,95 em estoque

The Overstory - Richard Powers

Em algum momento no futuro próximo, todos teremos que lidar com os efeitos das mudanças climáticas. Para milhões, esse dia já chegou. Richard Powers investiga o que a humanidade perdeu ao se desconectar do meio ambiente com esta exploração de tirar o fôlego de nosso relacionamento com as árvores. ' é uma das perguntas mais abrangentes sobre a condição humana que já li, com base na bela narrativa de Powers. Você é transportado para um tempo antes dos confortos e da traição proporcionados pelas conveniências modernas. Desistiremos pouco até que seja forçado a fazê-lo; leia isso como um conto de advertência.


SalaPreço de tabela:$ 16,99 Novo de:$ 2,74 em estoque Usado de:$ 0,25 em estoque

Quarto - Emma Donoghue

Embora essa história pudesse ter ocorrido em qualquer lugar (e freqüentemente ocorre), o livro da autora irlandesa-canadense Emma Donoghue está centrado em Akron, Ohio (pelo menos na versão cinematográfica). Além da localização geográfica, 'Room' leva ao centro do medo feminino. Ma e seu filho, Nick, são mantidos em cativeiro pelo Velho Nick, presos no Room (um galpão à prova de som em seu quintal). Todo o universo da família é Room, o que é visualmente surpreendente quando você os vê fugir no filme em um bairro suburbano (e ainda mais angustiante em sua imaginação ao ler o livro). Essa história pode ser um extremo, mas o livro inteiro acerta em casa para qualquer experiência de abuso sexual e a devastação que ocorre na mente da vítima.

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