Como a leitura reconfigura seu cérebro para maior inteligência e empatia

Perca-se em um bom livro. Repetidamente, a leitura tem demonstrado nos tornar mais saudáveis, mais inteligentes e mais empáticos.

Como a leitura reconfigura seu cérebro para maior inteligência e empatia

As manchetes de fitness prometem resultados físicos surpreendentes: bunda mais firme, abdômen marcado, bíceps protuberantes. Avanços nutricionais são iscas de cliques semelhantes, que chamam a atenção, embora muitas vezes não sejam autênticos - o que, na verdade, é um “superalimento?” - meios de alcançar uma saúde melhor. Estranhamente, um tópico que geralmente foge da discussão tem sido mostrado, uma e outra vez, para nos tornar animais mais saudáveis, mais inteligentes e mais empáticos: a leitura.




Ler, é claro, requer paciência, diligência e determinação. Ler manchetes e retuitar piadas não vai fazer muita diferença cognitiva. No mínimo, essas palavras doces são perigosas, o equivalente literário do vício do açúcar. A coleta de informações com menos de 140 caracteres é preguiçosa. Os benefícios da contemplação por meio da narrativa oferecem outra história.



Os benefícios são muitos, o que é especialmente importante na era distraída dos smartphones, na qual um quarto das crianças americanas não aprenda a ler . Isso não só os põe em perigo social e intelectualmente, mas também os prejudica cognitivamente para o resto da vida. Um Estudo de 2009 de 72 crianças com idades entre oito e dez anos descobriram que a leitura cria uma nova matéria branca no cérebro, o que melhora a comunicação em todo o sistema.

A matéria branca transporta informações entre regiões de matéria cinzenta, onde qualquer informação é processada. A leitura não apenas aumenta a matéria branca, mas ajuda a informação a ser processada com mais eficiência.



Ler em um idioma traz enormes benefícios. Adicione uma língua estrangeira e não apenas as habilidades de comunicação melhoram - você pode falar com mais pessoas em círculos mais amplos - mas as regiões de seu cérebro envolvidas em navegação espacial e aprendizagem de novas informações aumento de tamanho. Aprender um novo idioma também melhora sua memória geral.

Em um dos aspectos mais fascinantes da neurociência, a linguagem afeta regiões do seu cérebro envolvendo ações sobre as quais você está lendo . Por exemplo, quando você lê “sabonete” e “lavanda”, as partes do cérebro envolvidas no cheiro são ativadas. Essas regiões permanecem em silêncio quando você lê “cadeira”. E se eu escrevesse “cadeira de couro”? Seu córtex sensorial disparou.

Continuando a partir do parágrafo inicial, vamos discutir o agachamento em sua busca por uma bunda mais firme. Imagine a biomecânica necessária para um agachamento. Seu córtex motor foi ativado. Os atletas há muito imaginam seus movimentos - o saque de Serena Williams; Os chutes de Conor McGregor; As explosões de velocidade de Usain Bolt - para alcançar melhor proficiência enquanto realmente se move. Isso porque seus cérebros estão praticando. Isso é, eles estão praticando através de técnicas de visualização.



Glúteos duros são uma coisa. A leitura de romances é uma ótima maneira de praticar o ser humano. Em vez de sprints e socos, que tal algo mais primitivo e necessário em uma sociedade, como a empatia? À medida que você mergulha mais nas loucuras de Rabbit Angstrom ou de Jason Taylor amadurecendo, você não apenas sente sua dor e alegria. Você realmente experimenta isso.

o ato de um glóbulo branco engolfando uma bactéria é ________.
Em um aspecto, os romances vão além de simular a realidade para dar aos leitores uma experiência indisponível fora da página: a oportunidade de entrar totalmente nos pensamentos e sentimentos de outras pessoas.

Isso tem implicações profundas em como interagimos com os outros. Ao encontrar um menino de 13 anos se comportando mal, você provavelmente não pensará: 'Bem, David Mitchell escreveu sobre tal situação, então eu deveria me comportar assim', mas você pode ter integrado algumas das lições sobre jovens meninos descobrindo a vida e demonstrando uma compreensão mais sutil em como você reage.

Talvez você até reconsidere trollar alguém online em relação à sua opinião política, lembrando que não importa o quão grosseiro e desumano um sentimento apareça na tela, um humano de verdade está sentado atrás do teclado bicando seus pensamentos. Não estou argumentando contra o envolvimento, mas pelo amor de qualquer coisa que se pareça com a humanidade, argumente de forma inteligente.

Porque a leitura de fato nos torna mais inteligentes. Mostra de pesquisa que a leitura não ajuda apenas com a inteligência fluida, mas também com a compreensão de leitura e a inteligência emocional. Você toma decisões mais inteligentes sobre você e as pessoas ao seu redor.

Todos esses benefícios exigem leitura real, o que leva à formação de uma filosofia, em vez da regurgitação de uma agenda, tão prevalente em repostagens e trolling online. Reconhecer as intenções de outro ser humano também desempenha um papel na construção de uma ideologia. Romances são especialmente adequados para essa tarefa. UMA Estudo de 2011 publicado no Revisão Anual de Psicologia encontrados sobreposição em regiões do cérebro usadas para compreender histórias e redes dedicadas a interações com outras pessoas.

Romances consomem tempo e atenção. Embora os benefícios valham a pena, mesmo explosões mais curtas de prosa exibem efeitos neurológicos profundos. A poesia provoca fortes respostas emocionais nos leitores e, como um estudo mostra , ouvintes. Freqüências cardíacas, expressões faciais e “movimentos da pele e dos pelos do braço” foram medidos enquanto os participantes ouviam poesia. Quarenta por cento acabaram apresentando arrepios visíveis, como fariam ao ouvir música ou assistir a filmes. Quanto aos seus crânios:

o que é uma característica do realismo?
Seus neurológico as respostas, no entanto, pareciam ser exclusivas da poesia: varreduras feitas durante o estudo mostraram que ouvir os poemas ativou partes do cérebro dos participantes que, como outros estudos mostraram, não são ativadas ao ouvir música ou assistir a filmes.

Essas respostas ocorreram principalmente perto da conclusão de uma estrofe e, especialmente, perto do final do poema. Isso se encaixa bem com nossa necessidade inerente de narrativa: na ausência de uma conclusão, nosso cérebro cria uma automaticamente, o que, é claro, leva a muitos desgostos e sofrimento quando nossas especulações se revelam falsas. Em vez disso, devemos nos voltar para mais poesia:

Há algo fundamental na forma poética que implica, cria e instila prazer.

Seja um verso de Amiri Baraka ou uma trilogia de Margaret Atwood, atenção importa . Uma pesquisa em Stanford mostrou uma diferença neurológica entre ler por prazer e leitura focada, como se fosse um teste. O sangue flui para diferentes áreas neurais, dependendo de como a leitura é realizada. Os pesquisadores esperam que isso possa oferecer pistas para o avanço dos métodos de treinamento cognitivo.

Tenho memórias vivas da minha relação com a leitura: tentando escrever meu primeiro livro ( Histórias de monstros assustadores ) aos cinco anos; criar um jornal simulado depois do tiroteio no metrô de Bernard Goetz quando eu tinha nove anos, minha mãe me repreendendo por “pensar nessas coisas”; sentado no porão da minha casa nos subúrbios de Jersey em uma manhã de fim de semana, determinado a ler a íntegra Charlie e a fabrica de chocolate , o que eu fiz.

Ler é como qualquer habilidade. Você tem que praticar, regularmente e constantemente. Embora eu nunca tenha terminado (ou realmente tenha começado) Histórias de monstros assustadores , Escrevi nove livros e li milhares mais ao longo do caminho. Embora seja difícil dizer se a leitura me tornou mais inteligente ou uma pessoa melhor, gosto de imaginar que sim.

O que eu sei é que a vida pareceria um pouco menos significativa se não compartilhássemos histórias um com o outro. Embora existam muitos meios para transmitir narrativas através do espaço e do tempo, não achei nenhum tão prazeroso quanto abrir um novo livro e me perder em uma história. Algo profundo é sempre descoberto ao longo do caminho.

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Derek é o autor de Whole Motion: treinando seu cérebro e corpo para uma saúde ideal . Morando em Los Angeles, ele está trabalhando em um novo livro sobre consumismo espiritual. Fique em contato Facebook e Twitter .

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