10 livros desafiadores da Intellectual Dark Web

À medida que mais intelectuais procuram um terreno comum entre a divisão esquerda-direita, esses dez livros oferecem insights sobre como navegar por tópicos desafiadores.

O neurocientista Sam Harris e o ativista somali-holandês Ayaan Hirsi (Imagem: Getty / gov-civ-guarda.pt)O neurocientista Sam Harris e o ativista somali-holandês Ayaan Hirsi (Imagem: Getty / gov-civ-guarda.pt)

A 'dark web intelectual' é um termo cunhado pelo economista Eric Weinstein para representar intelectuais que não se encaixam perfeitamente em nenhum dos lados da divisão esquerda-direita em nossas conversas sociais. Um fã australiano desse conceito aceitou o desafio de Weinstein no Twitter e criou um guia para entender melhor o que esse movimento frouxo acarreta. As qualidades que esses pensadores compartilham incluem:


  • A vontade de se envolver em conversas com pessoas que têm diferentes crenças e pontos de vista políticos
  • Idéias que valem a pena ouvir
  • Honrando a liberdade de expressão
  • Rejeição da política de identidade
  • Pessoas que não querem que falem a sua verdade

O que se segue é uma lista de dez livros que acho que se enquadram nessa categoria. Cada um invoca verdades incômodas sobre o que somos como animais e culturas; cada um deles espia por trás da cortina de nosso funcionamento interno, independentemente de como nos anunciamos. Nem sempre são fáceis de ler, mas essas ideias merecem ser entretidas, mesmo que nem sempre sejam concordadas. A discordância faz parte do processo de crescimento, se houver progresso.



Explicação do truque do tanque de água

James Hillman



A carreira do psicólogo americano James Hillman abrangeu a indicação ao Prêmio Pulitzer Revendo a psicologia para um NY Times mais vendidos, O Código da Alma . Enquanto Hillman tendia para a metafísica - sua fé nos arquétipos começou com sua estreia em 1964, Suicídio e a alma - Um terrível amor pela guerra é físico até o âmago. Tal como acontece com as reportagens de Chris Hedges e Sebastian Junger, Hillman nos lembra o prazer da batalha e o significado que ela oferece aos soldados. A guerra, escreve ele, é uma força mitológica. Enquanto Steven Pinker notou que nos tornamos um mundo menos violento, os levantes populistas em todo o planeta hoje estão pintando um quadro diferente. Embora seja impossível ver aonde vão levar as consequências das recentes decisões eleitorais, Hillman nos lembra que escapar de nossa herança biológica exigirá muito trabalho.

Não é o inimigo que é essencial para a guerra e que nos força a guerra, mas a imaginação ... Uma vez que o inimigo é imaginado, já se está em estado de guerra.



Richard Hofstadter

O livro vencedor do Prêmio Pulitzer do historiador americano Richard Hofstadter continua voltando. Só a última semana nos forneceu o livro de Betsy Devos entrevista gaff e um cético em relação às mudanças climáticas prestes a ser o principal diplomata de nossa nação. Hofstadter começou sua carreira da esquerda do centro, mas acabou caindo na história do consenso, que menospreza argumentos que carecem de complexidade. Quando o conhecimento é democratizado, escreve ele, as consequências incluem o antiintelectualismo e o utilitarismo. Ele não aponta apenas para a democracia para fomentar esses traços. Hofstadter sabia que a cultura americana é mais indicativa deles do que apenas a democracia.

Sempre houve em nossa experiência nacional um tipo de mente que eleva o ódio a uma espécie de credo; para essa mente, os ódios de grupo ocupam um lugar na política semelhante à luta de classes em algumas outras sociedades modernas.



Neil Postman

Estou fascinado que o livro de 1985 do teórico da mídia Neil Postman não tenha sido discutido com mais frequência na era Trump. Ele começa comparando Huxley com Orwell, afirmando que somos uma sociedade oprimida por nosso vício em entretenimento, não governada pelo controle do Estado. Se ao menos Postman experimentasse o Twitter (ele foi aprovado em 2003). Embora sua previsão de que os computadores nunca causariam um grande impacto em nossa cultura tenha sido equivocada, seus insights sobre o que renunciamos em nossa busca por diversão e distração é um prelúdio perfeito para smartphones e mídia social. Postman escrevia na era Reagan, onde um ator se tornara presidente. Agora imagine um não-ator fingindo agir fingindo não agir na TV conseguindo esse cargo.

O que Orwell temia eram aqueles que proibissem os livros. O que Huxley temia era que não houvesse motivo para proibir um livro, pois não haveria ninguém que quisesse lê-lo. Orwell temia aqueles que nos privariam de informações. Huxley temia aqueles que nos dariam tanto que seríamos reduzidos à passividade e ao egoísmo. Orwell temia que a verdade fosse escondida de nós. Huxley temia que a verdade fosse afogada em um mar de irrelevância. Orwell temia que nos tornássemos uma cultura cativa. Huxley temia que nos tornássemos uma cultura trivial, preocupada com algum equivalente dos sentimentos, da orgia porgy e do filhote de cachorro bumble centrífugo.

Ernest Becker

O antropólogo cultural Ernest Becker recebeu um Pulitzer dois meses depois de morrer de câncer de cólon em 1974. Como com o trabalho de Joseph Campbell, Becker tornou-se mais famoso na morte do que em vida. Embora tenhamos evoluído nossa compreensão da neurociência, biologia e psicologia desde seus dias, Becker mostra um ponto simples: a civilização é um elaborado mecanismo de defesa contra a mortalidade. Embora consumidos pelas lutas mundanas da existência física e cultural, por meio de nossa imaginação, visualizamos um potencial para transcender a realidade biológica da morte. Enquanto ele se volta para Otto Rank, Soren Kierkegaard e especialmente Sigmund Freud, fios dessa mentalidade continuam em nossa busca pela imortalidade (ou, como Becker colocou, 'projeto de imortalidade') com inteligência artificial e 'envelhecimento reverso'. Embora manter uma certa distância da mortalidade melhore a qualidade de vida de uma pessoa, também nos prepara para o conflito e comportamento agressivo, que se manifesta em intolerância e racismo e, se não for controlado, guerras e genocídio.

O neurótico opta por sair da vida porque tem dificuldade em manter suas ilusões a respeito, o que prova nada menos do que a vida só é possível com ilusões.

quanta nicotina é considerada uma dose letal para humanos

Kurt Andersen

O romancista e apresentador de rádio americano Kurt Andersen deixou de lado um projeto de ficção para fazer uma pergunta: o que torna os americanos tão propensos à fantasia? Ele começou com a colonização da América, mostrando que até mesmo nossa história de criação é um mito. Coletando meio milênio de influência protestante, Andersen destrói a romantizada era dourada de nossa história, mostrando que pouco a pouco criamos uma ilusão de identidade baseada no pensamento mágico. Embora não seja um passeio relaxante, este é essencial. (Ouça minha conversa com Kurt aqui .)

Lembra quando viral era uma coisa ruim, referindo-se apenas à propagação de doenças? O mesmo vale para o que você lê, assiste e acredita.

Ayaan Hirsi Ali

Na época em que a ativista somali-holandesa Ayaan Hirsi Ali foi eleita para o Parlamento, ela já havia vivido uma dúzia de vidas. Sua autobiografia leva o leitor pela Somália, Arábia Saudita, Etiópia e Quênia em seu apelo inicial por um islâmico. Desde sua publicação, ela expandiu muito sua plataforma, o que fez com que os críticos a rotulassem de islamofóbica e fanática. No entanto, Ali defende os direitos das mulheres apontando para os patriarcados brutais sob os quais muitos continuam a viver hoje.

Ao declarar nosso Profeta infalível e não nos permitir questioná-lo, nós, muçulmanos, estabelecemos uma tirania estática. O Profeta Muhammad tentou legislar todos os aspectos da vida. Ao aderir às suas regras sobre o que é permitido e o que é proibido, nós, muçulmanos, suprimimos a liberdade de pensar por nós mesmos e de agir como escolhemos. Congelamos a perspectiva moral de bilhões de pessoas na mentalidade do deserto árabe no século VII.

Margaret Atwood

Examinando minha coleção de livros para esta coluna, eu queria incluir pelo menos uma obra de ficção que não fosse 1984 ou Admirável Mundo Novo . A parte mais difícil foi escolher qual livro de Margaret Atwood incluir. A distopia futurística (mas não irreconhecível) que ela cria nesta trilogia facilitou a oferta de três títulos deste gênio criativo. Composto por Oryx e Crake , O ano do dilúvio , e MaddAddam , Atwood move a narrativa sem sacrificar a importância de tópicos complexos, como liberdade social, feminismo e ambientalismo. Às vezes, tópicos sérios precisam de humor para nos lembrar da importância da humildade.

A natureza está para os zoológicos como Deus está para as igrejas.

Sam Harris

Depois de me mudar para Los Angeles em 2011, eu rapidamente observei quanta fé os locais depositam nas filosofias de vida (“Tudo acontece por uma razão!”) Tão longe de tudo que eu já experimentei. Então, novamente, todos nós interagimos e aprendemos com nosso ambiente de maneiras diferentes. O neurocientista Sam Harris entende que as ideologias são locais, embora não estejamos necessariamente presos às suas armadilhas históricas. O que ele realmente queria saber é: podemos criar uma ciência da moralidade que ajude o maior número de pessoas e prejudique o mínimo? No futuro, Harris acredita que iremos medir sistematicamente o bem-estar, o que pode ajudar a criar políticas que promovam justiça e igualdade. Embora ainda estejamos muito longe dessa realidade, Harris deu o primeiro passo corajoso para entreter tal ideia.

Se nosso bem-estar depende da interação entre eventos em nosso cérebro e eventos no mundo, e existem maneiras melhores e piores de garanti-lo, então algumas culturas tenderão a produzir vidas que valem mais a pena do que outras; algumas convicções políticas serão mais esclarecidas do que outras; e algumas visões de mundo serão erradas de maneiras que causam miséria humana desnecessária.

Jonathan Haidt

Embora o próximo livro do psicólogo social Jonathan Haidt, The Coddling of the American Mind: How Good Intentions and Bad Ideas are Setting Up A Generation For Failure (co-escrito com Greg Lukianoff), provavelmente ajudará a definir a essência da dark web intelectual, em The Righteous Mind, ele afirma que nossas crenças surgem primeiro da intuição. Só mais tarde o pensamento racional justifica o que já acreditamos. A neurociência neste tema se sustenta, como Antonio Damsio recentemente explicado . O penhasco entre liberais e conservadores é difícil de atravessar devido à incapacidade de considerar o ponto de vista do outro. Enquanto assim for, será impossível unir uma nação dilacerada por guerras culturais.

A mente humana é um processador de histórias, não um processador lógico.

Naomi Klein

Lembro-me de ter lido o discurso da ativista social Naomi Klein contra as políticas de livre mercado neoliberais perto do final da era Bush, balançando a cabeça com raiva e descrença sobre a forma como éramos jogados. Uma década depois, parece que era foi apenas um prelúdio para os tópicos desta obra. Considerando que Klein mostrou o manual de 'choque e pavor' usado para justificar a invasão do Iraque, hoje estamos experimentando vários desses tremores diariamente. Em uma era de populismo global e ditaduras em expansão, este livro é um guia de campo para navegar no ruído.

Isso é o que Keynes quis dizer quando alertou sobre os perigos do caos econômico - você nunca sabe que combinação de raiva, racismo e revolução será desencadeada.

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razões pelas quais as armas nucleares são boas

Derek Beres é o autor de Movimento Inteiro e criador de Clareza: Redução da ansiedade para uma saúde ideal . Morando em Los Angeles, ele está trabalhando em um novo livro sobre consumismo espiritual. Fique em contato Facebook e Twitter .

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