As guerras dos pica-paus são intensas e até atraem uma multidão

As batalhas do pica-pau bolota por territórios valiosos são um negócio sério.

pica-pausCrédito: Steve Byland / Shutterstock
  • Os pica-paus da bolota são pássaros altamente socializados que são, digamos, incomuns.
  • Pequenas equipes de pica-paus de bolota lutam durante dias por um território cobiçado.
  • Até 30 espectadores assistem às batalhas, deixando seus próprios territórios sem vigilância para isso.

Ornitólogos já sabiam disso pica-paus de bolota , Melanerpes formicivorus , foram gonzo. Eles são grandes acumuladores de bolotas, as fêmeas comem os ovos umas das outras, e há o sexo grupal. Acontece que eles também são guerreiros comprometidos, tenazes e ferozes quando se trata de competição por território de alta qualidade. Pequenas equipes de pica-paus de bolota lutam por 'celeiros' abandonados, seções de árvores com milhares de buracos cavados em suas cascas por pássaros - os buracos são ideais para armazenar sementes.



Primeiro autor de um novo estudo publicado na revista Biologia Atual , Sahas Barve do Museu Nacional de História Natural Smithsonian, falou com Phys.org . Ele define o cenário:



“Quando você está se aproximando de uma grande árvore com uma luta pelo poder de longe, primeiro você ouve muitos pica-paus de bolota chamando muito distintamente e vê pássaros voando como loucos. Quando você se aproxima, pode ver que há uma dúzia ou mais coalizões de três ou quatro pássaros lutando e se posicionando nos galhos. Um grupo tem que vencer todos os outros para ganhar um lugar no território, o que é muito, muito raro em animais - mesmo em romances de fantasia geralmente se resume a um exército contra o outro. '

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A pesquisa também revela que um grande número de pica-paus-da-bolota, que não estão eles próprios envolvidos na ação, assistem ao desenrolar da batalha real como espectadores.



Pica-paus de bolota

pica-pau de bolota

Crédito: Ondrej Prosicky / Shutterstock

Muito do que se sabe sobre essas aves, incluindo as novas pesquisas, vem de um projeto de longa duração no Reserva de História Natural de Hastings em Monterey Country, na Califórnia. Os pica-paus da bolota chegaram ao santuário pela primeira vez em 1968 e estão sob observação desde 1974. Os pássaros são comuns nas florestas de carvalhos do oeste da América do Norte.

Os pica-paus de bolota têm um polígino sistema de acasalamento, algo raramente visto na natureza. Um grupo consistirá em até sete machos co-reprodutores e quatro fêmeas com nidificação conjunta. Os membros reprodutores do grupo acasalam-se promiscuamente dentro do grupo, e nunca fora dele.



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É um arranjo incestuoso para os padrões humanos, com pai e filho competindo e procriando com as mesmas fêmeas. E embora as fêmeas usem os mesmos ninhos, é bastante competitivo - uma fêmea remove e come os ovos de outra mãe para abrir espaço para os seus. Com o tempo, segundo Hastings, isso resulta em um equilíbrio no número de filhotes entre as fêmeas.

Além disso, um grupo de pica-paus da bolota também incluirá outros membros 'ajudantes' da comunidade não reprodutores - eles são os pica-paus que vão para a batalha pelos celeiros de bolota. Embora os pica-paus se alimentem principalmente de insetos, as bolotas fornecem-lhes nutrição não perecível para os meses mais frios, quando as refeições de insetos são raras.

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Clube de luta

bolotas embutidas em buracos de árvores

Crédito: David A Litman / Shutterstock

Um celeiro pelo qual um pica-pau da bolota lutará é uma reminiscência de uma prateleira de vinho humana: uma série de compartimentos verticais de armazenamento para sua preciosa comida de inverno. E eles estão falando sério sobre adquirir este armazenamento: 'Essas aves muitas vezes esperam por anos, e quando há o momento certo e eles têm o tamanho de coalizão certo, eles darão tudo de si para conquistar um território realmente bom'. diz Colors.

A ação explosiva da batalha do pica-pau-bolota tornou difícil para os pesquisadores humanos acompanharem o que está acontecendo, então Barve e seus colegas conceberam uma solução: equiparam os pica-paus com etiquetas de rádio que permitiam aos pesquisadores saber quando dois pássaros estavam no mesmo local, e para rastrear a origem dos combatentes, e também para fazer observações detalhadas de um corpo a corpo.

Embora os pesquisadores tivessem pensado que os pica-paus da bolota que moravam nas proximidades fariam mais malvados jogos por um celeiro próximo, isso acabou não sendo o caso. Ainda não se sabe o que leva um grupo de pica-paus a se comprometer com a batalha, embora os pesquisadores sugiram que o cálculo interno de um grupo de alguma forma determina a decisão de tentar ou não adquirir um determinado celeiro.

No entanto, eles se comprometem. Os pesquisadores descobriram que as equipes de pica-paus lutarão por até 10 horas seguidas e retornarão dia após dia. Isso foi uma surpresa para os pesquisadores, fazendo-os se perguntar como eles se sustentam por tanto tempo.

'Peguem suas bolotas, heayah!'

pica-paus

Crédito: Petr Simon / Shutterstock

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Pesquisas anteriores não acertaram os espectadores porque a confusão era tão avassaladora e chamava a atenção. Até 30 pica-paus foram observados na galeria de amendoim.

Os pesquisadores viram pássaros vindo de até três quilômetros (1,9 milhas) de distância. Esses espectadores podem passar até uma hora por dia no atendimento. Entre os espectadores estão pica-paus que já possuem celeiros próprios adequados - o que quer que consigam assistindo deve valer o tempo gasto deixando seus próprios celeiros sem vigilância. Os pesquisadores sugerem que os observadores podem estar curiosos sobre as mudanças que uma batalha pode fazer no status quo local.

Esses pássaros altamente sociais também podem estar torcendo por um grupo de luta em detrimento de outro. 'Eles têm potencialmente amizades,' diz Colors, 'e eles provavelmente têm inimigos. O próximo passo é tentar entender como suas redes sociais são moldadas e como elas variam ao longo do ano. '

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