Por que ler ficção é tão importante agora como sempre

Os romances nos abrem para as nuances do ser humano.

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Homem lendo romance
  • “A ficção é a mentira por meio da qual dizemos a verdade”, escreveu Albert Camus. Continua a ser uma importante ferramenta social e política.
  • Ler ficção demonstrou aumentar a empatia e a compreensão.
  • Na era do Instagram, os romances ainda são uma forma necessária de comunicação.

Ter uma espiã como mãe deve ser desafiador, especialmente se ela te despeja com um estranho elenco de personagens durante sua influente adolescência. Um dia você está morando com dois pais quando de repente seu pai consegue um trabalho no exterior com a Unilever; sua mãe deve viajar com ele. O próximo, um homem sombrio que transporta galgos através do canal para participar de lutas de cães está ensinando você a sobreviver no ponto fraco da economia britânica. A dissolução familiar fratura seu relacionamento com sua irmã. Quando sua mãe volta, você nunca mais recupera essa proximidade, até que um dia ela é assassinada anos após o fim da guerra.



Essa existência é estranha para quase todos nós. No entanto, os temas presentes - questões parentais, amizade, confusão social, pressão dos colegas, desgosto - são universais. Existem centenas de volumes de não ficção histórica sobre a Segunda Guerra Mundial. No entanto, no romance de Michael Ondaatje, Warlight , lançamos o macrocosmo para nos concentrarmos em como a guerra desarraiga uma família. Embora a morte e a destruição generalizadas estejam ausentes, o que as substitui é um capacidade de empatia com os personagens imaginados.



Por mais relevante que seja o estudo da história, essa capacidade de sentir e compartilhar as emoções dos outros é indiscutivelmente mais importante. Um comentarista recente no Reddit argumenta o contrário , citando o podcast de Dan Carlin, Hardcore History, como o catalisador para sua transformação intelectual:

Ouvir os podcasts de Dan Carlin com meu filho de 11 anos foi o que despertou meu interesse e levou a história além dos nomes e lugares que eu havia memorizado anteriormente para passar nas notas. Isso despertou algo em mim e me fez perceber que tenho pouca necessidade de ficção com tantos relatos históricos não lidos ainda por aí.



Eu nunca discutiria contra Carlin. É preciso um pensador especial para narrar seis horas no Holocausto celta e deixar os ouvintes querendo mais. Também é importante que mais pessoas estudem história, um fato que Carlin desempenhou um papel importante na promoção. Ele não é o único. Em um episódio recente do podcast de Sam Harris, Waking Up, o historiador Yuval Noah Harari argumenta que a história é um enquadramento do presente. Sem saber de onde viemos, é impossível perceber como chegamos onde estamos, um tema especialmente pertinente para os americanos hoje.

Mas abandonar a ficção pela história? Os dois vão de mãos dadas. Mitologias e poesia épica são relatos predominantemente fictícios influenciados por eventos históricos, mas moldaram a maneira como interagimos como sociedades, guerreamos uns com os outros e nos comunicamos através das fronteiras políticas. A história requer narrativa; um registro desinteressado de eventos nunca ocorreu - na maioria das vezes, estamos lendo histórias de vencedores, na guerra e no poder político. A percepção é relegada ao indivíduo que escreve esses eventos; o que percebemos é colorido por nossas experiências. Não existe história 'pura'.

Como o romancista paquistanês Mohsin Hamid aponta , Os Protocolos dos Sábios de Sião, um texto tão 'real' quanto as tábuas de ouro de Joseph Smith (ainda apresentadas como não-ficção), 'atiçou o fogo do anti-semitismo europeu nas décadas anteriores ao Holocausto'. Cabine do tio Tom ajudou a levar à abolição; As coisas desmoronam abriu muitos olhos para as tragédias do colonialismo; A selva levou à Lei de Inspeção de Carne. Não tenho certeza se alguém rastreou referências de 1984 na última década, mas certamente é um número mais robusto do que nos anos seguintes à sua publicação.



A ficção, continua Hamid, nos permite dizer o que de outra forma não diríamos. Embora certamente existam homens tão descarados quanto Rabbit Angstrom, raramente você encontra alguém tão vocal com sua voz interna, como se o filtro do córtex para a boca tivesse sido cortado. A ternura que uma mãe abusada compartilha com o filho que ela tranca no armário do quarto de Emma Donoghue Sala - embora eu nunca seja mãe ou criança enrustida, me vi enrolada em uma bola enquanto lia os detalhes angustiantes.

Não que a ficção precise ser dolorosa. Wallace Stegner fez com que eu me apaixonasse por estados nos quais nunca pus os pés. Nunca tomei um gole de Happicuppa pelo nome, mas toda vez que o termo é invocado por Margaret Atwood, um aroma imediato de grãos moídos preenche o ar. O relato das Guerras do Ópio de Amitav Ghosh puxou de mim um anseio romântico por uma era e uma cultura que só podem ser imaginadas.

Foto: Lou Levin via Unsplash.

É na nossa imaginação que resolvemos os problemas do mundo. É verdade que a mesma imaginação cria essas questões para começar, tão profundamente enraizados estão nossos medos conjurados. A jornada do herói é uma série de contos ilustres de nós consertando os erros que causamos em primeiro lugar. Talvez seja por isso que a redenção, um tema que ficou famoso pela história de ficção mais circulada do mundo, seja tão significativa: nós adoramos o otário que transcende sua loucura.

“A ficção é a mentira por meio da qual dizemos a verdade”, observou Camus, o homem que nos pediu que imaginássemos Sísifo feliz com seu destino. Tal mediação hoje seria a fonte de severa dissociação cognitiva. Em uma cultura obcecada por si mesmo, o fardo dessa responsabilidade raramente é considerado. É difícil ser absurdo quando você se leva tão a sério.

No entanto, isso pode sugerir o papel mais útil da ficção em nossa época: uma ressurreição da arte perdida do debate. O estranho é efetivamente a história de uma mente em guerra consigo mesma. Para travar uma campanha bem-sucedida, você deve contemplar narrativas concorrentes com igual gravidade antes de chegar a uma decisão. Nada na sociedade contemporânea defende uma avaliação tão honesta. Até mesmo pensar que o outro lado tem razão é heresia. Poucas histórias que capturem este momento estarão livres de preconceitos profundamente arraigados.

Não há escapatória na ficção, embora ela ofereça algo de que precisamos desesperadamente: o tempo. As histórias exigem um investimento, o tipo de sacrifício que os tweets e selfies não estão equipados para oferecer. O poder arrebatador de uma bela frase; os personagens de cativação evocam, especialmente os confusos. Viajar bem com a mente de outra pessoa é uma forma necessária de comunicação. Sem ela, perdemos nossa humanidade, à medida que rajadas de emoção pueril lançadas pelo ciberespaço na forma de fragmentos reacionários nos ensinam.

Precisamos de história. Sem ele, não temos base para o entendimento hoje. Mas também precisamos de ficção. Quando nos recusamos a lutar com nossos demônios, eles sempre vencem. E a América, apesar do que o Twitter anuncia, não está cansada de vencer, dado o pouco que estamos realizando. A ficção que vivemos não tem elegância, nem profundidade, nada do caráter de um bom romance. Estamos apenas ficando cansados.

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Por que ler ficção? Por causa do 'Princípio do Sandbox Jihadi'

Eric Weinstein explica que, se sua mente não está executando programas contraditórios, você não está pensando profundamente o suficiente. A ficção pode ajudá-lo a imaginar algumas dessas idéias perigosas e estranhas e aprender com elas.

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