Por que todo mundo é tão egoísta? A ciência explica

A pandemia do coronavírus trouxe à tona a percepção de egoísmo entre muitos.

lupa sobre a palavraCrédito: Adobe Stock, Olivier Le Moal .
  • O comportamento egoísta foi analisado por filósofos e psicólogos durante séculos.
  • Uma nova pesquisa mostra que as pessoas podem estar programadas para um comportamento altruísta e obter mais benefícios com isso.
  • Tempos de crise tendem a aumentar os atos egocêntricos.

Por que tantas pessoas parecem tão egoístas hoje em dia, colocando suas necessidades em primeiro lugar? O coronavírus não apenas dizimou nossa população e colocou vidas em espera ansiosa, mas também foi um teste de caráter. Um teste que, em geral, parecemos estar falhando. As pessoas lutam umas contra as outras por causa do uso de máscaras, os verdadeiros fatos da pandemia, racismo flagrante e monumentos antigos, o tempo todo parecendo impelidos por puro egoísmo para os outros - um sentimento vindo de todos os lados do espectro político. De onde vem esse comportamento egoísta, agravado por uma série de crises?



Para começar, é até certo ponto natural ser egocêntrico. Afinal, o que mais sabemos? Estamos no centro de nossos próprios mundos, sempre procurando fortalecer o ego. O interesse próprio é a motivação humana mais fundamental, argumentou Filósofo inglês Thomas hobbes todo o caminho de volta em 1600. Mas agir por interesse próprio não é necessariamente a única coisa em nossas mentes. Como pesquisa mostrou , o comportamento humano pode ser motivado tanto pelo altruísmo quanto por considerações morais. Então, em que ponto o autocuidado saudável e a quantidade certa de amor-próprio se transformam em egoísmo, uma característica que julgamos negativamente?



Psicólogos, como F. Diane Barth , definir egoísmo como tendo dois pilares principais: 'Preocupar-se excessivamente ou exclusivamente consigo mesmo ”e“ Não ter consideração pelas necessidades ou sentimentos dos outros ”. Claro, a maioria de nós provavelmente vive em algum lugar em uma escala móvel de momentos altruístas a egoístas. Ainda assim, na consciência pública, ser egoísta está erroneamente associado a se tornar mais bem-sucedido, embora os fatos não o corroborem necessariamente.

Para 2020 estudar publicado no Journal of Personality and Social Psychology, procurou descobrir se as pessoas que priorizam o comportamento auto-orientado se saíram melhor na vida. A equipe liderada por Kimmo Eriksson da Universidade de Estocolmo comparou fatores como a renda anual e o número de filhos biológicos. Eles analisaram uma grande amostra de respostas de 5.294 americanos ao General Social Survey (GSS) de opinião pública entre 2002 e 2014, bem como as respostas europeias ao European Social Survey (ESS). Os cientistas identificaram as pessoas mais egoístas por meio de suas respostas a várias perguntas da pesquisa. No geral, enquanto os pesquisadores descobriram que, na percepção do público, 68 por cento das pessoas acreditavam que o egoísmo era uma característica comum daqueles que ganhavam mais dinheiro, na realidade, pessoas com atitudes e comportamentos abnegados tinham renda mais alta e também mais filhos. 'A generosidade compensa', como afirma o título de seu estudar .

Aqui Paul Krugman, o economista ganhador do Prêmio Nobel, fala sobre as virtudes do egoísmo:



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Além do mais, o comportamento altruísta pode ser a opção padrão em nossos cérebros, sugere pesquisa realizado em 2016/2017 por uma equipe liderada por Leonardo Christov-Moore da UCLA. Eles descobriram uma área do córtex pré-frontal que pode ser especificamente afetada para tornar as pessoas menos generosas.

Portanto, se o altruísmo está enraizado no cérebro, por que algumas pessoas têm tanta dificuldade em cuidar das necessidades dos outros? A resposta pode estar na inteligência emocional, como apontou a psicóloga Lisa Marie Bobby em um entrevista . “A inteligência emocional existe em um espectro, e alguns indivíduos são mais inteligentes do que outros”, ela compartilhou. 'Um sintoma de baixa inteligência emocional é a tendência de ser egocêntrico, ou exclusivamente preocupado com o que você é pensar, sentir, precisar e querer, em vez dos pensamentos, sentimentos, necessidades e desejos dos outros. '



A evolução está nos afastando do egoísmo. Mas para onde isso está nos levando?

Outro fator infeliz -muitos acham difícil detectar o egoísmo em si mesmos. Como um estudo de 2020 dePsicólogos e economistas de Yale da Universidade de Zurique descobriram que pessoas egoístas fazem adaptações em suas memórias para evitar se sentir mal com seu comportamento egoísta. A pesquisa, publicado em 29 de abril na revista Nature Communications , revelou que as pessoas tendem a se lembrar de serem melhores para os outros do que realmente eram.

'Quando as pessoas se comportam de maneiras que ficam aquém de seus padrões pessoais, uma maneira de manter sua autoimagem moral é se lembrando erroneamente de seus lapsos éticos,' explicado Molly Crockett , professor assistente de psicologia na Universidade de Yale e autor sênior do estudo.

Avance alguns anos a partir de agora e certamente mais do que algumas pessoas se lembrarão de suas ações de hoje com uma inclinação muito diferente do que realmente aconteceu. Da forma como está, obter uma melhor compreensão de um comportamento que não leva os outros em consideração é responsabilidade pessoal de todos. Onde termina um certo (digamos, a liberdade de não usar máscaras) e começa o direito de todas as outras pessoas à boa saúde? Em que ponto o seu direito de não ser infectado supera o direito de outra pessoa de buscar a prosperidade econômica? Até que ponto meu direito de sobreviver depende da boa vontade e cooperação de outras pessoas? Responder a essas perguntas com sinceridade, sem se sentir atacado, pode conter a maré de egoísmo real e percebido que vai contra nossa melhor natureza e nos custa vidas e degradação social.

O filósofo Peter Singer discute o estado da ética global

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