Quem foi o imperador dos Estados Unidos?

Poucos percebem que os EUA já foram 'governados' por um amado monarca de São Francisco.

é um ex-presidente ainda chamado de presidente

Joshua Norton, imperador dos Estados Unidos Wikimedia Commons
  • Joshua Norton já foi um empresário de sucesso antes de cair na ruína e no que alguns afirmam ser uma loucura.
  • Norton declarou-se Imperador dos Estados Unidos e Protetor do México em 1859 'a pedido e desejo peremptório da grande maioria dos cidadãos desses Estados Unidos'.
  • Durante seu tempo como imperador, Norton aboliu o Congresso e os partidos políticos, solicitou a formação da Liga das Nações, emitiu moeda e foi muito querido pelo povo de São Francisco.

No final do século 19, um sortudo patrono de um dos muitos restaurantes de São Francisco pode ter uma visão rara e auspiciosa: um homem vestido com uniforme azul com dragonas douradas, usando um chapéu com uma pena de pavão e uma rosa decorativa, e empunhando um sabre. Olhando mais de perto, aquele patrono sortudo notaria que, embora o uniforme do homem fosse distinto, talvez estivesse um pouco gasto; olhando ainda mais de perto, eles podem pegá-lo pagando sua refeição com uma moeda do 'Governo Imperial de Norton I'.



Se aquele patrono sortudo fosse um estranho em São Francisco, não há dúvida de que essa teria sido uma experiência totalmente desconcertante. Mas qualquer São Franciscano nativo dessa época reconheceria um dos cidadãos mais queridos da cidade: Joshua Abraham Norton, cujo título (in) oficial era Norton I, Imperador dos Estados Unidos e Protetor do México.



Moeda do Governo Imperial de Norton I.

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A ascensão e queda de Joshua Norton, empresário

Norton nem sempre foi o imperador dos Estados Unidos e o protetor do México. Primeiro, ele era um empresário de São Francisco. Nascido em Londres, mas criado na África do Sul, Norton veio para São Francisco em 1849. A história diz que ele chegou a São Francisco com uma herança de $ 40.000 e, ao longo de poucos anos, cresceu essa soma para $ 250.000 (cerca de $ 8 milhões até o momento em que este livro foi escrito) comprando e vendendo commodities e especulando no mercado imobiliário. Este é provavelmente um história exagerada , mas é verdade que Norton foi um empresário de sucesso. Até, isto é, ele fez uma aposta desastrosa no arroz.

A China acabara de proibir a exportação de arroz para que seus próprios cidadãos famintos pudessem comer, o que significa que o preço do arroz em São Francisco havia crescido a níveis exorbitantes. Norton comprou arroz no valor de um navio que chegava, tentando monopolizar o mercado e lucrar com os altos preços do arroz. No entanto, mais navios transportando arroz chegaram, fazendo com que o preço caísse vertiginosamente. Em vez de assumir suas perdas e seguir em frente, Norton se envolveu em um litígio de anos com seu negociante de arroz. Gradualmente, sua fortuna diminuiu, ele não pagou suas dívidas e a fortuna de Norton quebrou. Com sua fortuna, parece que sua mente também se partiu.

Imperador Norton

Imperador Norton em seu uniforme.



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A ascensão de Joshua Norton, imperador

Em 1859, jornais de toda a cidade começaram a imprimir o seguinte declaração :

A pedido e desejo peremptório da grande maioria dos cidadãos destes Estados Unidos, eu, Joshua Norton [...] declaro-me e proclamo-me imperador destes Estados Unidos; e em virtude da autoridade que me foi investida, ordeno e instruo os representantes dos diferentes Estados da União a se reunirem no Musical Hall, desta cidade, no dia 1º de fevereiro próximo, então e ali para fazer tais alterações nas leis vigentes da União, o que pode amenizar os males sob os quais o país está passando e, assim, fazer com que exista confiança, tanto em nosso país como no exterior, em nossa estabilidade e integridade.

Qualquer cidade de tamanho suficiente produzirá ou atrairá pessoas que podem, no máximo, ser descritas como excêntricas. Noventa e nove por cento do tempo, ignoramos essas pessoas. Mas esse não foi o caso do Imperador Norton.

Norton era querido em São Francisco. Ele foi saudado e saudado na rua. Os restaurantes e teatros davam-lhe entrada gratuita ou aceitavam as notas de dinheiro falsas que ele montava. Pessoas na rua compraram o seu Obrigações do imperador Norton por meio dólar, enquanto outros lhe pagavam 'impostos'. Desta forma, o homem outrora próspero continuou a ganhar a vida.

Mas solicitar caridade não foi a única atividade da qual o imperador Norton participou. Ele também emitiu freqüentemente decretos que forneciam orientação quanto ao governo de seu estado imperial, que os jornais locais tinham o maior prazer em publicar. Seu primeiro ato como imperador, na verdade, foi abolir o congresso :

É-nos representado que o sufrágio universal, como agora existe através da União, é abusado; que a fraude e a corrupção impedem uma expressão justa e adequada da voz pública; que violações abertas das leis estão ocorrendo constantemente, causadas por turbas, partidos, facções e influência indevida de seitas políticas; que o cidadão não tem aquela proteção de pessoa e propriedade a que tem direito pagando o seu pro rata das despesas do governo - em conseqüência do que, nós, por meio deste, abolimos o Congresso, e ele é, portanto, abolido.

de onde vieram todos os elementos

Quando o Congresso teimosamente se recusou a ser abolido, o Imperador Norton ordenou que o exército retirasse o Congresso da capital à força. O exército não parecia obedecer a esse decreto real em particular.

Embora os decretos do Imperador Norton não fossem respeitados, seu personagem real era absolutamente sacrossanto em São Francisco. Quando um guarda de segurança prendeu o imperador Norton por vadiagem, o clamor público foi imenso. De acordo com um escritor , 'desde que vestiu a púrpura imperial, não derramou sangue, não roubou ninguém e não despojou o país de ninguém, o que é mais do que se pode dizer de seus companheiros nessa linha.' O imperador Norton foi rapidamente libertado e, a partir de então, todos os policiais o saudaram nas ruas.

Apesar de ser tão excêntrico, muitos dos decretos do imperador Norton eram na verdade bastante razoáveis. Ele aboliu os partidos Democrata e Republicano (tenha em mente que muitos dos autores da Constituição nunca quis partidos políticos para começar), ele supostamente lançou a ideia por uma Liga das Nações muitas décadas antes que a verdadeira fosse estabelecida, e ele propôs que uma ponte e um túnel fossem construídos entre São Francisco e Oakland. Muitos anos depois, foram construídos o San Francisco – Oakland Bay Bridge e o Transbay Tube. Hoje, há um esforço contínuo para renomear a Bay Bridge como Imperador Norton Bridge.

A queda de Joshua Norton, imperador

Lamentavelmente, até mesmo Sua Majestade Imperial provou ser mortal. Em 1880, o Imperador Norton desabou em frente à Catedral da Velha Santa Maria. Embora todos os esforços tenham sido feitos para levar o imperador Norton ao hospital mais próximo, ele faleceu antes de ser transportado.

Embora houvesse rumores de que o Imperador Norton reteve grande parte de sua fortuna anterior e estava apenas fingindo ser pobre, isso foi rapidamente descartado. O imperador havia morrido com apenas um alguns dólares ao seu nome.

Em um artigo intitulado ' O rei está morto '(' O rei está morto '), o San Francisco Chronicle descreveu os detalhes de seu funeral. Embora ele estivesse originalmente programado para ser enterrado em um caixão mínimo fornecido pelo estado, um grupo de empresários de São Francisco providenciou para que o imperador Norton fosse enterrado em um caixão de pau-rosa em um funeral mais respeitoso. No final das contas, pelo menos 10.000 pessoas compareceram a seu funeral para prestar homenagem a um ícone de São Francisco. Norton I, Imperador dos Estados Unidos e Protetor do México, foi sepultado no Cemitério Maçônico de São Francisco, embora seus restos mortais agora estejam no Cemitério Woodlawn em Colma, Califórnia.

Joshua Norton, o único imperador dos Estados Unidos

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