Serra Nevada

Serra Nevada , também chamado Sierra Nevadas , grande cordilheira do oeste América do Norte , correndo ao longo da borda leste do Estado dos EUA de Califórnia. Sua grande massa fica entre a grande depressão do Vale Central a oeste e a Província da Bacia e da Cordilheira a leste. Estendendo-se por mais de 250 milhas (400 quilômetros) ao norte do deserto de Mojave até a cordilheira Cascade, no norte da Califórnia e Oregon, a Sierra Nevada varia de cerca de 80 milhas de largura no Lago Tahoe a cerca de 50 milhas de largura no sul. Seu magnífico horizonte e paisagens espetaculares tornam-no uma das mais belas características físicas do Estados Unidos . Biologicamente, é o lar das maiores árvores do mundo - as sequóias gigantes. Como um centro recreativo, suas instalações durante o ano todo são um ímã para os habitantes das grandes áreas urbanas da Califórnia e tem uma importância considerável como fonte de energia e água. Foi o foco da famosa corrida do ouro na Califórnia.



Características físicas do oeste da América do Norte.

Características físicas do oeste da América do Norte. Encyclopædia Britannica, Inc.



A cordilheira da Sierra Nevada é um excelente exemplo de como a ocupação humana e o uso de uma área podem modificar sua paisagem. A primeira mineração e depois a extração de madeira e o turismo fizeram mais em 150 anos para alterar o sabor do cenário montanhoso em muitas áreas do que as ações do gelo e da água ao longo de milênios.



Características físicas

Fisiografia

A Sierra Nevada é uma cordilheira assimétrica com sua crista e altos picos decididamente voltados para o leste. Os picos variam de 11.000 a 14.000 pés (3.350 a 4.270 metros) acima do nível do mar, com o Monte Whitney, em 14.494 pés (4.418 metros), o pico mais alto do contíguo Estados Unidos. Os cumes na porção norte são muito mais baixos, aqueles ao norte do Lago Tahoe atingindo altitudes de apenas 7.000 a 9.000 pés.

Grande parte da rocha é granito ou um parente próximo do granito. Existem bandas divisórias de rochas sedimentares metamorfoseadas (alteradas pelo calor e pela pressão) - tudo o que resta de uma outrora extensa bacia sedimentar - e algumas grandes áreas de rochas extrusivas, especialmente do Lago Tahoe em direção ao norte; no limite norte das serras, essas rochas se fundem com as rochas vulcânicas das cascatas.



Geologia

Há muito que se reconheceu que a Sierra Nevada é um bloco inclinado e erguido da crosta terrestre. Uma importante culpa A zona limita o bloco a leste, e foi ao longo dela que a grande massa que se tornou a Sierra Nevada foi elevada e inclinada para oeste. Isso explica a assimetria do intervalo. Quando o bloco foi erguido, a escarpa abrupta voltada para o leste foi cortada pela ação erosiva do vento, chuva, mudança de temperatura, geada e gelo, e uma série de desfiladeiros de declive acentuado se desenvolveram. Em seu flanco oeste, os riachos fluem mais suavemente descendo a encosta do mergulho geológico, criando enormes leques aluviais que invadir no Vale Central da Califórnia. Embora a elevação massiva tenha começado muitos milhões de anos atrás, grande parte dela ocorreu nos últimos dois milhões de anos. O relevo atual de 10.000 a 11.000 pés ao longo das encostas orientais no sul de Sierra Nevada atesta a tremenda elevação.



Drenagem e glaciação

A encosta mais suave voltada para o oeste foi dissecada por uma série de riachos, muito mais longos do que os da encosta leste. Rios como o Yuba, American, Mokelumne, Stanislaus, Merced e Kern se originam em vales profundos esculpidos em grande parte por geleiras no granito predominante e alguns vulcões. Todos, exceto o Kern, drenam para o rio Sacramento no Vale Central, no norte, ou para o San Joaquin, no sul, e suas águas acabam alcançando o oceano Pacífico através do delta combinado desses dois rios na baía de São Francisco. Até que a água fosse desviada para irrigação no início do século 20, o rio Kern drenava para a bacia do lago Buena Vista, ao sul do rio San Joaquin.

Durante a Época Pleistocena (ou seja, cerca de 2.600.000 a 11.700 anos atrás), os vales dos rios foram cobertos várias vezes por grandes extensões de gelo. Os climas glaciais desenvolveram-se e dissiparam-se pelo menos duas vezes e, a cada vez, nevas excessivas geraram neve e campos de gelo e geleiras profundas. O gelo esculpiu vales em forma de U até uma altitude de cerca de 1.500 metros nas encostas ocidentais. Existia tanto gelo no topo das montanhas que uma capa de gelo se formou à medida que as geleiras se fundiram. Este boné se estendia por quase 320 quilômetros do Lago Tahoe, no norte, até a alta serra ao sul, perto do Monte Whitney.



Estendendo-se do topo havia geleiras do vale em forma de dedos, longas nas encostas ocidentais mais suaves, mas mais curtas na face oriental acentuadamente elevada e mais íngreme. A erosão causada por essas geleiras é espetacular. Inclui enormes cirques (bacias em forma de anfiteatro com paredes íngremes), morenas (acumulações de fragmentos de rocha nas antigas margens das geleiras) e milhares de lagos glaciais que pontilham a paisagem alpina e subalpina. Essas formas de relevo impressionantes e belas são o foco do Parque Nacional de Yosemite e da bacia do Lago Tahoe. O Lago Tahoe é o maior e mais profundo lago alpino do mundo; tem uma área de superfície de quase 200 milhas quadradas e atinge uma profundidade máxima de cerca de 1.640 pés em sua porção noroeste.

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