Qual é a diferença entre uma abelha e uma vespa?

Vespa e abelha, inseto

ex0rzist / Shutterstock.com; AdstockRF

Pergunte a um piquenique de verão qual é seu maior aborrecimento, e a resposta provavelmente será as abelhas. Aterrissando impunemente sobre comida e bebida descobertas, esses insetos não estão particularmente inclinados a partir depois de terem provado as oferendas ambrosíacas que constituem um piquenique comum. Se os comensais irados pressionam a questão brandindo pratos de papel e jornais enrolados, eles não hesitarão em defender sua recompensa recém-descoberta com uma ferroada. Ou quatro.



Essa última habilidade é talvez a indicação mais aguda de que os principais suspeitos em uma típica incursão de piquenique não são abelhas. Com toda a probabilidade, os culpados são, na verdade, primos próximos das abelhas: as vespas. Ao contrário das abelhas, que podem picar apenas uma vez - o processo é fatal para elas - as vespas podem picar várias vezes e zunir alegremente para longe (assumindo que eles não sejam esmagados por suas vítimas indignadas).



Mesmo o observador mais desinteressado pode distingui-los de maneiras que não envolvem ser enchidos de veneno, no entanto. Embora as abelhas e vespas constituam cerca de 20.000 espécies cada - ambos os grupos pertencem à ordem Hymenoptera, que também contém formigas - os insetos com maior probabilidade de serem fundidos são as abelhas ( Apis mellifera ) e qualquer um dos vários representantes do gênero vespa Vespula (comumente conhecido como jaquetas amarelas).

Se você der uma olhada nos insetos, verá o que causa a confusão. Tanto as jaquetas amarelas quanto as abelhas são insetos listrados em forma de bala com asas. (Alguns entomologistas consideram que as abelhas evoluíram de vespas predadoras.) No entanto, um exame mais detalhado de sua aparência e comportamento revela algumas diferenças importantes.



Ao contrário das abelhas, que ostentam uma leve camada de cabelo felpudo - alguns dos quais auxiliam na coleta de pólen para consumo posterior, atraindo-o com eletricidade estática enquanto bebem o néctar das flores - as jaquetas amarelas ostentam um corte espartano cortado mais adequado às suas tendências para caçar outros insetos e necrófagos para alimentar seus irmãos larvais. (Jaquetas amarelas adultas subsistem de néctar e outras fontes de açúcar. Eles caçam comida animal apenas para nutrir suas irmãzinhas brancas, que em troca secretam um fluido nutritivo.) Jaquetas amarelas exibem outras adaptações aos seus métodos de invasão: aerodinâmica e cortada no cintura, eles são perfeitamente adequados para derrubar outros insetos ou disparar para agarrar sua parte de qualquer carniça e resíduos que estão em oferta. As abelhas, em contraste, não precisam dessa capacidade de manobra tão exigente, pois vão de flor em flor; isso se reflete em sua forma mais arredondada, seus corpos não afinando para as pontas de jato de caça da jaqueta amarela. Da mesma forma, isso se reflete na ausência de boa vizinhança em sua refeição ao ar livre; o paladar humano anseia por alimentos totalmente desagradáveis ​​para as abelhas.

Na próxima vez, então, que um de seus companheiros de almoço pular da mesa de piquenique soando o alarme de abelha, você pode avisá-lo sobre a verdadeira identidade do culpado. E então, uma vez que a propagação tenha sido selada com segurança contra insetos curiosos, talvez convide seus companheiros para um passeio e, junto com as abelhas de verdade, pare e aprecie as flores.

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