Qual é a lacuna da Halliburton?

Uma brecha convertida em lei durante o governo Bush tem sido terrivelmente difícil de fechar.

Campo de petróleo David McNew / Getty Images
  • Em 2005, o então vice-presidente Dick Cheney era chefe da Força-Tarefa de Energia. Essa força-tarefa forneceu recomendações que informaram a Lei de Política Energética de 2005.
  • Uma dessas recomendações que mais tarde foi transformada em lei era fornecer uma isenção para o fluido de fraturamento hidráulico (ou fluido de fraturamento hidráulico) de ser regulamentado pela EPA.
  • Cheney atuou anteriormente como CEO da Halliburton, que por acaso é a maior fornecedora mundial de serviços de fracking.




Em 2005, o 109ºO Congresso dos Estados Unidos aprovou a Lei de Política Energética. Como qualquer projeto de lei importante, suas disposições variavam entre úteis (como autorizar créditos fiscais para produtores de energia alternativa), questionavelmente eficazes (como estender o horário de verão por algumas semanas) e totalmente contraproducentes (como incentivar o uso de carvão como um fonte de energia).



A lei também incluiu uma isenção que se enquadrava firmemente na última categoria que mais tarde ficaria conhecida como o Lacuna Halliburton . Esta lacuna corrigiu o Lei da Água Potável Segura - uma ferramenta importante que a EPA usa para manter nossa água potável limpa - para fornecer uma isenção para os fluidos usados ​​no fraturamento hidráulico (ou fraturamento hidráulico). Como resultado, a EPA não tem autoridade legal para regular os fluidos de fraturamento hidráulico.

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Essa isenção veio a ser resultado de uma recomendação da Força Tarefa de Energia, uma organização formada pelo então presidente George Bush e chefiada pelo então vice-presidente Dick Cheney, ex-CEO da Halliburton, que coincidentemente também patenteou o fracking pela primeira vez e é o maior provedora de serviços de fracking do mundo. Conseqüentemente, a 'brecha Halliburton'.



Como funciona o fracking?

Um local de fraturamento hidráulico localizado no campo de petróleo da Bacia Permian fora da cidade de Midland, Texas. Crédito da foto: Spencer Platt / Getty Images

O objetivo do fracking é aumentar a taxa na qual o petróleo e o gás fluem para os poços e, muitas vezes, é a única forma econômica de obter reservas de petróleo e gás. É especialmente usado em locais onde o gás é amplamente disperso, como em xisto ou areias estreitas.

As empresas de fracking perfuram um buraco profundo na terra, de até 20.000 pés de profundidade. O fraturamento moderno também envolve a perfuração horizontal, o que reduz a necessidade de vários orifícios verticais, pois um orifício horizontal pode acessar mais material. Este orifício está equipado com um tubo de aço cheio de perfurações estrategicamente colocadas. O fluido de fraturamento de alta pressão é lançado através do tubo, dividindo-se ao longo das perfurações e quebrando a rocha circundante. Essas rachaduras aceleram o fluxo de óleo e gás para poços próximos, permitindo a coleta de mais recursos do que seria possível de outra forma.



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O problema é que o fluido de fraturamento hidráulico é composto de algo realmente desagradável e uma única operação pode usar vários milhões de galões dele. O maior componente do fluido de fraturamento hidráulico é a água, cerca de 90%. Outros 9,5% consistem em areia ou um material semelhante chamado propante, que preenche as fraturas e as mantém abertas contra o peso da terra. Esses últimos 0,5% do material são preocupantes. Este componente é uma mistura de produtos químicos usados ​​para uma variedade de finalidades no fluido. Pode não parecer muito, mas as grandes quantidades de fluido necessárias para uma operação de fraturamento hidráulico significa que entre 80 e 330 toneladas de produtos químicos são usados ​​a cada vez. A maioria revisão atualizada desses produtos químicos, conduzido pela EPA entre 2005 e 2013, identificou 1.084 tipos diferentes de produtos químicos usados ​​em operações de fracking, embora uma única operação provavelmente use apenas entre 4 e 28.

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Estes incluem arsênio, formaldeído, mercúrio e outras substâncias que têm sido associadas a processos reprodutivos e de desenvolvimento problemas de saúde , que pode causar câncer, ou que tenham efeitos desconhecidos na saúde humana [PDF]. E, é claro, os fluidos de fraturamento hidráulico também têm efeitos potenciais na vida selvagem.

O argumento da indústria é que os fluidos de fraturamento hidráulico são manuseados de maneira segura, são recuperados o máximo possível e são dispersos tão profundamente no subsolo que não poderiam lixiviar para o lençol freático, que normalmente fica mais perto da superfície do que os depósitos de petróleo e gás. A evidência, no entanto, não apóia isso.

Quais são os efeitos do fraturamento hidráulico?

A última grande revisão do fracking foi conduzida pela EPA em 2016. Entre 2006 e 2012, a EPA coletou relatórios sobre 151 derramamentos separados de 11 estados, com a quantidade de fluido derramado variando de apenas 5 galões a mais de 19.000 galões. Nem todos eram apenas água ou fluido de fraturamento misto: alguns desses derramamentos 'eram frequentemente descritos como ácidos, biocidas, redutores de fricção, reticuladores, géis e fluido de fraturamento hidráulico misturado, mas poucos produtos químicos específicos foram mencionados'.

Além disso, 13 desses 151 derramamentos foram observados como atingindo águas superficiais. No entanto, os autores do relatório alertam que mesmo derramamentos que ocorreram longe de um corpo de água conhecido podem ter penetrado no solo e poluído as águas subterrâneas se ocorreram em solo mais permeável.

Mesmo que o fluido seja manuseado de maneira adequada, ele ainda está sendo lançado na terra. Os alvos do fracking costumam estar muito abaixo dos recursos hídricos subterrâneos, mas poços defeituosos podem vazar fluidos de fracking para as águas subterrâneas próximas à superfície.

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Em qualquer caso, há evidências de que os fluidos de fraturamento hidráulico já poluíram as águas subterrâneas: Bainbridge Township, na água potável de Ohio, foi poluída com metano após uma operação de fraturamento hidráulico; fluidos de fracking foram encontrados na água em Killdeer, Dakota do Norte, e em 133 casos adicionais em todo o Texas, onde o abastecimento de água das cidades foi poluído com metano. Existem vários outros exemplos de produtos químicos ligados às práticas de fraturamento hidráulico que chegam à água potável.

Isso nem mesmo leva em consideração o impacto do fracking na gravidade e frequência dos terremotos, no uso da terra e na água. Por ser uma atividade potencialmente prejudicial, alguns estados estabeleceram independentemente seus próprios regulamentos, embora estes tenham sido criticados como sendo amplamente ineficazes. Graças à lacuna da Halliburton, ainda há uma falta significativa de regulamentação federal sobre uma atividade cujos efeitos conhecidos são deletérios e que ainda permanece em grande parte não quantificada.

A Lei de Responsabilidade e Conscientização sobre Fraturamento de Produtos Químicos (ou a FRAC Act ) pretende fechar essa lacuna. Embora tenha sido apresentado ao congresso várias vezes desde 2009, ainda não foi sancionado. Até que ela ou uma legislação semelhante seja aprovada, teremos que deixar a indústria de fraturamento hidráulico comer sua torta e comer também.

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