O que os antigos romanos faziam sem papel higiênico?

Muitos dos banheiros descobertos em Pompéia e em outros lugares eram comunitários.

O que os antigos romanos usavam em vez de papel higiênicoFoto de Inés Castellano no Unsplash

Todos nós já fomos pegos de surpresa por nosso trato digestivo uma vez ou outra.




Aconteceu com a família Nash há vários meses. Estávamos chegando ao fim de uma longa viagem, dirigindo por uma rodovia secundária em uma área escassamente povoada do Colorado à noite, quando um de meus filhos gêmeos de 9 anos teve que usar o banheiro. Apesar da minha súplica, ele disse que não poderia ir para a próxima cidade. (Ele teve que fazer cocô.) Então paramos e nos dirigimos para os arbustos. Depois que ele cuidou de seus negócios, percebemos que não tínhamos papel higiênico conosco.



Todo o episódio dramático me fez pensar e, nas horas seguintes, ponderei sobre o papel higiênico e a natureza cultural das rotinas do banheiro. (Me dê uma folga. Foi uma longa viagem.)

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O papel higiênico agora é uma parte tão rotineira de nossas vidas que raramente pensamos nele. Essa realidade entediante, no entanto, deve nos fazer pensar - porque o papel higiênico é um artefato, uma tecnologia e, portanto, está baseado na cultura.



Quando finalmente entramos novamente em Denver - minha esposa e filhos dormindo alegremente - vi o prédio do capitólio do estado do Colorado, lindamente iluminado no horizonte. Comecei a pensar nos antigos romanos. Com altas colunas, colunatas e uma alta cúpula dourada, o capitólio não é nada se não um templo romano para os cidadãos.

A moderna sociedade americana, e as sociedades ocidentais em geral, tendem a olhar para trás na Roma antiga como o pináculo da civilização ocidental. Nós emulamos suas instituições e práticas culturais. Por quê? Eles valem a pena?

Quando pensei mais sobre seus hábitos cotidianos, percebi que, apesar de todas as suas realizações, os antigos romanos praticavam algumas práticas que muitas pessoas hoje considerariam totalmente revoltantes. Reserve um minuto para considerar, por exemplo, o que muitas dessas pessoas supostamente 'civilizadas' faziam quando tinham que ir ao banheiro.



Quando Mt. O Vesúvio entrou em erupção em 24 de agosto em 79 d.C., Pompéia, Herculano e outros assentamentos romanos foram selados como cápsulas do tempo. Eles foram escavados pela primeira vez no século 18 e, desde então, esses locais nos deram uma vista maravilhosa da sociedade romana antiga.

Muitos dos banheiros descobertos em Pompéia e em outros lugares eram comunitários. Em muitos casos, eles eram bonitos, com afrescos nas paredes, esculturas nos cantos e fileiras de buracos esculpidos em placas de mármore frio italiano.

Os banheiros romanos não davam descarga. Alguns deles estavam ligados a sistemas internos de encanamento e esgoto, que muitas vezes consistiam em apenas um pequeno fluxo de água correndo continuamente sob os assentos dos vasos sanitários.

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Da mesma forma que usamos um banheiro estilo americano, um usuário romano se sentaria, cuidaria dos negócios e observaria o número dois flutuar alegremente pelo sistema de esgoto. Mas, em vez de pegar um rolo de papel higiênico, um antigo romano costumava pegar um tersório (ou, em meus termos técnicos, uma 'escova de banheiro para sua bunda'). Um tersório é um pequeno dispositivo engenhoso feito pela fixação de uma esponja natural (do Mar Mediterrâneo, é claro) na ponta de um pedaço de pau. Nosso antigo romano simplesmente se enxugava, enxaguava o tersório com o que estava disponível (água corrente e / ou um balde de vinagre ou água salgada) e deixava para a próxima pessoa usar. Isso mesmo, era um limpador de bunda compartilhado. (E, claro, havia outros meios de limpeza também, como o uso de discos abrasivos de cerâmica chamados pessoi .)

banheiros romanos antigos

Wikimedia Commons

OK, então os antigos hábitos de cocô dos romanos parecem estranhos, mas e os costumes deles em relação ao xixi?

Da melhor forma que podemos dizer a partir de dados históricos e arqueológicos, os antigos romanos urinavam em pequenos potes em suas casas, escritórios e lojas. Quando aqueles potes pequenos ficavam cheios, eles os jogavam em grandes potes na rua. Assim como com o seu lixo, uma equipe vinha uma vez por semana para coletar aqueles potes potes de xixi e levá-los para a lavanderia. Por quê? Porque os antigos romanos lavavam suas togas e túnicas no xixi!

A urina humana está cheia de amônia e outros produtos químicos que são ótimos detergentes naturais. Se você trabalhava em uma lavanderia romana, seu trabalho era pisar nas roupas o dia todo - descalço e afundado até os tornozelos em tonéis colossais de xixi humano.

aqueles que ignoram a história estão condenados a repeti-la, citação

(Francamente, me pergunto por que não emulamos esse aspecto da cultura romana em nossa era de negócios verdes, ecologicamente corretos e sustentáveis. Estou pensando em abrir uma rede chamada Urine-Urout All-Natural Laundromat. É um espumante oportunidade de negócios!)

Por mais peculiares que as práticas de higiene pessoal na Roma antiga possam nos parecer, o fato histórico é que muitos romanos usaram tersoria com sucesso e de forma sustentável e lavaram suas roupas no xixi por vários séculos - muito mais tempo do que usamos papel higiênico. Na verdade, o papel higiênico não é uma tecnologia universal até hoje, como qualquer viagem à Índia, às áreas rurais da Etiópia ou a áreas remotas da China deixará bem claro.

A parada memorável que fizemos para meu filho na zona rural do Colorado sempre me lembrará da dependência generalizada de nossa cultura do papel higiênico. Ficamos tão acostumados com as coisas que relutamos em considerar alternativas amplamente utilizadas. (Caramba, até o bidê elegante recebe pouca atenção em nossa sociedade.)

Como arqueólogo, isso é surpreendente para mim, especialmente porque o papel higiênico foi introduzido formalmente neste país apenas em 1857, relativamente pouco tempo atrás. Naquela época, o empresário nova-iorquino Joseph Gayetty primeiro criou papel higiênico comercial ; cada folha de papel individual trazia seu nome. Ele afirmou que, além de sua nova função utilitária, eram medicinais e preveniam hemorróidas.

Em 1890, Clarence e E. Irvin Scott desenvolveram o primeiro papel higiênico em rolos; sua marca prospera hoje. (Acontece ser minha favorito. Demasiadas informações?) Como os lençóis de Gayetty, o tecido Scott foi originalmente comercializado como medicamento. No final da década de 1920, a Hoberg Paper Company comercializou o papel higiênico da marca Charmin para mulheres, com ênfase na maciez (graças a Deus) e feminilidade, em vez de propriedades medicinais que na verdade não funcionavam.

Hoje, o papel higiênico é onipresente nas culturas ocidentais; é um Indústria de US $ 9,5 bilhões ao ano nos Estados Unidos. Os americanos, em seu excesso típico, consomem mais de 50 libras por pessoa por ano! Cerca de 1,75 toneladas de fibra bruta são necessários para fabricar cada tonelada de papel higiênico. Isso não parece sustentável e, francamente, estou surpreso que as pessoas não tenham protestado mais como resultado.

Dados esses números e os esforços de marketing por trás deles, é difícil argumentar que o uso de papel higiênico seja de alguma forma natural. Ao contrário, o papel higiênico nada mais é do que uma tecnologia. Portanto, da próxima vez que você estiver desfrutando de um exercício matinal, pense no fato de que defecar e urinar são mais do que funções biológicas; são atividades culturais que envolvem artefatos e tecnologias que mudam com o tempo.

Falando nisso, é hora de pensarmos em mudar a forma como nos limpamos depois de usar o banheiro. Tersorium, alguém?

quem cunhou o termo sonho americano

Correção: 6 de abril de 2018

Uma versão anterior desta peça usava o termo 'tersoriums' para a forma plural de 'tersorium'. Após esfregar para obter mais informações, confirmamos que 'tersoria' é a forma plural correta do termo. O texto também foi atualizado para esclarecer que o ritual de 'limpeza' da escova de rabo variava e para observar que tersoria certamente não era o único meio que os antigos romanos usavam para se limpar após a defecação. Não queremos ser abrasivos, mas é impossível transmitir todas as minúcias da higiene pessoal praticada pelos antigos romanos. (E você realmente gostaria de saber mais?)

Este trabalho apareceu pela primeira vez em SAPIENS debaixo de Licença CC BY-ND 4.0 . Leia o original aqui .

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