Precisamos que a música seja política, não apenas divertida

A música de protesto é uma característica natural da humanidade.

quando a carta magna foi assinada

Bernie Sanders e o rapper Killer Mike

Bernie Sanders fala no Oyster Roast and Fish Fry anual em Orangeburg, SC. Atrás dele está 'Killer' Mike Render e a esposa de Bernie, Jane O'Meara Sanders.



Foto de Lucian Perkins / para The Washington Post via Getty Images
  • A música há muito desempenha um papel essencial no tecido político das culturas.
  • Alguns fãs querem que os músicos 'calem a boca e cantem', como se os artistas não fossem também cidadãos.
  • As canções de protesto têm sido um aspecto importante das artes por séculos.

Quando os Dixie Chicks criticaram o governo Bush por planejar o lançamento de uma guerra no Iraque nove dias antes que o presidente o fizesse em 2003, a banda de Dallas foi condenado ao ostracismo , forçado a tocar para públicos menores por anos depois. Claro, hoje aqueles que votaram a favor da guerra são duramente criticados - a votação da Guerra do Iraque continua sendo um dos pontos de discussão mais controversos em nossa política. Na época, no entanto, o Team America atacou qualquer opositor.



Embora seja difícil dizer onde está a cabeça de Kanye West em um determinado dia, ele tem apoio expresso para Trump no que se tornou uma das mais estranhas misturas de política e música da era moderna. O apoio de West ao presidente foi recebido com advertência da esquerda e um repentino abraço de ( alguns ) a direita, especialmente com sua recente aceitação do cristianismo. (Ele é religioso há muito tempo, mas houve um sério aumento).

Taylor Swift recentemente criticado seu senador do estado natal enquanto se desculpava por não se pronunciar contra Trump em 2016. Enquanto Trump estava defendendo o governador da Flórida, Rick Scott, Jimmy Buffet realizado em um concerto gratuito em apoio aos indicados democratas Andrew Gillum e Bill Nelson. Trump tem o apoio de Gene Simmons e Kid Rock ; Killer Mike sente a Berna .



Um refrão comum de fãs descontentes é que os músicos devem 'Cale a boca e cantar!' Na época atual, simplesmente expressar apoio a este ou aquele candidato tem sua própria moeda - e crítica. No entanto, os músicos também são cidadãos. Se um cara com uma conexão à Internet e um rancor para guardar pode acumular milhões de seguidores por nada mais do que reclamar, faríamos bem em ouvir aqueles que têm um histórico de contribuir positivamente para a nossa cultura.

Música não é apenas entretenimento, nem são artistas contratados para tocar na corte real. O desconforto faz parte do apelo. O Massive Attack recentemente exibiu um vídeo de Trump e Putin se fundindo em uma só figura enquanto cantava 'Where Have All the Flowers Gone?' De Pete Seeger? no Palladium. Não havia nada de reconfortante nessa combinação de imagem e som. Quatro meses depois, continua sendo o momento mais poderoso gravado em minha mente desde aquela noite.

Eu entrevistei Azam Ali pela primeira vez em julho de 2005, logo depois que Niyaz lançou seu álbum de estreia. Junto com seu marido e parceiro musical, Loga Ramin Tarkien, e a produtora Carmen Rizzo, a cantora iraniana estava reinventando a música sagrada do Oriente Médio e da Índia - embora criada em Teerã, Ali cresceu principalmente em Panchgani, no estado indiano de Maharashtra - em um contexto eletrônico. Eles continuam sendo um dos meus projetos musicais globais favoritos.



Estar conectado com Ali nas redes sociais desde então, tenho notado sua coragem ao expressar opiniões políticas. Na semana passada nos encontramos em seu estúdio em Los Angeles (a entrevista completa é aqui ) para discutir música, política e vida. Eu perguntei primeiro sobre sua falta de vontade de, como ela me disse que vários fãs expressaram, 'cale a boca e cante.'

“Muito disso é uma jornada pessoal quando você é um artista, seja qual for o seu meio. Quando você está fazendo certo, você deve sempre se desafiar e ir cada vez mais fundo. Muita arte é político.'

Isso me lembrou de uma conversa com o duque Amayo, vocalista do conjunto Afrobeat Antibalas, muitos anos atrás. O estilo musical nigeriano está enraizado na política de Fela Kuti, mas alguns membros do Antibalas preferiram evitar as mensagens sociais e simplesmente ser uma 'banda de festa'. Certo dia, ao discutir as letras políticas de Amayo, ele disse à banda: 'A política tem festas, não é?' Eles sempre foram uma banda partidária - uma que é e continua sendo profundamente política. Em uma entrevista separada, o ex-baterista Phil Ballman me disse que 16 caras no palco representando várias etnias e sistemas de crenças é uma declaração política em si mesma.

Ali nasceu em uma família muçulmana e bahá'í, sendo esta última uma seita oprimida em sua terra natal iraniana. Ela foi para um colégio interno na Índia para escapar da opressão; sua mãe não pôde ir embora por sete anos devido à sua fé. Eventualmente, eles acabaram em Los Angeles em 1985 como parte de um programa que realocou membros bahá'ís em todo o planeta.

Loga Ramin Torkian e Azam Ali de Niyaz.

Loga Ramin Torkian e Azam Ali de Niyaz.

Foto cortesia da Six Degrees Records

Tendo estudado dança clássica indiana durante sua juventude, Ali aprendeu o santur ao desembarcar na América. O dulcimer persa martelado espiritualmente e sonoramente a conectou com sua terra natal. Devido ao pedido firme de seu professor ela relutante (e felizmente) acabou uma vocalista. Durante essa transição, foi natural que suas letras fossem retiradas das três culturas em que ela viveu.

'Só tenho opiniões sobre assuntos que fazem parte da minha experiência vivida. Minha música não seria o que é se eu não tivesse certas experiências sociais e políticas. Como isso poderia não fazer parte do meu trabalho? '

É impossível fugir dessas experiências: a Revolução de 1979 no Irã, da qual o estudioso James Buchan descreve , 'Foi como se a pressa de Mohammed Reza em forçar a modernidade no Irã fosse acompanhada pela pressa de demoli-lo, e os conflitos de séculos estivessem sendo reduzidos a meia dúzia de anos'; o nacionalismo e a xenofobia explodindo em toda a Índia, que Ali descreve como o “surgimento de ideias realmente voláteis se unindo”; e, é claro, o estado atual do partidarismo na América. Ali continua,

'A maior ameaça que enfrentamos agora é a perda do secularismo. O Irã é um exemplo perfeito do que acontece quando você permite a religião no governo. Os mulás do Irã e o atual governo dos Estados Unidos têm muito mais em comum do que estamos dispostos a falar. '

Isso importa. Quando um presidente expressa (pelo menos) 31 reivindicações duvidosas durante o Estado da União, um número voltado para as comunidades minoritárias, precisamos ouvir as pessoas que já viveram as consequências dessa turbulência antes. As artes não podem apenas confortar; eles devem nos desafiar a ser melhores, a desenvolver mentalidades mais ponderadas e compassivas. Isso exige uma disposição para descascar as ilusões apresentadas à câmera para expor as verdades hediondas que estão por baixo.

De griots africanos a cantores de corrido mexicanos, músicos há muito atuam, como o historiador musical Elijah Wald formulou , como 'jornais vivos'. A transição do estágio para a impressão para o digital apenas expandiu seu alcance. A música sempre foi uma força política. Quer você concorde ou não com a política deles, os artistas que nos movem merecem ser ouvidos.

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Fique em contato com Derek no Twitter e Facebook . Seu próximo livro é Dose do herói: o caso para psicodélicos em ritual e terapia.

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