'Oumuamua era uma rocha ou um batedor alienígena? Astrônomo de Harvard fala de hipótese polêmica em novo livro

Ari Loeb, que sugeriu em 2018 que o objeto misterioso era uma nave alienígena, está de volta para discutir as evidências.

Crédito: NASA / M. Kornmesser, Observatório Europeu do Sul / gov-civ-guarda.pt
  • 'Oumuamua é o primeiro objeto conhecido que observamos chegando ao nosso sistema solar vindo de algum lugar além dele.
  • A maioria dos especialistas acha que foi apenas uma rocha muito estranha, mas nem todos têm tanta certeza.
  • O astrônomo de Harvard, Ari Loeb, diz que a evidência é mais consistente com o fato de ter sido uma espaçonave de vela leve.





  • Se ficássemos especialmente interessados ​​em outro sistema solar e quiséssemos enviar uma nave exploratória, como o faríamos? Mesmo o sistema solar mais próximo - Proxima Centauri é o seu sol - tem cerca de 40.208.000.000.000 quilômetros daqui, então não há como nosso batedor carregar combustível suficiente para chegar lá. Poderíamos usar algo como uma vela leve ou solar? Já existem embarcações de vela leve e funcionam.



    Astrônomo da Universidade de Harvard Avi Loeb fez manchetes em 2018, quando ele sugeriu que o objeto extra-solar 'Oumuamua - que, afinal, significa' batedor 'em havaiano - era exatamente uma dessas embarcações enviada para dar uma olhada em nosso sistema solar. Desde então, ele ficou ainda mais convencido, e Loeb acaba de publicar seu raciocínio e outras idéias em um novo livro. ' Extraterrestre: o primeiro sinal de vida inteligente além da Terra . '

    Mas é uma rocha

    Crédito: M. Kornmesser, European Southern Observatory (superior) / K. Meech et al., NASA (inferior)



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    A imagem visual que vem à mente ao pensar sobre 'Oumuamua é a representação do artista (acima do topo) que foi divulgada pelo Observatório Europeu do Sul quando o objeto foi descoberto em sua saída do nosso sistema solar em 2017. Ouvindo as afirmações de Loeb, um pode pensar: 'Que vela leve? É uma pedra. '

    No entanto, é muito fácil esquecer que essa imagem onipresente é apenas uma representação de um artista, afinal, com base no pressuposto de que nosso visitante era uma rocha. Não precisava ser parecido com isso. Não temos ideia de como 'Oumuamua realmente se parecia, pois a imagem na parte inferior mostra a melhor aparência do objeto que realmente temos.

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    O que é uma vela leve?

    A câmera do Light Sail 2 da Planetary Society captura uma imagem do norte do Brasil



    Crédito: Sociedade Planetária

    Uma vela leve é ​​uma espaçonave construída a partir de painéis de um material leve e refletivo, como Mylar ou poliimida tratada com um revestimento refletivo metálico. Quando os fótons de uma estrela, como o nosso Sol, atingem a vela, eles dão um pequeno empurrão. Quando os fótons voltam da vela, eles dão outro. Não é preciso muito empurrão para mover uma vela leve através do vácuo do espaço, e acredita-se que velas leves podem ganhar bastante velocidade à medida que avançam. O próprio Loeb está envolvido no Breakthrough Starshot projeto que prevê embarcações a vela leve voando pelo espaço a 160 milhões de quilômetros por hora.

    A primeira vela leve em funcionamento, LightSail Sail 2 foi enviado para o alto pelo Sociedade Planetária em junho de 2019, e atualmente orbita a Terra. Este ano, a NASA planeja implantar o NEA Scout missão que enviará uma vela de luz de 86 metros quadrados da órbita lunar para explorar o asteroide próximo à Terra Itokawa.

    Pistas de Loeb

    Para Loeb, a aparência e o comportamento aparentes do objeto não sugerem uma rocha.

    Em primeiro lugar, o que parece ser a forma de 'Oumuamua - descrita como tendo cerca de 100 metros de comprimento e se assemelhando a um charuto ou panqueca - não descreve cometas ou asteróides vistos anteriormente. Em segundo lugar, 'Oumuamua também era excepcionalmente brilhante, 10 vezes mais do que as rochas espaciais normalmente vistas girando em torno de nosso sistema solar. Este alto nível de refletividade seria consistente com uma superfície metálica brilhante.

    Finalmente, 'Oumuamua acelerou enquanto girava em torno do sol como se estivesse captando energia da estrela. Embora tal comportamento seja comum quando os cometas aumentam de velocidade, impulsionados pela evaporação dos gases do calor do sol, nenhum desses gases foi observado com 'Oumuamua.

    Com tudo isso em mente, Loeb, junto com o co-autor Shmuel Bialy , publicou um artigo polêmico no outono de 2018 no Cartas de jornal astrofísico supor que o objeto pode ser uma nave extraterrestre. O jornal sugeriu que talvez '' Oumuamua é uma vela de luz, flutuando no espaço interestelar ', talvez' detritos de equipamento tecnológico avançado. ' Também postulou uma possibilidade reconhecidamente mais 'exótica', 'que' Oumuamua pode ser uma sonda totalmente operacional enviada intencionalmente para as vizinhanças da Terra por uma civilização alienígena. '

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    Desnecessário dizer que o jornal foi recebido com grande entusiasmo. 'Oumuamua significava a presença de vida inteligente além de nosso sistema solar ou - como muitos cientistas achavam - essa conjectura era indigna de consideração séria?

    Bem-vindo a 2021

    Como o título de seu novo livro indica, Loeb continua a afirmar a validade de sua análise anterior, exigindo que a comunidade científica pelo menos considere a possibilidade de que 'Oumuamua era uma nave exploratória.

    Um dos temas subjacentes ao livro é a preocupação de Loeb com a 'saúde' de uma comunidade científica que não consegue sequer cogitar uma hipótese como a sua e a de Bialy. (Este mês, a Scientific American publicou uma extensa e instigante entrevista com Loeb.) No livro e na entrevista, Loeb atribui sua notoriedade a uma reação exagerada da comunidade científica ao seu artigo de 2018. Embora grande parte do livro seja autobiográfico, Loeb afirma que não está interessado em sua própria fama e recentemente deixou o departamento de Astronomia de Harvard.

    'Minha mensagem é que algo está errado com a comunidade científica hoje em termos de saúde', disse Loeb à Scientific American, acrescentando que muitos na comunidade científica são motivados pelo ego e pela autoimagem, quando a ciência deveria se preocupar em correr riscos e tentando entender o mundo.

    “As pessoas me perguntam por que recebo essa atenção da mídia. A única razão é porque meus colegas não estão usando o bom senso ', disse Loeb. 'Compare a teoria das cordas e multiversos com o que eu e muitos outros dizemos, que é baseado nos dados da missão Kepler da NASA, cerca de metade das estrelas semelhantes ao Sol da galáxia têm um planeta do tamanho da Terra, aproximadamente à mesma distância do Terra do sol, para que você possa ter água líquida na superfície e a química da vida como a conhecemos. Portanto, se você jogar os dados sobre a vida bilhões de vezes na Via Láctea, qual é a chance de estarmos sozinhos? '

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