Bactéria desconhecida encontrada vivendo na Estação Espacial Internacional

A descoberta pode ajudar os astronautas a encontrar melhores maneiras de cultivar alimentos no espaço.

Bactéria desconhecida encontrada vivendo na Estação Espacial Internacional

Methylobacteriaceae



Crédito: Aslam Z., Lee C. S., Kim K.-H., Im W.-T., Ten L. N., Lee S.-T. via Wikipedia
  • As bactérias foram coletadas como parte de um programa de vigilância que incumbe os astronautas de coletar regularmente amostras de oito locais a bordo da Estação Espacial Internacional.
  • As bactérias descobertas na estação espacial pertencem a uma família de bactérias que ajuda as plantas a crescer e bloqueia os patógenos.
  • Encontrar maneiras sustentáveis ​​de cultivar alimentos é fundamental para qualquer missão espacial de longo prazo.

Três cepas de bactérias até então desconhecidas foram encontradas crescendo na Estação Espacial Internacional, de acordo com uma análise genética recente. A descoberta pode ajudar os cientistas a desenvolver melhores maneiras de cultivar alimentos em Marte.



A análise, publicada na revista Fronteiras em Microbiologia , descreve como os astronautas coletaram quatro cepas de bactérias dentro da estação espacial em 2011, 2015 e 2016. Foi parte de um programa de vigilância em andamento que atribui aos astronautas o monitoramento de oito locais da estação espacial quanto ao crescimento bacteriano.

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Os astronautas já enviaram centenas de amostras de volta à Terra para análise e outros milhares estão programados para serem enviados de volta em missões de retorno.



As cepas recém-descobertas pertencem a uma família de bactérias chamada Methylobacteriaceae , que é comumente encontrado no solo e em água doce. Essas bactérias ajudam as plantas a crescer, fixar nitrogênio e impedir patógenos.

Estação Espacial Internacional

Crédito: NASA



Então, como esses novos micróbios chegaram à estação espacial? Provavelmente vieram de experimentos de cultivo de plantas que os astronautas vêm conduzindo há anos a bordo da ISS, como o Habitat de Plantas Avançado , uma câmara de crescimento automatizada que cultiva plantas no espaço para que os cientistas possam estudá-las na Terra.

As novas variedades podem ser benéficas para a agricultura espacial. Afinal, já está claro que a bactéria pode sobreviver às condições da estação espacial, e os pesquisadores escreveram que as cepas podem possuir 'determinantes genéticos biotecnologicamente úteis' que podem ajudar os astronautas a cultivar alimentos em missões de longo prazo ou em outros planetas.

'Para cultivar plantas em locais extremos onde os recursos são mínimos, o isolamento de novos micróbios que ajudam a promover o crescimento das plantas sob condições estressantes é essencial', disseram os autores do estudo Kasthuri Venkateswaran e Nitin K. Singh em um Comunicado de imprensa .

“Nem é preciso dizer que a ISS é um ambiente extremo com manutenção limpa. A segurança da tripulação é a prioridade número 1 e, portanto, compreender os patógenos humanos / vegetais é importante, mas micróbios benéficos como este romance Methylobacterium ajmalii também são necessários. '

Para acelerar a compreensão de como as bactérias se comportam no espaço, Singh e Venkateswaran propuseram desenvolver um equipamento personalizado que os astronautas pudessem usar para analisar bactérias na estação espacial.

'Em vez de trazer amostras de volta à Terra para análises, precisamos de um sistema de monitoramento microbiano integrado que coleta, processa e analisa amostras no espaço usando tecnologias moleculares', disseram eles. 'Esta tecnologia miniaturizada' ômicas no espaço '- um desenvolvimento de biossensores - ajudará a NASA e outras nações que fazem viagens espaciais a alcançar uma exploração espacial segura e sustentável por longos períodos de tempo.'

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Árvore filogenética baseada em genoma mostrando a relação filogenética de Methylobacterium ajmalii sp. nov. com membros da família Methylobacteriaceae .

Crédito: Bijlani et al.

A NASA espera enviar humanos a Marte até 2030, enquanto empresas privadas como a SpaceX pretendem chegar ao Planeta Vermelho nesta década. Para qualquer missão da Mars, o desenvolvimento de maneiras sustentáveis ​​de cultivar alimentos é fundamental. Isso porque não é prático para os astronautas embalarem os alimentos de que precisam para a viagem, que levará 14 meses de ida e volta, sem incluir o tempo gasto no planeta.

Os astronautas também precisam se manter saudáveis. O principal problema dos alimentos pré-embalados, além do peso, é que os nutrientes se quebram com o tempo. É por isso que a NASA tem feito experiências com o cultivo de vários tipos de plantas nutritivas por meio de projetos como Vegetariano e o mais recente Advanced Plant Habitat. Esses projetos ajudam os cientistas a aprender sobre as complexidades do cultivo de plantas na microgravidade e como as plantas podem crescer em Marte.

O astronauta da NASA e a engenheira de vôo da Expedição 64, Kate Rubins, verifica as plantas de rabanete crescendo para o experimento Plant Habitat-02.

Crédito: NASA

Mas cultivar plantas no espaço não envolve apenas nutrição. NASA notas que as plantas são psicologicamente benéficas para as pessoas, tanto na Terra quanto no espaço. Esses benefícios psicológicos podem se tornar especialmente importantes para os astronautas em missões de longo prazo a milhões de quilômetros da Terra.

Veja como a astronauta Peggy Whitson, que trabalhava a bordo da Estação Espacial Internacional, descreveu ter visto plantas no espaço pela primeira vez:

'Foi surpreendente para mim como eram ótimas 6 plantas de soja', disse ela Space Daily. 'Acho que ver algo verde pela primeira vez em um mês e meio teve um efeito real. De uma perspectiva psicológica, acho interessante que a reação tenha sido tão dramática quanto foi. [...] Acho que se formos para Marte, precisamos de um jardim! '

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