Ativação universal do cérebro descoberta ao ler histórias

Uma nova pesquisa na USC mostra a atividade cerebral universal na compreensão de histórias pela primeira vez.

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Ativação universal do cérebro descoberta ao ler históriasPor volta de 1955: Duas crianças pequenas sentadas na estátua do escritor de histórias Hans Christian Andersen (1805 - 1875) no Central Park, Nova York, lendo o livro em seu colo. (Foto de Jacobsen / Three Lions / Getty Images)

Joseph Campbell sabia algumas coisas sobre contar histórias. Sua pesquisa ao longo da vida das mitologias do mundo o levou a concluir que certos temas prevaleciam em culturas díspares espalhadas por todo o planeta. No clássico, O poder do mito , Bill Moyers pergunta a Campbell o que devemos aos mitos antigos. Campbell respondeu que eles foram projetados para sincronizar mente e corpo.



A mente pode divagar de maneiras estranhas e desejar coisas que o corpo não deseja. Os mitos e ritos eram meios de colocar a mente de acordo com o corpo e o modo de vida de acordo com o modo como a natureza dita.



Já se passaram mais de três décadas desde aquela entrevista. Hoje sabemos que a distância entre a mente e o corpo não é tão grande quanto imaginávamos, que a mente é apenas um termo que usamos para representar algumas das funções do cérebro e sua relação com o meio ambiente, sendo o corpo um componente necessário desta equação. Mas quando se trata de a narrativa ser uma força unificadora universal, Campbell parece estar certo.

PARA novo estudo fora da USC, que inclui a entrada do autor correspondenteAntonio Damasio, descobriram que, independentemente da linguagem, os humanos exibem a mesma atividade cerebral ao encontrar significado nas histórias. Testando assuntos em inglês, farsi e mandarim, a pesquisa, publicada em Mapeamento do Cérebro Humano , acredita-se ser a primeira vez que uma atividade universal foi mostrada na compreensão literária.



Pesquisa mostrou que a leitura ajuda no desenvolvimento da empatia e da inteligência. Os pesquisadores da USC acreditam que este estudo prova que a narrativa estimula a autoconsciência e a empatia pelos outros. Classificando em mais de 20 milhões de postagens em blogs, eles estabeleceram quarenta contos pessoais, que foram então traduzidos para as três línguas mencionadas acima.

Os participantes do estudo foram questionados sobre as histórias enquanto liam, enquanto os pesquisadores examinavam seus cérebros. Na verdade, eles eram leitura de mente :

Usando técnicas de aprendizado de máquina de última geração e técnicas de análise de texto, e uma análise envolvendo mais de 44 bilhões de classificações, os pesquisadores foram capazes de “fazer engenharia reversa” dos dados dessas varreduras cerebrais para determinar a história que o leitor estava processando em cada das três línguas.



As histórias mostraram ativação universal de áreas da “rede de modo padrão” do cérebro. As regiões implicadas incluem ocórtex pré-frontal medial, que desempenha um papel na tomada de decisões e na recuperação da memória; o córtex cingulado posterior, também ativo na evocação da memória episódica; o lobo parietal inferior, que desempenha um papel importante na compreensão das emoções e interpretação dos dados sensoriais; o córtex temporal lateral, ativo na associação emocional e na memória visual; e a formação do hipocampo, onde as memórias de longo prazo são processadas.

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Essas próprias regiões contam uma espécie de história. Investimos em personagens fictícios porque nos relacionamos com eles; usamos suas histórias para enquadrar e compreender a nossa. Ler histórias, como mostrado neste estudo, ativa as regiões do cérebro que lidam com o processamento emocional e a memória. Sentimos as lutas e vitórias dos personagens e depois nos lembramos delas como parte de nós mesmos. É por isso que as histórias significam tanto para nós e a leitura nos torna mais compreensivos.

O modo padrão também é conhecido como 'sonhar acordado', um dos dois estados principais do nosso cérebro, com 'executivo central' ou foco completo, sendo o outro. Como o neurocientista Dan Levitin discute em A mente organizada , o modo padrão é onde muitos problemas são resolvidos e a criatividade é aprimorada ao permitir que sua mente vagueie:

Soluções criativas geralmente surgem ao permitir uma sequência de altercações entre o foco dedicado e o devaneio.

A pesquisa da USC sugere que ler histórias não difere muito de sonhar acordado, pois sua mente está livre para divagar e conectar temas que, de outra forma, não estariam conectados se você estivesse tentando realizar essa façanha. É por isso que ficamos 'perdidos em um livro' ou 'arrastados por uma história', só que, neste caso, estar perdido é um meio de encontrar informações valiosas. A história não é um desvio, apenas um caminho indireto e muitas vezes agradável para onde você deseja chegar.

Para o professor assistente da USC Jonas Kaplan, outro autor correspondente deste estudo, esta pesquisa promove ainda mais a ideia de que a narrativa é como construímos nosso mundo:

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Um dos maiores mistérios da neurociência é como criamos significado a partir do mundo. As histórias estão profundamente enraizadas no âmago de nossa natureza e nos ajudam a criar esse significado.

Muitos pesquisadores apontam que não reagimos ao mundo, mas criamos constantemente um significado no momento com base em experiências passadas. A história é a nossa estrutura para compreender o que está acontecendo ao nosso redor e dentro de nós. Não deve ser surpresa que, independentemente da cultura ou idioma, todos compartilham um processo de construção.

Campbell sabia que as histórias uniam as pessoas. Abaixo dos inúmeros deuses e demônios inventados em textos mitológicos ao longo de milênios, o processo de narrativa é o mesmo, apesar dos contos divergentes que estão sendo contados. Quanto melhor entendemos o processo, mais perto chegamos de reconhecer que os personagens não são o ponto.

A essência é a própria história. Entender isso nos permite compartilhar nossas mitologias sem nos envolvermos nas verdadeiras, já que a resposta é nenhuma e todas elas. O que construímos depende de nós. Depende apenas se queremos escrever uma narrativa de união ou de discórdia em nosso futuro.

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Derek é o autor de Whole Motion: treinando seu cérebro e corpo para uma saúde ideal . Morando em Los Angeles, ele está trabalhando em um novo livro sobre consumismo espiritual. Fique em contato Facebook e Twitter .

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