Um maremoto que se aproxima: a epidemia de opióides está prestes a piorar muito

'Esta quarta onda será pior do que nunca.'
A figura mostra a taxa de aumento das mortes por overdose de opiáceos em relação ao ano anterior por região. (Crédito: L.A. Post et al., Rede JAMA aberta , 2022.)
Principais conclusões
  • A epidemia de opióides nos EUA progrediu em três fases distintas desde 1999, ceifando pelo menos meio milhão de vidas até agora.
  • Estamos agora no meio de uma quarta onda sem precedentes, desencadeada pelo COVID-19 e novas formulações de opioides ilícitos, que farão com que as mortes por overdose aumentem como nunca antes.
  • Com cerca de US$ 38 bilhões em dinheiro de acordo com opióides chegando aos estados e localidades, devemos enfrentar imediatamente a crescente epidemia de opióides com tratamentos amplamente disponíveis e campanhas de conscientização em massa.
Ross Pomeroy Compartilhar Um maremoto que se aproxima: a epidemia de opióides está prestes a piorar muito no Facebook Compartilhar Um maremoto que se aproxima: a epidemia de opióides está prestes a piorar muito no Twitter Compartilhar Um maremoto que se aproxima: a epidemia de opióides está prestes a piorar muito no LinkedIn

De acordo com dados mais recentes do CDC , houve uma estimativa de 75.673 mortes por overdose de opióides nos EUA durante o período de 12 meses que terminou em abril de 2021, um aumento surpreendente de 35% em relação às 56.064 mortes durante o mesmo período do ano anterior. E como uma equipe de especialistas em saúde pública nos EUA agora prevê em artigo publicado na revista Rede JAMA aberta , essa estatística trágica está prestes a ficar muito pior.

Analisando dados abrangentes do CDC sobre mortes por overdose envolvendo opióides entre 1999 e 2020, autor principal Dra. Lori Ann Post, Diretora do Buehler Center for Health Policy and Economics da Northwestern University, e seus colegas descreveram como A epidemia de opiáceos da América , que já custou mais de meio milhão de vidas até agora, se desenrolou em três ondas distintas.



'Esta quarta onda será pior do que nunca.'



A primeira onda começou em 1999, quando as taxas de prescrição de opióides dispararam e drogas como Oxycontin, Vicodin e Percocet tornaram-se populares, levando pacientes desavisados ​​a se tornarem viciados em seus analgésicos na sequência de procedimentos médicos. Um menor segunda onda começou dez anos depois, quando as mortes por overdose de heroína aumentaram. Em 2013, uma terceira onda surpreendente começou, alimentada pelo aumento do fentanil fabricado ilegalmente, um opióide sintético que é 50-100 vezes mais forte que a morfina.

Estamos agora nos estágios iniciais de uma quarta onda ainda mais devastadora, dizem os pesquisadores. “Temos a maior taxa de escalada pela primeira vez na América, e esta quarta onda será pior do que nunca”, disse Post em um comunicado. declaração . “Vai significar morte em massa.”



  epidemia de opióides
A figura mostra a taxa de aumento das mortes por overdose de opiáceos em relação ao ano anterior por região. (Crédito: L.A. Post et al., Rede JAMA aberta , 2022.)

Post e seus colegas descobriram que as overdoses de opiáceos estão disparando em todas as partes dos EUA, desde vilas e cidades rurais até os subúrbios e centros urbanos. Conduzir este aumento aterrorizante é o Pandemia do covid-19 , mas também a adição de estimulantes como metanfetaminas e cocaína ao suprimento ilícito de opióides, bem como o aumento do abuso de um opióide ainda mais poderoso, o carfentanil, que é usado por veterinários para anestesiar grandes animais como elefantes e ursos. O carfentanil é 50 a 100 vezes mais potente que o fentanil – o que significa que é cerca de 1.000 vezes mais potente que a morfina.

A pasta resultante de intoxicantes é tão poderosa que é até diminuindo os efeitos salvadores de drogas que revertem a overdose, como a naloxona. Naloxona , comumente administrado como um spray nasal sob a marca Narcan, pode reverter uma overdose de opióides em minutos, ligando-se aos receptores opióides encontrados em todo o corpo, expulsando quaisquer opióides que possam ter sido conectados aos receptores que estavam essencialmente retardando as funções do corpo a uma paralisação completa. A naloxona efetivamente dá ao corpo um salto milagroso à beira de uma morte entorpecente.

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Embora a previsão dos pesquisadores de “morte em massa” seja realmente terrível, ela exige ação imediata, não desespero. “Precisamos olhar para o vício em opiáceos e a prevenção de overdose imediatamente”, disse Post.



Com algum lugar ao redor US$ 38 bilhões em acordo de opiáceos dinheiro que chega a estados e localidades de fabricantes de medicamentos como Johnson & Johnson, Purdue Pharma, Teva Pharmaceuticals e AbbVie, deve haver recursos abundantes para fornecer tratamento gratuito e assistido por medicamentos para aqueles que sofrem de dependência de opióides, aumentar a conscientização sobre os imensos perigos de drogas ilícitas opióides e reprimir os indivíduos que inundam nossas comunidades com essas drogas absolutamente devastadoras. É realmente uma questão de vida ou morte.

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