Esta pode ser a criatura mais velha que já viveu na terra

Os cientistas acreditam que um inseto semelhante ao moderno milípede rastejou pela Escócia há 425 milhões de anos, tornando-o o primeiro habitante da terra.

fóssil millepede

Fóssil de millepede de Kampecaris obanensis



British Geological Survey
  • Uma antiga criatura parecida com um milípede vivendo na Escócia pode ter sido a primeira criatura a viver em terra.
  • Um fóssil que representa Kampecaris obanensis foi descoberto pela primeira vez em 1899 na ilha escocesa de Kerrera. Agora foi datado radiometricamente em 425 milhões de anos atrás.
  • Se a nova pesquisa estiver correta sobre a idade do fóssil, os cientistas têm subestimado muito a rapidez com que insetos e plantas evoluíram para a transição para a vida na terra.

Os cientistas agora acreditam que um parente fossilizado do moderno milípede descoberto na Escócia representa a primeira evidência de um animal vivendo na terra.



Este pioneiro terrestre que viveu cerca de 425 milhões de anos atrás abriu caminho para montagens de criaturas terrestres que viriam a dominar a Terra.

Um inseto pioneiro

Uma ideia sobre como a vida começou na Terra teoriza que ela começou em corpos d'água. Acredita-se que o coquetel de gases na atmosfera misturado a quedas de raios tenha permitido que monômeros como aminoácidos se formassem espontaneamente nos oceanos. Isso é conhecido como a teoria da 'sopa primordial'. Fora deste ensopado criador de vida, insetos conhecidos como artrópodes (que inclui insetos, aranhas, crustáceos e centopéias) são considerados alguns dos primeiros animais a se aventurarem na terra.



Há evidências indiretas baseadas no solo de que outros insetos, como vermes do solo, rastejaram na terra antes dos miriápodes. No entanto, a evidência pode indicar apenas viagens fugazes para a terra acima da água. Os miriápodes, sabemos, fizeram da terra seu lar permanente. O fóssil da antiga criatura semelhante a um milípede, Kampecaris obanensis , foi descoberto pela primeira vez em 1899 na ilha escocesa de Kerrera. Agora, ele foi datado radiometricamente em 425 milhões de anos atrás. Isso faria dessas criaturas com várias patas o animal terrestre mais antigo que já viveu fora da água. (Pelo menos, pelo que sabemos.) Sua jornada pioneira para fora do mar resultou em uma multiplicação explosiva de novas formas de vida terrestre. Apenas 20 milhões de anos depois Kampecaris feito a mudança para a terra, o registro fóssil mostra uma infinidade de depósitos de insetos. Avance mais 20 milhões de anos e há evidências de que aranhas, insetos e árvores altas prosperavam em antigas comunidades florestais.

'É um grande salto desses caras minúsculos para comunidades florestais muito complexas e, no esquema das coisas, não demorou muito,' disse o geocientista Michael Brookfield da Universidade do Texas e da Universidade de Massachusetts em Boston, em um comunicado à imprensa. 'Parece ser uma radiação rápida de evolução desses vales montanhosos, para as terras baixas, e depois disso em todo o mundo.'

Restantes perguntas

Não podemos ter certeza de que Kampecaris é na verdade a primeira criatura a ter vivido na terra, pois é possível que existam fósseis mais antigos não descobertos de plantas e insetos. No entanto, nenhuma descoberta anterior foi feita, apesar do fato de os pesquisadores terem investigado alguns dos fósseis mais bem preservados desta época. A equipe acha que isso pode indicar que eles chegaram ao fim do registro fóssil terrestre e que este milípede antigo representa o ponto de viragem vital no qual a vida mudou para a terra.



De acordo com este novo estudo, Kampecaris é cerca de 75 milhões de anos mais jovem do que a idade que outros cientistas estimam que o milípede mais antigo usa uma técnica conhecida como datação por relógio molecular, que se baseia na taxa de mutação do DNA. Da mesma forma, fósseis de plantas com caule na Escócia também foram avaliados como sendo cerca de 75 milhões de anos mais jovens do que os pesquisadores pensavam. Portanto, se essa criatura ancestral realmente foi o primeiro inseto a abrir caminho até a Terra, os cientistas têm subestimado a velocidade com que os insetos e as plantas evoluíram para a transição para a vida terrestre.

'Quem está certo, nós ou eles?' estudo coautora Elizabeth Catlos disse . 'Estamos estabelecendo hipóteses testáveis ​​- e é aqui que estamos na pesquisa agora.'

tamanho da áfrica comparado a nós

Dominando zircões

millepede moderno

Javier Fernández Sánchez / Getty Images

Apesar do significado evolutivo potencialmente enorme de Kampecaris , este foi o primeiro estudo a abordar a idade do fóssil. Uma razão para isso pode ser o desafio de extrair zircões (um mineral microscópico necessário para datar fósseis com precisão) do sedimento de rocha cinzenta em que o fóssil foi preservado. A extração requer uma visão impecável e uma mão perfeitamente estável, pois os zircões podem ser facilmente enxaguados por acidente. Quase não há espaço para errar.

Uma das co-autoras do estudo, a geocientista Stephanie Suarez, domina a técnica para separar o grão de zircão dos sedimentos desde seu tempo como estudante de graduação.

'Esse tipo de trabalho me treinou para o trabalho que faço aqui em Houston', disse Suarez. 'É um trabalho delicado.'

Como um estudante de graduação, Suarez usou a técnica para descobrir que um espécime de milípede diferente que já foi considerado o espécime de inseto mais antigo foi na verdade, 14 milhões de anos mais jovem do que o estimado. Sua técnica agora passa o título de Bug mais antigo para andar na terra para uma nova espécie; Kampecaris .

O estudo foi publicado em Biologia Histórica .

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