Este antigo crocodilo andava sobre duas pernas 'como humanos'

Batrachopus grandis , um antigo crocodilomorfo, pode ter perseguido presas terrestres com seus próprios pés.

Uma representação artística de Batrachopus grandis

Uma representação artística de Batrachopus grandis



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(Foto: Anthony Romilio / University of Queensland)
  • A Formação Jinju, Coreia do Sul, abriga cerca de 100 pegadas fossilizadas bem preservadas.
  • Uma análise das pegadas sugere que foram deixadas por um crocodilo de 3 metros de comprimento que andou sobre patas traseiras de comprimento humano.
  • O animal, chamado Batrachopus grandis , é outra adição potencial à família amplamente diversa dos crocodilomorfos.

  • Como qualquer criança em idade escolar lhe dirá, os crocodilos permaneceram inalterados por milhões de anos. Esses poderosos predadores de emboscada evoluíram para se encaixar perfeitamente em seu nicho. Eles são tão bem sucedidos que eles sobreviveu à extinção K-T , sobrevivendo aos dinossauros e muitas outras espécies de répteis com as quais compartilharam o planeta. Até mesmo foram descobertos fósseis que são virtualmente idênticos aos crocodilos de hoje, e é por isso que são frequentemente ( e erroneamente ) referidos como 'fósseis vivos'.



    Essa é a linhagem existente, no entanto. Os fósseis também mostraram crocodilomorfos , o grupo de arquossauros que inclui crocodilos e seus parentes, para ser um ramo dinâmico da árvore da vida, e os primeiros crocodilomorfos não eram tão evolutivamente conservadores quanto seus primos contemporâneos.

    Uma descoberta recente na Coreia do Sul sugere que um parente de um crocodilo chegou até a ir para a terra com os próprios pés.



    Caminhando a pé

    Uma fotografia das impressões de rastros de Batrachopus grandis encontradas na Formação Jinju.

    Uma fotografia de Batrachopus grandis rastrear impressões encontradas na Formação Jinju.

    (Foto: Relatórios Científicos) Relatórios Científicos)

    A evidência vem de vestígios de fósseis encontrados na Formação Jinju, Coreia do Sul. O local abriga quase cem pegadas de 24 centímetros feitas durante o período do Cretáceo Inferior (110-120 milhões de anos atrás) no que provavelmente era sedimento lamacento. Os pesquisadores originalmente acreditavam que esses fósseis foram deixados por um pterossauro , um réptil voador que viveu naquele período.



    'Rastros fósseis de crocodilos são bastante raros na Ásia, então encontrar uma abundância de quase cem pegadas foi extraordinário', disse Anthony Romilio, paleontólogo da Universidade de Queensland e membro da equipe de pesquisa. em um lançamento . 'À medida que um animal anda, as patas traseiras têm o potencial de entrar nas impressões feitas pela mão e' imprimi-las em excesso ', mas não encontramos evidências disso nesses locais coreanos.

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    'Não é devido à má preservação também, porque esses fósseis são espetaculares, eles ainda têm os detalhes finos das pontas dos pés e escamas em suas solas preservados.'

    Essa excelente preservação levou os pesquisadores a reavaliar os fósseis. Eles notaram que as pegadas eram planas e exibiam impressões de calcanhar profundas, o que significa que não foram deixadas por dinossauros ou seus parentes pássaros.

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    'Eles estavam se movendo da mesma forma que muitos dinossauros, mas as pegadas não foram feitas por dinossauros', disse Kyung Soo Kim, da Universidade Nacional de Educação de Chinju, que liderou a equipe de pesquisa. no mesmo lançamento . 'Dinossauros e seus descendentes de pássaros andam na ponta dos pés. Os crocodilos andam na sola dos pés, deixando impressões nítidas no calcanhar, como os humanos fazem.

    Com base na marcha de pés chatos e traços de pele, os pesquisadores concluíram que as pegadas pertenciam a um Batrachopus , um tipo de crocodilomorfo comumente encontrado no Mesozóico da América do Norte .

    Mas há algo único nessas faixas. Um crocodilo típico deixa uma trilha larga devido à sua postura agachada. Por outro lado, as trilhas de Jinju são muito estreitas. Como disse Kim, eles parecem 'um crocodilo se equilibrando em uma corda bamba'. E embora o site hospede rastros de backfoot bem preservados, marcas de arrastar de cauda e rastros de manus (leia-se: impressões de mãos) estão visivelmente ausentes.

    Em conjunto, as evidências sugerem que esses crocodilomorfos caminharam sobre duas pernas. Com base no tamanho das pegadas e no seu espaçamento, os pesquisadores imaginaram este crocodilomorfo medindo mais de três metros de comprimento e caminhando com pernas da mesma altura que as de um ser humano adulto. Eles nomearam sua descoberta Batrachopus grandis .

    Os pesquisadores publicaram suas descobertas em os relatórios científicos revisados ​​por pares .

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    Um entendimento em evolução

    Por enquanto, a única evidência para Batrachopus grandis existe nas pegadas, então ainda há muito o que aprender sobre isso. No estudo, os pesquisadores observam a possibilidade de que esse crocodilomorfo não tenha ido para a terra, mas usado suas patas traseiras para se propelir através dos cursos d'água.

    Nem todos os paleontólogos concordam com as conclusões do estudo. Phil Manning, um paleontólogo da Universidade de Manchester, que não fez parte da pesquisa, disse a BBC ele achou os vestígios de fósseis interessantes, mas não achou que um crocodiliano fosse capaz de produzi-los.

    “Veja qualquer vídeo de crocodilos vivos e a rotação de seus pés quando eles estão galopando: é para fora, não para dentro, em direção à linha média da trilha. Só pela orientação deles, parece mais algum tipo de criador de rastros de dinossauro para mim. Mas se é um crocodilo - infelizmente, não temos os ossos fósseis para nos dizer ', disse ele.

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    Se você tem seu coração voltado para um crocodilo bípede que perambula pela terra, não fique desapontado. O mundo antigo estava cheio de crocodilomorfos estranhos e misteriosos o suficiente para encher muitos animais selvagens de pesadelo.

    Em 2015, por exemplo, paleontólogos descobriram um parente de crocodilo na Carolina do Norte. Este predador de ápice de 9 pés de comprimento também andava sobre dois pés e governou seus campos de pisoteamento Pangaean até que a extinção Triássico-Jurássico encerrou seu reinado. Paleontologistas batizaram esta espécie Carnufex carolinensis , ou o ' Carolina Butcher . '

    Também há evidências de crocodilos que arrebatou saurópodes da beira da água , crocodilos que percorriam florestas antigas em cascos , e crocodilos que gostaram dietas flexitárias folhosas . Mesmo seus parentes modernos continuam a nos surpreender, como seus habilidades surpreendentemente ágeis para escalar árvores .

    Portanto, embora essas criaturas antigas possam estar extintas, elas continuam a evoluir em nossa imaginação. Teremos que ver o que a ciência reserva para Batrachopus grandis à medida que descobrimos mais sobre ele.

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